¿Son las acciones activos reales?

Activos explicados

Las acciones son activos financieros, no activos reales. Los activos financieros son activos en papel que se pueden convertir fácilmente en efectivo. Los activos reales son tangibles y, por tanto, tienen un valor intrínseco. Debido a que la definición de activo financiero, más que la de activo real, describe mejor las acciones, esta es la categoría a la que pertenece.

Un activo es algo que pertenece a una entidad, como un individuo o una empresa, que tiene valor y se puede utilizar para cumplir con deudas y obligaciones. El total de los activos de una entidad, menos sus deudas, determina su patrimonio neto. Los activos que se convierten fácilmente en efectivo se conocen como activos líquidos. Aquellos que no se pueden convertir en efectivo fácilmente, como los bienes raíces y el equipo de la planta, se denominan activos físicos.

Conclusiones clave

  • Las acciones son activos financieros, no activos reales.
  • Un activo financiero es un activo líquido que obtiene su valor de un derecho contractual o reclamo de propiedad.
  • Los activos reales son activos físicos que tienen un valor intrínseco debido a su sustancia y propiedades, tales como metales preciosos, materias primas, bienes raíces, tierras, equipos y recursos naturales.
  • Algunos activos financieros que invierten o están respaldados por activos reales pueden difuminar un poco las líneas, pero siguen siendo activos financieros cuyo valor depende de los precios de los activos reales.

Activos reales frente a activos financieros

Otra distinción importante es entre activos reales y activos financieros. Si dibujara un diagrama de Venn de activos reales y activos físicos, de hecho habría una superposición significativa, al igual que la de activos financieros y activos líquidos.

Los activos reales se denominan así «reales» porque normalmente se pueden ver y tocar. La mayoría de las veces son activos tangibles con propiedades físicas. Un camión de la empresa, un edificio propiedad de una entidad, un equipo agrícola; una casa, todos estos son ejemplos de activos reales.

Los activos financieros, por otro lado, como acciones o bonos, no se pueden ver ni tocar, pero representan valor para la entidad que los posee. A diferencia de los activos reales, las acciones y otros activos financieros también se pueden convertir en efectivo rápidamente cuando sea necesario, lo que los hace altamente líquidos. Idealmente, las empresas desean una combinación de activos reales y financieros, aunque el desglose ideal entre los dos varía mucho según la industria.

Consideraciones Especiales

Algunos activos financieros invierten en activos reales. Tomemos el ejemplo de un fondo mutuo o un fondo cotizado en bolsa (ETF) que invierte en materias primas como oro o plata. Estas inversiones conjuntas contienen activos duros, pero son en sí mismas activos financieros. Es en este tipo de activos donde pueden producirse superposiciones y confusión sobre la categorización de activos. Los ETF, por ejemplo, pueden invertir en empresas que están involucradas en el uso, venta o extracción de activos reales, o los ETF vinculados más directamente pueden tener como objetivo rastrear el movimiento de precios de un activo real específico o una canasta de activos reales.

Los ETF de materias primas respaldados físicamente incluyen algunos de los ETF más populares del mundo en función de los volúmenes, como SPDR Gold Shares (GLD) de State Street e iShares Silver Trust (SLV). Ambos invierten en metales preciosos y buscan reflejar el desempeño de esos metales. Sin embargo, técnicamente hablando, estos ETF son activos financieros, mientras que los lingotes de oro o plata reales que poseen es el activo real.

Otro ejemplo son los fideicomisos de inversión inmobiliaria (REIT), que invierten en propiedades inmobiliarias, que van desde desarrollos residenciales hasta comerciales. Una vez más, si bien estos tienen activos reales, los REIT en sí mismos son activos financieros, activos financieros cuyo valor depende de los activos reales subyacentes.

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