propagación de chispa

¿Qué es el Spark Spread?

El spark spread es la diferencia entre el precio de mercado mayorista de la electricidad y su costo de producción usando gas natural. La propagación de la chispa puede ser negativa o positiva. Si es negativo, la empresa de servicios públicos pierde dinero, mientras que si es positivo, la empresa de servicios públicos gana dinero. Esta medida es importante porque ayuda a las empresas de servicios públicos a determinar sus resultados finales (ganancias). Si el diferencial de chispas es pequeño en un día en particular, la producción de electricidad podría retrasarse hasta que surja un diferencial más rentable.

Conclusiones clave

  • El Spark Spread es un método para determinar qué tan rentables son los generadores eléctricos a gas natural.
  • Es la diferencia entre el precio de mercado mayorista de la electricidad y lo que cuesta producir esa electricidad usando gas natural.
  • Cuando el margen es negativo, la empresa de servicios públicos sufre una pérdida, y cuando el margen es positivo, la empresa ve una ganancia.
  • Si bien el Spark Spread puede ayudar a las empresas de servicios públicos a administrar la rentabilidad, en el lado negativo, no incorpora otros costos relacionados con la generación de electricidad.

Comprender la propagación de la chispa

El Spark Spread es un medio para estimar la rentabilidad de un generador eléctrico a gas natural. Es la diferencia entre los costos de combustible de entrada y el precio mayorista de energía. Para la generación de energía eléctrica alimentada con gas natural, esta diferencia se denomina dispersión de la chispa; para el carbón, la diferencia se denomina propagación oscura. El diferencial de chispa generalmente se calcula utilizando los precios al contado diarios del gas natural y la energía en varios puntos comerciales regionales.

Cálculo de diferenciales de chispa

De acuerdo con la EIA, la propagación de la chispa se calcula utilizando la siguiente ecuación:

Spark spread ($/MWh) = precio de la energía ($/MWh) – [natural gas price ($/mmBtu) * heat rate (mmBtu/MWh)]; donde MWh es megavatios-hora y MMBtu es un millón de unidades térmicas británicas.

Un componente vital de la ecuación de propagación de chispas es la tasa de calor, o medida de eficiencia, de una unidad generadora de electricidad. De acuerdo con la EIA, una limitación del cálculo de la dispersión de la chispa es que no tiene en cuenta otros costos asociados con la generación de electricidad, como costos de tuberías o cargos financieros relacionados con el combustible, y otros costos variables (como costos de operación y mantenimiento). ), impuestos o gastos fijos.

El siguiente gráfico muestra los precios de los tres componentes (precio de la energía, precio del gas natural y diferencial de chispa) por megavatio-hora. Cuando los precios del gas natural superan los precios de la energía, el diferencial de chispa es negativo y las empresas de servicios públicos de energía están perdiendo dinero.

Además, la EIA publica una tabla de precios diaria que muestra los diferenciales de chispa para diez regiones diferentes de los EE. UU. Los cambios en los diferenciales de chispa para un mercado de energía eléctrica determinado indican la competitividad operativa general de los generadores eléctricos a gas natural para satisfacer la demanda de electricidad del mercado.

«Spark spread» es también el nombre de una estrategia comercial basada en las diferencias en el precio de la electricidad y su costo de producción. Los inversores pueden beneficiarse de los cambios en el diferencial de chispas a través del comercio extrabursátil de contratos de electricidad. Los derivados de energía permiten a los inversores protegerse o especular sobre cambios en los precios de la electricidad.

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