¿Warren Buffett invierte en oro? ¿Por qué o por qué no?

Warren Buffett no invierte en oro. Ha invertido casi mil millones de dólares en plata, por lo que la razón de su aversión no es simplemente una aversión por los metales preciosos. La explicación de la aversión de Buffett por el oro y de su entusiasmo por la plata se deriva de sus principios básicos de inversión en valor.

Warren Buffett ha expresado su desdén por el oro como inversión. Él ve poco o ningún valor en ello. Lo que Buffett llama falta de valor resulta de una falta de utilidad. Una vez dijo sobre el oro: «No hace nada más que sentarse ahí y mirarte».

Uno de los principios básicos de inversión de Buffett es que uno solo debe invertir en cosas que sean útiles y que sirvan para algún propósito y que satisfagan alguna necesidad práctica que tenga la gente. La plata tiene una gran variedad de usos industriales y médicos. En medicina, la plata se usa en vendajes, catéteres y como agente curativo para quemaduras y otras condiciones de salud. También se utiliza para la purificación de agua. En la electrónica, la plata es el mejor conductor metálico de la electricidad y no se corroe, por lo que se usa ampliamente en el cableado y las piezas de conexión, computadoras, teléfonos celulares y cámaras. Incluso se utiliza para revestir DVD porque es resistente a los arañazos.

Por lo tanto, la plata cumple con el requisito de Buffett de tener un valor real e identificable. Aún mejor, desde el punto de vista de un inversor, la plata se adapta casi exclusivamente a varios de los usos a los que sirve como metal industrial y sería difícil de reemplazar con cualquier material sustituto.

El oro no cumple con el requisito de utilidad de Buffett. Aunque tiene algunas aplicaciones industriales, no es prácticamente irreemplazable como lo es la plata con tanta frecuencia. El oro hace joyas bonitas, pero en general no tiene usos prácticos. En opinión de Buffett, dado que prácticamente no tiene valor inherente, no es un buen activo financiero. El metal que brilla para Buffett es la plata, no el oro.

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