Tasa de participación vs. Tasa de desempleo: ¿Cuál es la diferencia?

Tasa de participación frente a tasa de desempleo: descripción general

La tasa de participación y la tasa de desempleo son métricas económicas que se utilizan para medir la salud del mercado laboral de EE. UU. La diferencia clave entre los dos es que la tasa de participación mide el porcentaje de estadounidenses que están en la fuerza laboral, mientras que la tasa de desempleo mide el porcentaje dentro de la fuerza laboral que actualmente está sin trabajo. Ambos son calculados por la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS).

Conclusiones clave

  • La tasa de participación mide el porcentaje de estadounidenses que están en la fuerza laboral.
  • La tasa de desempleo mide el porcentaje dentro de la fuerza laboral que se encuentra actualmente sin trabajo.
  • Una alta tasa de participación combinada con una baja tasa de desempleo es una señal segura de un mercado laboral robusto.

Tasa de participación

Los ciudadanos se clasifican como miembros de la fuerza laboral si tienen un trabajo o lo buscan activamente. La tasa de participación es el porcentaje de estadounidenses adultos, excluyendo a las personas en servicio militar activo y aquellos encarcelados o institucionalizados de alguna otra manera, que son miembros de la fuerza laboral.

El siglo XXI ha sido testigo de una disminución constante de la participación en la fuerza laboral. En 2000, alcanzó un pico del 67,3%. Para julio de 2020, había caído al 62,7%. La pandemia de COVID-19 tuvo un impacto inicial tanto en el desempleo como en la tasa de participación. De hecho, hubo una marcada disminución en la tasa de participación en 2020 en los EE. UU., De un nivel de 63,4% en enero de 2020 a 60,2% en abril de 2020, la mayor caída en un solo año desde 2001.

Factores que afectan la tasa de participación

Varios factores afectan la tasa de participación de la fuerza laboral, incluidas las tendencias sociales, demográficas y económicas. Tras una recesión en 2001 y la crisis financiera de 2008, por ejemplo, la tasa de participación experimentó caídas significativas.

Muchos economistas señalan que la generación del baby boom se jubila y deja la fuerza laboral como en parte responsable de una disminución en la participación laboral. Los economistas también argumentan que la disminución es el resultado de que los trabajadores poco calificados pierden sus trabajos debido a la subcontratación o la automatización, no tienen éxito en la búsqueda de un nuevo empleo y, por lo tanto, abandonan por completo la fuerza laboral. Por esta razón, sienten que la tasa de participación es una medida más precisa del estado del mercado laboral que la tasa de desempleo.

La tasa de desempleo no considera a los trabajadores desanimados, definidos como aquellos trabajadores desempleados que quisieran trabajar pero que han dejado de buscar trabajo por completo, generalmente porque creen que no hay puestos de trabajo disponibles.

Sin embargo, existen varias razones por las que los estadounidenses adultos pueden optar por no participar en la fuerza laboral. Los estudiantes, los padres que se quedan en casa y los jubilados pueden optar por mantenerse fuera de la fuerza laboral, por ejemplo.

Hay seis formas diferentes en que la Oficina de Estadísticas Laborales calcula la tasa de desempleo utilizando diferentes criterios, pero la más utilizada es la tasa U-3, que mide la cantidad de personas que están desempleadas pero que buscan empleo activamente.

Tasa de desempleo

La tasa de desempleo solo considera a los que están en la fuerza laboral. A los efectos del cálculo de la tasa de desempleo, se considera que los trabajadores a tiempo parcial están empleados, incluso si son trabajadores a tiempo parcial involuntarios o trabajadores a tiempo parcial que prefieren trabajar a tiempo completo, pero no pueden encontrar un empleo a tiempo completo debido a la imposibilidad de encontrar un empleo a tiempo completo o la falta de demanda de sus habilidades.

Una tasa de desempleo del 5% significa que solo cinco de cada 100 trabajadores en la fuerza laboral están sin trabajo. Sin embargo, la tasa de desempleo no considera a los trabajadores desempleados que han dejado de buscar por completo, aunque quieran trabajar.

A fines de diciembre de 2020, la tasa de desempleo era del 6,7%, según la Oficina de Estadísticas Laborales. El número de desempleados se mantiene sin cambios desde noviembre de 2020 en 10,7 millones. El informe señaló que «aunque ambas medidas son mucho más bajas que sus máximos de abril, son casi el doble de sus niveles prepandémicos en febrero».

5,8%

La tasa de desempleo anual promedio de EE. UU. Desde 1949 hasta 2019, según el BLS.

Una imagen completa del mercado laboral

En conjunto, la tasa de participación y la tasa de desempleo pueden proporcionar una imagen más completa del mercado laboral. Una alta tasa de participación combinada con una baja tasa de desempleo es una señal segura de un mercado laboral robusto. A fines de la década de 1990, la tasa de participación era del 65%, mientras que la tasa de desempleo se mantenía por debajo del 5%. La mayoría de los economistas están de acuerdo en que este fue uno de los mejores períodos de la historia moderna para los empleos estadounidenses.

Sin embargo, la tasa de participación y la tasa de desempleo no son los únicos factores que se utilizan para formar una imagen del mercado laboral. La relación empleo-población mide la relación de adultos de 16 años o más que están empleados. La relación empleo-población es menos propensa a los caprichos causados ​​por los trabajadores estacionales o por aquellos que experimentan desempleo temporal debido a enfermedad, despidos temporales, permisos u otros factores.

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