Prenup vs. Postnup: ¿En qué se diferencian?

¿Cuál es la diferencia entre un prenup y un postnup? ¿Necesitas uno? Y si es así, ¿cuál es el adecuado para su matrimonio?

Puede sentir que usted y su nuevo cónyuge están destinados a la felicidad eterna, y es cierto que las tasas de divorcio están disminuyendo en los Estados Unidos: solo 14,9 de cada 1000 matrimonios terminaron en divorcio en 2019, la tasa más baja en 50 años. Aún así, un informe de 2018 en Tiempo revista dijo que el 39% de todos los matrimonios estadounidenses terminan en divorcio. Eso es menos que casi el 50% en 2010, pero las probabilidades de esa felicidad eterna aún no son las mejores.

Esta es la realidad: si usted o su cónyuge son ricos, esperan una gran herencia o se van a casar por segunda, tercera o cuarta vez, entonces el divorcio o la muerte no solo significarán angustia. Cualquiera de los dos también podría conducir a algunas ramificaciones financieras graves. En el caso de una muerte, estos se magnifican si su cónyuge deja hijos de un matrimonio anterior. Es por esto que cada vez son más las parejas que optan por firmar un acuerdo prenupcial o postnupcial. Aquí hay un vistazo a ambos, y por qué uno u otro puede tener sentido para usted.

Conclusiones clave

  • Los acuerdos prenupciales (antes del matrimonio) y posnupciales (después del matrimonio) explican cómo una pareja dividirá sus bienes si su matrimonio se disuelve.
  • Los acuerdos prenupciales son importantes cuando un miembro de una pareja tiene activos significativos, una gran propiedad, hijos de un matrimonio anterior o expectativas de recibir una gran herencia o distribución de un fideicomiso familiar.
  • Ni los acuerdos prenupciales ni los posnupciales pueden abordar los planes para los hijos existentes o futuros de una pareja.
  • Puede ser útil contratar a un abogado para redactar uno de estos acuerdos, ya que la ley fiscal puede complicar el panorama financiero.

¿Qué es un acuerdo prenupcial?

Como sugiere el nombre, se hace un acuerdo prenupcial antes del matrimonio. En este tipo de contrato, la pareja determina cómo dividirá sus bienes en caso de que el matrimonio llegue a su fin. En ese sentido, es una herramienta financiera. Los acuerdos prenupciales se aceptan en los 50 estados, aunque los estados pueden variar en la forma en que los interpretan.

Muchos críticos argumentan que negociar un acuerdo prenupcial antes de la boda es muy poco romántico y que el incómodo proceso puede condenar al matrimonio antes de que comience. Sin embargo, los defensores de los acuerdos prenupciales señalan que estos acuerdos pueden ahorrar muchos dolores de cabeza, sin mencionar el dinero, en caso de divorcio, especialmente si no es su primer matrimonio. Cuando una pareja decide separarse, los acuerdos prenupciales pueden evitar batallas judiciales desagradables, prolongadas y excesivamente costosas. Debido a que todo ya está detallado en el acuerdo, todos saben exactamente quién obtiene qué y no hay lugar para la discusión.

De manera similar, estos acuerdos también detallan las distribuciones financieras en caso de muerte de un cónyuge. Esto es particularmente importante para las parejas con hijos de matrimonios anteriores.

¿Qué es una posnupcial?

Los acuerdos posnupciales se han vuelto cada vez más comunes en los últimos años y, en muchos sentidos, son casi idénticos a los acuerdos prenupciales. La mayor diferencia es que los acuerdos postnupciales se hacen después de la boda. Sin embargo, a diferencia de los acuerdos prenupciales, que generalmente se consideran válidos al contraer matrimonio, los tribunales examinarán un acuerdo posnupcial antes de decidir si es aplicable o no.

Si está considerando una posnupcial, es importante comprender que muchos de sus bienes se convierten en bienes conyugales en el momento en que pronuncia «Sí, acepto». Estos pueden incluir activos de jubilación, opciones sobre acciones obtenidas durante el matrimonio y bienes inmuebles adquiridos desde su matrimonio. Por lo tanto, deberá determinar cómo dividir estos bienes conyugales, así como cualquier ganancia futura, en su acuerdo posnupcial.

¿Quién necesita un acuerdo prenupcial?

