presupuesto federal

ALERTA DE NOTICIAS 15 de diciembre de 2021, 3:00 pm EST: El martes por la tarde, el Congreso aprobó una legislación que aumentaría el límite de deuda legal en $ 2,5 billones, que se espera que financie los préstamos hasta 2023. Una vez firmado por el presidente Biden, esto elevaría el límite de la deuda a casi $ 31,4 billones.

¿Qué es el presupuesto federal?

El presupuesto federal es un plan detallado de los gastos públicos anuales de los Estados Unidos. Se utiliza para financiar una variedad de gastos federales, que van desde el pago de empleados federales hasta la distribución de subsidios agrícolas y el pago de equipos militares estadounidenses. Los presupuestos se calculan anualmente, con un año fiscal que comienza el 1 de octubre y finaliza el 30 de septiembre del año siguiente, que es el año para el que se nombra el presupuesto.

Los gastos realizados con cargo al presupuesto se clasifican como obligatorios o discrecionales. El gasto obligatorio está estipulado por ley e incluye programas de prestaciones como el Seguro Social, Medicare y Medicaid. Estos gastos también se conocen como apropiación permanente. El gasto discrecional es el gasto que debe ser aprobado por proyectos de ley de asignaciones individuales. El presupuesto federal se financia con los ingresos fiscales, pero en todos los años desde 2001 (y muchos antes también), Estados Unidos ha operado desde un déficit presupuestario, en el que el gasto supera los ingresos.

Conclusiones clave

  • El presupuesto federal comprende el gasto gubernamental autorizado por el Congreso para un año fiscal determinado.
  • Entre los principales gastos del presupuesto federal se encuentran los llamados derechos a programas que incluyen el Seguro Social, Medicare y Medicaid.
  • Las principales fuentes de ingresos para financiar estos programas son los impuestos y la emisión de deuda pública.
  • Durante las últimas décadas, Estados Unidos ha tenido un déficit presupuestario, lo que significa que gasta más de lo que puede recibir con ingresos.


Saldo del presupuesto federal anual

Comprensión del presupuesto federal

Según la Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO), el presupuesto federal de 2020 asignó $ 6,6 billones, mientras que los ingresos federales (recaudados por impuestos) fueron de $ 3,4 billones. Esto dejó al gobierno con un déficit de $ 3.3 billones, o el 16% del producto interno bruto (PIB).

El gasto obligatorio en Seguro Social, Medicare y Medicaid representó $ 2.33 billones de gasto. De los gastos discrecionales, $ 714 mil millones financiados por el Departamento de Defensa. Los gastos militares estadounidenses tradicionalmente ocupan un alto porcentaje del presupuesto discrecional, pero entraron en un período de declive después de una expansión masiva en la década posterior a los ataques del 11 de septiembre. Las agencias que reciben los fondos más discrecionales después del Departamento de Defensa son el Programa de Protección de Cheques de Pago y la compensación por desempleo, que sumaron $ 999 mil millones combinados.

El artículo I de la Constitución de los Estados Unidos especifica que cualquier asignación de fondos públicos debe ser aprobada por ley y que las cuentas de las transacciones gubernamentales deben publicarse con regularidad. Sobre esta base, ha tomado forma un procedimiento legal aceptado para la elaboración y aprobación del presupuesto federal, aunque las funciones específicas del ejecutivo y el Congreso no se aclararon por completo hasta la Ley de Control de Presupuesto y Embargo del Congreso de 1974. El presidente inicia las negociaciones presupuestarias y es debe presentar un presupuesto al Congreso para el año fiscal subsiguiente entre el primer lunes de enero y el primer lunes de febrero. (Esto se ha relajado en ocasiones cuando un presidente recién elegido que no es del partido en el poder entra en el cargo).

El presupuesto enviado por la oficina del presidente no incluye los gastos obligatorios, pero el documento también debe incluir predicciones detalladas de los ingresos fiscales estadounidenses y los requisitos presupuestarios estimados para al menos cuatro años después del año fiscal en discusión.

El presupuesto del presidente se remite a los respectivos comités presupuestarios del Senado y la Cámara, así como a la CBO no partidista, que proporciona análisis y estimaciones para complementar las predicciones del presidente. No hay ningún requisito para que ambas cámaras aprueben el mismo (o cualquier) presupuesto; si no lo hacen, las resoluciones presupuestarias de años anteriores se trasladan o los gastos discrecionales necesarios se financian con proyectos de ley de asignaciones individuales. El presupuesto de 2014 fue el primero aprobado por la Cámara y el Senado desde el año fiscal 2010. La Cámara y el Senado también pueden proponer sus propias resoluciones presupuestarias independientemente de la Casa Blanca.

Historia del proceso presupuestario

En los primeros años de los Estados Unidos, comités únicos en la Cámara y el Senado manejaban el presupuesto, que en ese momento consistía enteramente en gastos discrecionales. Si bien no estuvo libre de controversias, esta autoridad presupuestaria centralizada y simplificada permitió a la legislatura aprobar presupuestos equilibrados con regularidad, excepto en tiempos de recesión o guerra. Sin embargo, en 1885 la Cámara aprobó una legislación que disolvió en gran medida la autoridad del Comité de Apropiaciones existente y creó varios órganos para autorizar gastos para diferentes propósitos. Poco después, el gasto federal (incluido el gasto deficitario) comenzó a aumentar.

De 1919 a 1921, tanto la Cámara como el Senado tomaron medidas para controlar el gasto público centralizando una vez más la autoridad de asignaciones. Sin embargo, después de que la caída del mercado de valores de 1929 provocó la Gran Depresión, el Congreso y el presidente Franklin D. Roosevelt se vieron obligados a aprobar la Ley de Seguridad Social de 1935, que estableció el primer programa importante de gastos obligatorios en la historia de Estados Unidos. El Seguro Social y los programas Medicare y Medicaid posteriores, pero relacionados, se suman a la carga fiscal del ciudadano individual con la promesa de pagos al alcanzar ciertas calificaciones. Bajo tales disposiciones, el gobierno federal está legalmente obligado a distribuir los beneficios de derecho a cualquier ciudadano que califique. Por lo tanto, el gasto obligatorio moderno depende principalmente de factores demográficos más que económicos.

El presupuesto federal se ha convertido recientemente en una de las fuentes más polémicas de debate político en los EE. UU. Los gastos federales han aumentado abruptamente desde la década de 1980, en gran parte como resultado de los mayores requisitos de gasto obligatorio relacionados con el crecimiento de la población. La jubilación en curso de los baby boomers, la generación más grande en la historia de Estados Unidos, genera temores de que los costos obligatorios del Seguro Social continúen aumentando rápidamente a menos que se reforman los programas. Además, desde 2001 ha operado continuamente en déficit, lo que se suma a la deuda nacional —y al costo de su servicio— cada año.