secreto comercial

¿Qué es un secreto comercial?

Un secreto comercial es cualquier práctica o proceso de una empresa que generalmente no se conoce fuera de la empresa. La información considerada secreto comercial le da a la empresa una ventaja competitiva sobre sus competidores y, a menudo, es producto de la investigación y el desarrollo internos.

Para ser considerada legalmente un secreto comercial en los Estados Unidos, una empresa debe hacer un esfuerzo razonable para ocultar la información al público; el secreto debe tener intrínsecamente valor económico y el secreto comercial debe contener información. Los secretos comerciales forman parte de la propiedad intelectual de una empresa. A diferencia de una patente, un secreto comercial no se conoce públicamente.

Conclusiones clave

  • Los secretos comerciales son prácticas y procesos secretos que dan a una empresa una ventaja competitiva sobre sus competidores.
  • Los secretos comerciales pueden diferir de una jurisdicción a otra, pero tienen tres rasgos comunes: no ser públicos, ofrecer algún beneficio económico y estar activamente protegido.
  • Los secretos comerciales de EE. UU. Están protegidos por la Ley de espionaje económico de 1996.

Comprender un secreto comercial

Los secretos comerciales pueden adoptar una variedad de formas, como un proceso, instrumento, patrón, diseño, fórmula, receta, método o práctica patentados que no son evidentes para otros y pueden utilizarse como un medio para crear una empresa que ofrezca una ventaja. sobre los competidores o proporciona valor a los clientes.

Los secretos comerciales se definen de manera diferente según la jurisdicción, pero todos tienen las siguientes características en común:

  • No son información pública.
  • Su secreto proporciona un beneficio económico a su titular.
  • Su secreto está protegido activamente.

Si el titular de un secreto comercial no salvaguarda el secreto o si el secreto se descubre, divulga o pasa a ser de conocimiento general de forma independiente, se elimina la protección del secreto.

Como información confidencial (como se conocen los secretos comerciales en algunas jurisdicciones), los secretos comerciales son los «documentos clasificados» del mundo empresarial, al igual que los documentos ultrasecretos están estrechamente protegidos por agencias gubernamentales.

Debido a que el costo de desarrollar ciertos productos y procesos es mucho más caro que la inteligencia competitiva, las empresas tienen un incentivo para descubrir qué hace que sus competidores tengan éxito. Para proteger sus secretos comerciales, una empresa puede exigir a los empleados que tengan conocimiento de la información que firmen acuerdos de no competencia o no divulgación (NDA) al momento de la contratación.

Tratamiento de secreto comercial

En los Estados Unidos, los secretos comerciales están definidos y protegidos por la Ley de Espionaje Económico de 1996 (descrito en el Título 18, Parte I, Capítulo 90 del Código de los Estados Unidos) y también están bajo la jurisdicción estatal. Como resultado de un fallo de 1974, cada estado puede adoptar sus propias reglas de secreto comercial.

Unos 47 estados y el Distrito de Columbia han adoptado alguna versión de la Ley Uniforme de Secretos Comerciales (USTA).La legislación más reciente que aborda los secretos comerciales llegó en 2016 con la Ley de Defensa de los Secretos Comerciales, que otorga al gobierno federal un motivo de acción en los casos que involucran la apropiación indebida de secretos comerciales.

La ley federal define los secretos comerciales como «todas las formas y tipos de» la siguiente información:

  • Financiero
  • Negocio
  • Científico
  • Técnico
  • Económico
  • Ingeniería

Dicha información, de acuerdo con la ley federal, incluye:

  • Patrones
  • Planes
  • Compilaciones
  • Dispositivos de programa
  • Fórmulas
  • Diseños
  • Prototipos
  • Métodos
  • Tecnicas
  • Procesos
  • Procedimientos
  • Programas
  • Codigos

Lo anterior incluye, de acuerdo con la ley federal, «tangible o intangible, y si está almacenado, compilado o memorizado de forma física, electrónica, gráfica, fotográfica o por escrito».

La ley también establece la condición de que el propietario haya tomado medidas razonables para mantener dicha información en secreto y que «la información obtenga un valor económico independiente, real o potencial, por no ser de conocimiento general y no ser fácilmente comprobada por los medios adecuados por otra persona. persona que pueda obtener valor económico de la divulgación o uso de la información «.

Otras jurisdicciones pueden tratar los secretos comerciales de manera algo diferente; algunos los consideran propiedad, mientras que otros los consideran un derecho equitativo.

Ejemplos del mundo real

Hay muchos ejemplos de secretos comerciales que son tangibles e intangibles. Por ejemplo, el algoritmo de búsqueda de Google existe como propiedad intelectual en código y se actualiza periódicamente para mejorar y proteger sus operaciones.

La fórmula secreta de Coca-Cola, que está encerrada en una bóveda, es un ejemplo de secreto comercial que es una fórmula o receta. Dado que no ha sido patentado, nunca se ha revelado.

La lista de bestsellers del New York Times es un ejemplo de un proceso secreto comercial. Si bien la lista tiene en cuenta las ventas de libros al compilar las ventas de la cadena y las tiendas independientes, así como los datos de los mayoristas, la lista no es simplemente números de ventas (los libros con ventas generales más bajas pueden estar en la lista, mientras que un libro con ventas más altas puede que no).