Los acuerdos prenupciales no son para todos. Los abogados de divorcio generalmente están de acuerdo en que una pareja joven que se casa por primera vez, y aporta pocos o ningún activo a la unión, no necesita un contrato de este tipo. La principal excepción: si uno de los cónyuges (o ambos) espera recibir una gran herencia o distribución de un fideicomiso familiar. Sin embargo, la mayoría de los abogados dicen que los acuerdos prenupciales son absolutamente esenciales para las parejas que se casan con importantes bienes propios o una gran propiedad.

Un acuerdo prematrimonial puede ayudar a proteger los bienes prematrimoniales de cada cónyuge, asegurándose de que no se conviertan en propiedad comunitaria, incluso si se mezclan de alguna manera después.

En un acuerdo prenupcial, también puede determinar qué parte (si corresponde) recibirá su cónyuge de su patrimonio en caso de que se divorcie o muera. Esto es especialmente importante si tiene un patrimonio importante e hijos de un matrimonio anterior a quienes desea dejar una parte, si no la totalidad, de ese patrimonio. Si no firma un acuerdo prenupcial que detalle estos detalles, la mayoría de los estados le darán automáticamente a su cónyuge sobreviviente una parte de su patrimonio después de su muerte.

Un acuerdo prenupcial también puede proteger cualquier ingreso o activo que gane durante el matrimonio, así como los ingresos no derivados del trabajo de un legado o una distribución de fideicomiso. Sin un acuerdo prenupcial, es posible que deba pagar una pensión alimenticia a su ex cónyuge. Sin embargo, con un acuerdo prenupcial, puede predeterminar un monto específico de pensión alimenticia o incluso eliminarlo.

Además de las consideraciones financieras y la división de activos, las parejas suelen incluir cláusulas personales en un acuerdo prenupcial. Sin embargo, dado que un acuerdo prenupcial está diseñado para abordar problemas financieros, la inserción de elementos no exigibles, como límites en el aumento de peso de un cónyuge o quién obtiene la custodia del perro o el gato, puede llevar a los tribunales a considerar que el documento es frívolo. Es mejor poner esas promesas en un documento separado.

Lo único que no puede ser manejado por un acuerdo prenupcial (o posnupcial, para el caso) es cualquier cosa que tenga que ver con los hijos actuales o futuros de la pareja. En el caso de un divorcio, se deja que los tribunales decidan qué es lo mejor para los hijos, y las disposiciones prenupciales de esta naturaleza generalmente se consideran inaplicables.

¿Quién necesita una posnupcial?

Muchas parejas que optan por acuerdos posnupciales simplemente se quedaron sin tiempo para firmar un acuerdo prenupcial. En todo el caos y la emoción de planear una boda, no se sentaron a discutir la división de bienes en caso de divorcio (o no tenían el deseo de hacerlo). Otros ven el procedimiento como un proceso incómodo y sobrecargado que es mejor posponer hasta después de las nupcias.

Sin embargo, a menudo son las parejas que ya han estado casadas durante cinco, 10 o incluso 20 años las que deciden firmar una posnupcial. En algunos casos, la pareja le está dando a su matrimonio en dificultades una última oportunidad en la universidad y usa la posnupcial como un ultimátum. En otras situaciones, uno de los cónyuges puede haber recibido recientemente una gran herencia o regalo, como una casa familiar, y quiere aclarar que es suyo.

La línea de fondo

A menudo se dice que el divorcio es uno de los eventos más traumáticos en la vida de una persona. Ser capaz de manejar los detalles financieros de manera rápida y amistosa después de que haya decidido separarse puede eliminar parte del dolor del proceso.

Si bien tanto los acuerdos prenupciales como los posnupciales pueden considerarse válidos y ejecutables durante un divorcio, algunos expertos afirman que un acuerdo prenupcial suele ser el más sencillo de los dos, ya que se hace antes de que una pareja combine activos. Aun así, los abogados de divorcio dicen que un acuerdo postnupcial es mejor que ningún acuerdo, especialmente para parejas en segundos matrimonios con bienes considerables o grandes propiedades. Ambos documentos también aclaran cuestiones en caso de fallecimiento de un cónyuge, especialmente uno que trajo hijos al matrimonio.

Tenga en cuenta que las disposiciones de la Ley de Empleos y Reducción de Impuestos (TCJA, por sus siglas en inglés) han alterado el panorama del divorcio, a través de cambios en cómo se trata la pensión alimenticia a efectos fiscales, por ejemplo, y la eliminación de la exención para cada dependiente. Por estas razones, puede ser conveniente utilizar tanto un abogado como un asesor fiscal para redactar un acuerdo prenupcial o posnupcial.

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