Responsabilidad Corporativa

¿Qué es la responsabilidad corporativa?

La responsabilidad corporativa se refiere al desempeño de una empresa que cotiza en bolsa en áreas no financieras como la responsabilidad social y la sostenibilidad. La responsabilidad corporativa defiende que el rendimiento financiero no debe ser el único objetivo importante de una empresa y que los accionistas no son las únicas personas ante las que una empresa debe ser responsable; las partes interesadas, como los empleados y los miembros de la comunidad, también requieren rendición de cuentas.

Comprender la responsabilidad corporativa

Junto con los informes financieros anuales que la Comisión de Bolsa y Valores (SEC, por sus siglas en inglés) requiere que las corporaciones produzcan, muchas empresas que cotizan en bolsa publican sus propios informes de responsabilidad corporativa para satisfacer las demandas de sus accionistas y el público. Las organizaciones privadas, que no forman parte de un organismo gubernamental, establecen estándares de responsabilidad social y ambiental que esperan que las empresas públicas cumplan y rindan cuentas.

La responsabilidad corporativa sostiene que las empresas deben ser consideradas responsables por el impacto de sus acciones en la sociedad y el medio ambiente. La responsabilidad corporativa también es un concepto importante para los inversores y accionistas preocupados por la inversión ética.

Conclusiones clave

  • La responsabilidad corporativa se refiere al desempeño de una empresa que cotiza en bolsa en áreas no financieras como la responsabilidad social y la sostenibilidad.
  • La responsabilidad corporativa sostiene que, más allá de generar ganancias para sus accionistas, una empresa también debe rendir cuentas a sus empleados y miembros de la comunidad.
  • Los conceptos de responsabilidad corporativa son importantes para quienes se preocupan por la inversión ética.

Responsabilidad corporativa en la historia

Los gobiernos no tienen amplia autoridad para regular las corporaciones, excepto cuando se ha aprobado una legislación específica. Históricamente, aprobar dicha legislación ha requerido un esfuerzo público concertado para convencer a los políticos de que regulen prácticas particulares.

Uno de estos primeros esfuerzos fue la campaña para prohibir los anuncios de fumar tabaco y etiquetar los productos de tabaco como peligrosos, lo que resultó en la aprobación en 1969 de la Ley de Fumar Cigarrillos de Salud Pública. Esto provocó protestas públicas en los anuncios de radio y televisión por atraer a nuevos fumadores sin dar el mismo peso a las opiniones de que fumar es peligroso, así como un informe exhaustivo de la Oficina del Cirujano General que describió los peligros específicos para la salud de fumar.

Otras campañas de responsabilidad corporativa

Las campañas posteriores han presionado por otras iniciativas de salud pública, prácticas comerciales sostenibles o ambientalmente racionales y cuestiones de justicia social como la explotación de los empleados, el soborno y la corrupción. A veces, las iniciativas se desencadenan por incidentes específicos, como campañas periódicas para regular las prácticas de la industria petrolera después de derrames de petróleo muy publicitados. Muchas organizaciones sin fines de lucro, como Corporate Accountability International y Friends of the Earth, tienen directivas para presionar por una mayor responsabilidad corporativa para campañas específicas.

Informes de Responsabilidad Corporativa

La creciente prevalencia de tales movimientos y la mayor preocupación por la inversión ética o responsable ha llevado a muchas empresas a producir informes anuales de responsabilidad corporativa. No existe un formato claro para estos informes y varían mucho de una industria a otra. Sin embargo, numerosas organizaciones privadas ofrecen servicios o pautas para rastrear la responsabilidad de las empresas y juzgar sus prácticas.

Los informes de responsabilidad corporativa pueden servir como buena publicidad para una empresa. Las características comunes del informe incluyen secciones sobre el trato de los empleados, los esfuerzos para producir bienes o prestar servicios de manera sostenible, la cultura empresarial y la gestión interna, y estimaciones cuantitativas de las externalidades, tanto buenas como malas, de las prácticas comerciales de las empresas.

Responsabilidad Social Corporativa (RSC) vs. Responsabilidad Corporativa

¿Existe alguna diferencia entre la responsabilidad social corporativa (RSC) y la rendición de cuentas corporativa? Los dos términos a veces se confunden o se consideran sinónimos. Sin embargo, la responsabilidad corporativa y la rendición de cuentas corporativa generalmente se distinguen entre sí de una manera que parece sutil, pero que conlleva una distinción importante.

En términos generales, tanto la responsabilidad corporativa como la rendición de cuentas corporativa creen que las corporaciones tienen responsabilidades más allá de generar ganancias para sus accionistas. Tales responsabilidades incluyen el deber negativo de abstenerse de causar daño al medio ambiente, a las personas o a las comunidades, y el deber positivo de proteger a la sociedad y al medio ambiente, por ejemplo, protegiendo los derechos de los trabajadores y las comunidades afectadas por las actividades empresariales.

Sin embargo, mientras que la responsabilidad corporativa a menudo indica voluntario enfoques, la responsabilidad corporativa por lo general se refiere a más confrontación o ejecutable estrategias para influir en el comportamiento corporativo: presión ejercida por actores sociales y políticos más allá de la propia empresa. Dichos actores pueden adoptar una variedad de estrategias, que incluyen, entre otras, la movilización de mecanismos legales para hacer cumplir las normas sociales.

Por lo tanto, la medida preventiva de la rendición de cuentas corporativa consiste en producir informes anuales de rendición de cuentas.

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