Walmart nunca será Costco

¿Qué minorista no querría ser Costco (COST)? Costco tiene un fuerte seguimiento de clientes y empleados leales, y el minorista gana dinero sin siquiera vender un solo producto. Lo hace operando en ocho países con ubicaciones que están lejos de ser estéticamente agradables. Walmart (WMT), por otro lado, tiene un plan multimillonario para mejorar sus tiendas estadounidenses y está incursionando en el territorio de Costco, pagando salarios más altos a su personal y mejorando la experiencia del cliente para recuperar a sus clientes. Pero Walmart, o su almacén similar a Costco, Sam’s Club, nunca será Costco.

Conclusiones clave

  • Con 1,6 millones de empleados en los EE. UU., sería arriesgado que Walmart brindara todos los beneficios a los empleados y aumentara sus salarios para igualar los pagados por Costco.
  • A diferencia de Costco, Walmart tiene una enorme red de tiendas que deben abastecerse constantemente.
  • Walmart está tomando medidas para mantener la lealtad de los clientes, incluidas las opciones de recogida en la tienda, la entrega en la acera y una mejor experiencia del cliente en la tienda.
  • Walmart gasta una gran cantidad de dinero en publicidad para el público en general, algo que Costco en realidad no hace.

Costos de personal

Walmart emplea a aproximadamente 2,2 millones de personas en todo el mundo; 1,7 millones de ellos están empleados en los Estados Unidos, a diciembre de 2021. Según el Informe ambiental, social y de gobierno de Walmart, el minorista paga a sus asociados de campo de tiempo completo $ 15.25 por hora, a partir de marzo de 2021. Los salarios más altos motivan a los empleados a ser más productivos y alientan a los empleados más dedicados a solicitar empleo. Sin embargo, un salario base no es toda la historia. Desde que Walmart elevó su salario inicial a $11 en 2018, los empleados informaron que los aumentos han hecho poco para mejorar su calidad de vida. Las historias de salarios más altos que resultan en menos horas y la falta de beneficios para los empleados para los empleados que no trabajan a tiempo completo son comunes en Internet.

Las cosas son un poco diferentes en Costco, que emplea a unas 288 000 personas en todo el mundo, a partir de diciembre de 2021. Los salarios varían según la función de cada empleado y la mayoría de los trabajadores están cubiertos por el plan de beneficios de la empresa, que incluye un 401(k), seguro médico, seguro dental, plan de medicamentos, cuidado de la vista y otros. El salario inicial mínimo para un empleado de Costco es de $17 por hora, a partir de octubre de 2021. Se sabe que la empresa paga $ 25 por hora para ciertos puestos dentro de sus ubicaciones minoristas. La costosa rotación de empleados es mínima y el personal es súper productivo y se promueve desde adentro.

Walmart tiene más de un millón de empleados en los EE. UU. que Costco. El costo de aumentar el salario promedio para que coincida con el de Costco y proporcionar horas de tiempo completo a quien lo desee y brindar beneficios es demasiado arriesgado económicamente para la empresa.

Precios bajos

Los precios bajos de Costco están relacionados en parte con su proceso de adquisición. El minorista compra a granel, tiene un número relativamente bajo de unidades de almacenamiento (SKU) y solo ofrece una marca de cada producto para asegurar precios más bajos de los proveedores. Todo esto ayuda a Costco a reducir sus costos de envío a sus ubicaciones: 828 a partir del 9 de diciembre de 2021.

Sin embargo, Walmart tiene una enorme red de tiendas que deben recibir entregas constantemente. Miles de camiones de suministro recorren el país, acumulando millones de millas cada año. Las economías de escala que ha logrado Walmart le permiten ofrecer precios más bajos que sus competidores, pero es imposible que baje sus precios al nivel de Costco debido a su modelo comercial de suscripción. La razón por la que Costco puede limitar sus márgenes a un mero 11 % es que gana dinero todos los días vendiendo sus membresías.

El modelo comercial de Costco consiste en cobrar tarifas a los miembros y vender artículos al por mayor, mientras que Walmart es un minorista tradicional que tiene como objetivo reducir sus precios.

La lealtad del cliente

En lugar de tener una carrera a la baja con Costco por precios más bajos y márgenes más bajos, Walmart está tratando de atraer a sus clientes para lograr el mismo nivel de lealtad del cliente que disfruta Costco. Con nuevos productos como un pase de envío gratuito al estilo de Amazon, opciones de recogida en la tienda, entrega en la acera y una mejor experiencia del cliente en la tienda, Walmart planea infundir lealtad en sus clientes. Con las compras en Walmart cada vez más convenientes y placenteras, los clientes deberían preferirlas a la alternativa, ¿verdad?

Costco, por otro lado, no se está estancando en ofrecer opciones de conveniencia de imitación para sus clientes porque la gerencia de Costco promete precios bajos para sus miembros. Los nuevos miembros regresan porque tienen que justificar el costo de su costosa tarjeta Costco, pero aquellos que renuevan sus membresías a una tasa asombrosa del 91 % lo hacen simplemente porque Costco cumple su promesa.

poca publicidad

Walmart gasta una cantidad increíble cada año en publicidad. Por el contrario, ¿cuándo fue la última vez que vio un comercial de Costco? Costco se basa en promociones por correo para sus miembros y publicidad de boca en boca. No hay un folleto semanal de Costco porque Costco ha logrado lo que Walmart estaba haciendo hace 20 años: precios bajos todos los días.

En un esfuerzo por reducir costos y ofrecer los precios más bajos, Walmart está tratando de reducir su publicidad. Una vez que mejore su reputación como un lugar seguro, bienvenido y económico para comprar, Walmart también podrá confiar en la publicidad de boca en boca.

La línea de fondo

Walmart está tratando de recuperar los clientes que ha perdido frente a otros minoristas y tiendas de comestibles de mercancías generales. En su último movimiento, Walmart parece estar avanzando hacia el modelo comercial de Costco con salarios más altos para el personal para obtener mejores empleados y mejorar su negocio de back-end para reducir sus costos de suministro. Sin embargo, por mucho que Walmart lo intente, nunca será Costco debido a su reputación, su gran cantidad de tiendas y su insistencia en reducir costos de personal.

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