presupuesto de base cero (ZBB)

¿Qué es el presupuesto base cero (ZBB)?

El presupuesto de base cero (ZBB) es un método de presupuestación en el que todos los gastos deben justificarse para cada nuevo período. El proceso de presupuestación de base cero comienza desde una «base cero» y cada función dentro de una organización se analiza en cuanto a sus necesidades y costos. Luego, los presupuestos se construyen en torno a lo que se necesita para el próximo período, independientemente de si cada presupuesto es mayor o menor que el anterior.

Conclusiones clave

  • El presupuesto de base cero es una técnica utilizada por las empresas, pero este tipo de presupuesto puede ser utilizado por individuos y familias.
  • Los presupuestos se crean en torno a las necesidades monetarias para cada próximo período, como un mes.
  • La presupuestación tradicional y la presupuestación de base cero son dos métodos utilizados para realizar un seguimiento de los gastos.
  • El presupuesto de base cero ayuda a los gerentes a abordar costos más bajos en una empresa.

Cómo funciona el presupuesto de base cero (ZBB)

En los negocios, ZBB permite que se implementen objetivos estratégicos de alto nivel en el proceso de elaboración de presupuestos vinculándolos a áreas funcionales específicas de la organización, donde los costos pueden agruparse primero y luego medirse con los resultados anteriores y las expectativas actuales.

Debido a su naturaleza orientada a los detalles, la presupuestación de base cero puede ser un proceso continuo realizado durante varios años, con algunas áreas funcionales revisadas a la vez por gerentes o líderes de grupo. La presupuestación de base cero puede ayudar a reducir los costos al evitar aumentos o disminuciones generales en el presupuesto de un período anterior. Sin embargo, es un proceso que lleva mucho más tiempo que la presupuestación tradicional basada en costos.

La práctica también favorece áreas que obtienen ingresos directos o producción, ya que sus contribuciones son más fácilmente justificables que en departamentos como servicio al cliente e investigación y desarrollo.

La presupuestación de base cero, utilizada principalmente en los negocios, también puede ser utilizada por individuos y familias.

Presupuesto base cero versus presupuesto tradicional

La presupuestación tradicional exige aumentos incrementales sobre los presupuestos anteriores, como un aumento del 2 % en el gasto, en lugar de una justificación de los gastos antiguos y nuevos, como se requiere con la presupuestación de base cero.

La presupuestación tradicional también analiza solo los gastos nuevos, mientras que ZBB comienza desde cero y exige una justificación de los gastos recurrentes antiguos además de los nuevos gastos. El presupuesto de base cero tiene como objetivo hacer que los gerentes tengan la responsabilidad de justificar los gastos y tiene como objetivo generar valor para una organización mediante la optimización de costos y no solo de ingresos.

Ejemplo de presupuesto base cero

Suponga que una empresa de equipos de construcción implementa un proceso de elaboración de presupuestos de base cero que exige un examen más detenido de los gastos del departamento de fabricación. La empresa observa que el costo de ciertas piezas utilizadas en sus productos finales y subcontratadas a otro fabricante aumenta un 5% cada año. La empresa puede fabricar esas piezas internamente con sus trabajadores. Después de sopesar los aspectos positivos y negativos de la fabricación interna, la empresa descubre que puede fabricar las piezas a un precio más económico que el proveedor externo.

En lugar de aumentar ciegamente el presupuesto en un cierto porcentaje y enmascarar el aumento de costos, la empresa puede identificar una situación en la que puede decidir fabricar la pieza ella misma o comprar la pieza al proveedor externo para sus productos finales.

Es posible que la presupuestación tradicional no permita identificar los generadores de costos dentro de los departamentos. El presupuesto de base cero es un proceso más granular que tiene como objetivo identificar y justificar los gastos. Sin embargo, la presupuestación de base cero también es más complicada, por lo que los costos del proceso en sí deben sopesarse frente a los ahorros que puede identificar.

¿Qué es el presupuesto base cero?

El presupuesto de base cero se originó en la década de 1960 por el ex gerente de cuentas de Texas Instruments, Peter Pyhrr. A diferencia de los presupuestos tradicionales, los presupuestos de base cero comienzan en cero y justifican cada gasto individual para un período de informe. El presupuesto de base cero comienza desde cero, analizando cada necesidad granular de la empresa, en lugar de los aumentos de presupuesto incrementales que se encuentran en el presupuesto tradicional. Esencialmente, esto permite un enfoque estratégico de arriba hacia abajo para analizar el rendimiento de un proyecto determinado.

¿Cuáles son las ventajas del presupuesto base cero?

Como práctica contable, la presupuestación de base cero ofrece una serie de ventajas que incluyen operaciones enfocadas, costos más bajos, flexibilidad presupuestaria y ejecución estratégica. Cuando los gerentes piensan en cómo se gasta cada dólar, las operaciones que generan mayores ingresos se enfocan más. Mientras tanto, se pueden reducir los costos, ya que la presupuestación de base cero puede evitar la mala asignación de recursos que puede ocurrir con el tiempo cuando un presupuesto crece de manera incremental.

¿Cuáles son las desventajas del presupuesto base cero?

La presupuestación de base cero tiene una serie de desventajas. En primer lugar, es oportuno y requiere muchos recursos. Debido a que se desarrolla un nuevo presupuesto cada período, el costo de tiempo involucrado puede no valer la pena. En cambio, usar una plantilla de presupuesto modificada puede resultar más beneficioso. En segundo lugar, puede recompensar las perspectivas a corto plazo de la empresa al asignar más recursos a las operaciones con mayores ingresos. A su vez, áreas como la investigación y el desarrollo, o aquellas que tienen un horizonte a largo plazo, pueden pasarse por alto.

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