Wassily Leontief

¿Quién fue Wassily Leontief?

Wassily Leontief fue un economista y profesor ruso-estadounidense ganador del Premio Nobel que contribuyó con varias teorías perspicaces a la economía. La investigación del Premio Nobel de Leontief se centró en el análisis de insumo-producto, que desglosa los sectores de la economía y analiza cómo los cambios en un sector pueden afectar a otros sectores.

Conclusiones clave

  • Wassily Leontief fue un economista ruso-estadounidense que hizo varias contribuciones al mundo de la economía.
  • Leontief ganó el Premio Nobel en 1973 por su investigación sobre el análisis de entrada-salida.
  • A Leontief también se le atribuyó la paradoja de Leontief y el teorema de la mercancía compuesta.

Entendiendo a Wassily Leontief

Wassily Leontief nació en Alemania en 1906 y murió en la ciudad de Nueva York en 1999 a la edad de 93 años. Como economista, hizo varias contribuciones a la ciencia económica. La investigación de Leontief en los sectores condujo a su desarrollo del análisis de insumo-producto, que le valió el Premio Nobel de Economía en 1973. A Leontief también se le atribuye el descubrimiento de la paradoja de Leontief y el teorema de la mercancía compuesta.

A lo largo de su vida profesional, Leontief promovió el uso de datos cuantitativos en economía. Leontief hizo campaña por desarrollos más amplios y profundos en el área del análisis de datos cuantitativos a lo largo de su carrera. También fue uno de los primeros economistas en utilizar una computadora para la investigación cuantitativa.

Leontief enseñó en la Universidad de Harvard durante 44 años y posteriormente en la Universidad de Nueva York. Se desempeñó como presidente de la Asociación Económica Estadounidense en 1970. Cuatro de los estudiantes de doctorado de Leontief también recibieron el Premio Nobel, incluidos Paul Samuelson (1970), Robert Solow (1987), Vernon L. Smith (2002) y Thomas Schelling (2005).

La investigación de Leontiff

Análisis de entrada-salida

Un área en la que Leontief persiguió su objetivo de hacer que el análisis económico fuera más cuantitativo fue en el desarrollo de una implementación empírica de la teoría del equilibrio general. Para ello, Leontief dividió la economía estadounidense en 500 sectores, estableciendo uno de los primeros sistemas de clasificación de sectores económicos. Desarrolló tablas de insumo-producto para el análisis sectorial que estimaba el impacto que tiene un cambio en la producción de un bien en otras industrias y sus insumos, estableciendo las relaciones interdependientes de los sectores económicos.

Los analistas pueden utilizar el análisis de insumo-producto para estimar los impactos de los impactos económicos positivos y negativos al mostrar la demanda cambiante de insumos cuando cambia la producción de productos. Esto ayuda a analizar los efectos dominó a lo largo de una economía a medida que los cambios en la demanda de bienes finales avanzan en la cadena de suministro. Las tablas de insumo-producto pueden producir estimaciones muy aproximadas para cambios pequeños o moderados en los productos, pero debido a que asumen una tecnología de producción fija, no pueden explicar con precisión la dinámica de una economía real. El análisis de insumo-producto de Leontief ha sido utilizado por el Banco Mundial, las Naciones Unidas y el Departamento de Comercio de los Estados Unidos.

La paradoja de Leontief

Leontief también estudió los flujos comerciales en la década de 1950. Con base en el análisis de insumo-producto del comercio internacional, descubrió que EE. UU., un país con una gran cantidad de capital, estaba importando productos básicos intensivos en capital y exportando productos básicos intensivos en mano de obra. Esto contrasta con las teorías anteriores del comercio internacional, que predicen que los países se especializarán y exportarán bienes en los que tienen una ventaja comparativa en la producción. Esto significa que se esperaría que un país rico en capital, como EE. UU., exporte bienes intensivos en capital e importe bienes intensivos en mano de obra de países donde la mano de obra es comparativamente más barata.

La paradoja de Leontief, como se la conoció, llevó a muchos economistas a cuestionar el teorema de Heckscher-Ohlin, que establece que los países producen y exportan lo que pueden crear de manera más eficiente, según sus factores de producción. Además, importan bienes que no pueden producir de manera tan eficiente. Varios economistas posteriores propusieron soluciones a esta aparente paradoja, incluida la hipótesis de Linder y el efecto del mercado interno.

En particular, la paradoja de Leontief no tiene en cuenta el capital humano y la diferencia resultante entre mano de obra calificada y no calificada. Investigadores posteriores demostraron que las exportaciones estadounidenses eran intensivas en mano de obra calificada o, en otras palabras, intensivas en capital humano en relación con las importaciones, resolviendo la paradoja de Leontief a favor de la perspectiva de la ventaja comparativa.

Teorema de la mercancía compuesta

El Teorema de la Mercancía Compuesta fue un tercer desarrollo importante acreditado a Leontief, quien engendró el concepto con John Hicks. Esto establece que si se supone que los precios relativos de una canasta de bienes son fijos, entonces pueden tratarse como un solo bien compuesto para fines de modelado matemático. Esto simplificó las ecuaciones necesarias para modelar la teoría de precios.

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