proveedor de servicios de Internet (ISP)

¿Qué es un proveedor de servicios de Internet (ISP)?

El término proveedor de servicios de Internet (ISP) se refiere a una empresa que proporciona acceso a Internet tanto a clientes personales como comerciales. Los ISP hacen posible que sus clientes naveguen por la web, compren en línea, realicen negocios y se conecten con familiares y amigos, todo por una tarifa. Los ISP también pueden proporcionar otros servicios, incluidos servicios de correo electrónico, registro de dominio, alojamiento web y paquetes de navegador. Un ISP también puede denominarse proveedor de servicios de información, proveedor de servicios de almacenamiento, proveedor de servicios de Internet (INSP) o cualquier combinación de estos tres en función de los servicios que ofrece la empresa.

Conclusiones clave

  • Un proveedor de servicios de Internet (ISP) es una empresa que proporciona acceso web tanto a empresas como a consumidores.
  • Los ISP también pueden proporcionar otros servicios, como servicios de correo electrónico, registro de dominio, alojamiento web y servicios de navegador.
  • Se considera que un ISP es un proveedor de servicios de información, un proveedor de servicios de almacenamiento, un proveedor de servicios de red de Internet (INSP) o una combinación de todos ellos.
  • El uso de Internet ha evolucionado desde que solo aquellos con cuentas universitarias o gubernamentales tienen acceso a casi todos los que tienen acceso, ya sea de pago o gratis.
  • El acceso ha pasado de las conexiones de acceso telefónico a la tecnología de banda ancha de alta velocidad.

Comprensión de los proveedores de servicios de Internet (ISP)

El servicio de Internet se limitó originalmente a agencias gubernamentales y departamentos universitarios específicos. La tecnología se desarrolló para brindar acceso al público en general a través de la World Wide Web a fines de la década de 1980. Inicialmente, los consumidores pudieron obtener acceso limitado a través de algunos ISP, siendo America Online (AOL) uno de los nombres más reconocidos en ese momento, que usaban conexiones de acceso telefónico a través de una línea telefónica.

El número de ISP aumentó a varios miles a mediados de la década de 1990 y el boom estaba en marcha. A medida que aumentaban las opciones de conectividad y las velocidades se alejaban de las conexiones telefónicas más lentas, nació la economía de Internet. Los proveedores desarrollaron tecnología más avanzada, permitiendo a los clientes acceso de alta velocidad a través de tecnología de banda ancha a través de módems de línea de abonado digital (DSL) y cable.

Detrás de todo esto había una red de conexiones de varias capas. Los ISP locales vendían el acceso a los clientes, pero pagaban a los ISP más grandes por su propio acceso. Estos ISP más grandes, a su vez, pagaron a ISP aún más grandes por el acceso. El camino conduce a operadores de nivel 1 que pueden llegar a todos los puntos de acceso a la red sin tener que pagar por el acceso. Estas empresas de nivel 1 son propietarias de la infraestructura de su región.

Los proveedores de servicios de Internet brindan a sus clientes acceso a Internet; los proveedores de acceso simple solo manejan el tráfico entre el individuo e Internet en su conjunto. Pero también puede haber otros servicios agrupados dependiendo de la ubicación y disponibilidad del cliente. Algunos de estos servicios incluyen:

  • Servicios de correo electrónico
  • Servicios de hospedaje web
  • Registro de Dominio
  • Paquetes de software y navegador

En abril de 2021, aproximadamente el 93% de los adultos estadounidenses utilizan Internet y el 77% de los adultos estadounidenses tienen servicio de Internet de banda ancha en el hogar.

Consideraciones Especiales

Los consumidores y las empresas están acostumbrados a la idea de que deberían poder conectarse a Internet desde cualquier lugar, ya sea en casa o mientras están sentados en una cafetería local. Para ofrecer conectividad a alta velocidad, las empresas deben invertir en una infraestructura cara que incluya cables de fibra óptica.

Debido al alto costo de inversión, los ISP de nivel 1 a menudo aparecen como un monopolio en sus regiones. Por lo tanto, una empresa específica puede parecer tener un control cercano o total del mercado en un área en particular. En los EE. UU., Las empresas pueden parecer operar en un oligopolio en lugar de un monopolio, donde dos o más empresas trabajan juntas para lograr beneficios de mercado. Esta idea se ve reforzada por el hecho de que algunos de los principales ISP estadounidenses llegaron allí utilizando la infraestructura que heredaron del monopolio de telecomunicaciones original que era Ma Bell.

Los ISP actuales de nivel 1 continúan invirtiendo en infraestructura y es posible que sean los únicos jugadores en ese mercado hasta que surjan nuevas tecnologías que no dependan de la fibra en el suelo. Piense en Starlink, una entidad dentro de SpaceX, fundada por Elon Musk, que está desarrollando un sistema de Internet de banda ancha de baja latencia que tiene como objetivo satisfacer las necesidades de los consumidores en todo el mundo, habilitado por una constelación de satélites en órbita terrestre baja. La demanda continua de velocidades más rápidas y una experiencia de Internet mejorada significa que algunos de los ISP más grandes han comenzado a invertir fuertemente en tecnología inalámbrica 5G.

Google Fiber

Otros han intentado entrar en el mercado de proveedores de servicios de Internet de nivel 1 y han obtenido resultados mixtos. Alphabet, la empresa matriz de Google, dirigió Google Fiber como parte de su División de Acceso, un ambicioso proyecto para instalar una nueva red de fibra en los Estados Unidos, pero este plan se redujo en 2016.

Por un tiempo, parecía que Google Fiber estaría disponible solo en un número limitado de ciudades. Sin embargo, en julio de 2020, la compañía anunció que se asociaría con la ciudad de West Des Moines, Iowa, para proporcionar a los residentes y empresas de la ciudad un servicio de Internet gigabit. Esto representa la primera expansión de Google Fiber en cuatro años.

Si bien es demasiado pronto para saber si esto representa una tendencia general que verá a Google Fiber en más regiones de los EE. UU., West Des Moines se une a otras 19 regiones donde los servicios ISP de Google Fiber están disponibles. Algunas de las áreas incluyen Atlanta, GA; Austin y San Antonio, TX; Huntsville, AL; Condado de Orange, CA; Charlotte, NC; Nashville, TN; Denver, CO; Chicago, IL; y Salt Lake City y Provo, Utah.

Ejemplos de proveedores de servicios de Internet

Muchos de los ISP más grandes también son grandes empresas de telecomunicaciones que brindan una amplia gama de servicios. Por ejemplo, además de los servicios de Internet de banda ancha y datos, AT&T (T) proporciona servicios telefónicos locales y de larga distancia, redes administradas, equipos de telecomunicaciones y producción y distribución de largometrajes, televisión y juegos.

Verizon Communications (VZ) es otro ISP que tiene una gama diversificada de servicios. El conglomerado ofrece servicios de voz locales y de larga distancia, así como video de banda ancha, centro de datos y servicios en la nube, y servicios de seguridad y redes administradas.

Para ayudar a las familias de bajos ingresos y las personas mayores a manejar el costo, algunos ISP ofrecen programas especiales. El gobierno también abrió un programa de Beneficios de Banda Ancha de Emergencia (EBB) el 12 de mayo de 2021, para brindar ayuda a las familias para que obtengan estos servicios.