precios predatorios

¿Qué es la fijación de precios predatorios?

La fijación de precios predatorios es el acto ilegal de fijar precios bajos para intentar eliminar la competencia.

La fijación de precios predatorios viola las leyes antimonopolio, ya que hace que los mercados sean más vulnerables a un monopolio. Sin embargo, las denuncias de esta práctica pueden ser difíciles de procesar porque los demandados pueden argumentar con éxito que bajar los precios es parte de la competencia normal, en lugar de un intento deliberado de socavar el mercado. Además, la fijación de precios predatorios no siempre tiene éxito en su objetivo debido a las dificultades para recuperar los ingresos perdidos y eliminar con éxito a los competidores.

Conclusiones clave

  • En un esquema de precios depredadores, los precios se fijan bajos para intentar expulsar a los competidores y crear un monopolio.
  • Los consumidores pueden beneficiarse de precios más bajos a corto plazo, pero sufrirán si el esquema logra eliminar la competencia, ya que esto provocaría un aumento de los precios y una disminución de las opciones.
  • Los procesos judiciales por fijación de precios depredadores se han complicado por los beneficios a corto plazo para el consumidor y la dificultad de probar la intención de crear un monopolio de mercado.

Comprender los precios depredadores

Para comprender cómo los precios depredadores afectan los mercados, es necesario ir más allá del aparente beneficio inicial de los precios bajos para ver cómo estas prácticas evolucionan con el tiempo y se cruzan con las leyes antimonopolio y el sistema judicial.

Efectos de los precios depredadores

Una guerra de precios provocada por precios depredadores puede ser favorable para los consumidores a corto plazo. La mayor competencia puede crear un mercado de compradores en el que el consumidor disfruta no solo de precios más bajos, sino también de un mayor apalancamiento y una elección más amplia.

Sin embargo, si la batalla de precios logra eliminar a todos, o incluso a algunos, de los competidores del mercado, entonces las ventajas para los consumidores pueden evaporarse rápidamente, o incluso revertirse. Un mercado monopolístico podría permitir que la empresa que tiene el monopolio aumente los precios, con la certeza de que el consumidor ahora no tiene alternativas.

Precios depredadores difíciles de lograr

Afortunadamente para los consumidores, crear un monopolio de mercado sostenido no es sencillo. Por un lado, eliminar todas las empresas rivales en un mercado determinado a menudo conlleva desafíos considerables. Por ejemplo, en un área con numerosas gasolineras, suele ser desalentador para un solo operador reducir los precios lo suficiente, durante el tiempo suficiente para expulsar a todos los competidores.

Incluso si tal esfuerzo funcionara, la estrategia solo tendría éxito si los ingresos perdidos por la fijación de precios depredadores pudieran recuperarse rápidamente, antes de que muchos otros competidores pudieran ingresar al mercado, atraídos por un regreso a los niveles de precios normales.

Dumping como fijación de precios predatorios

Incluso existe el riesgo en una práctica de precios depredadores conocida como dumping, que es cuando un depredador intenta conquistar un nuevo mercado extranjero vendiendo productos allí, al menos temporalmente, por menos de lo que cobran en casa. El desafío, especialmente en un mercado cada vez más globalizado, radica en evitar que los bienes objeto de dumping se compren en el extranjero y se revendan en el lucrativo mercado interno.

Una famosa historia de advertencia de principios del siglo XX involucraba el vertido en los Estados Unidos por parte de un cartel alemán que controlaba el mercado europeo de bromo, un ingrediente esencial en muchas medicinas y un elemento vital para la fotografía. Después de que la empresa estadounidense Dow Chemical exportara bromo a precios competitivos a Europa, los alemanes tomaron represalias y vendieron bromo en los Estados Unidos por debajo de su costo de fabricación.

Dow respondió simplemente comprando el bromo en Estados Unidos al precio objeto de dumping y revendiéndolo de manera rentable en Europa, lo que permitió a la empresa fortalecer su base de clientes europeos a expensas del cartel alemán.

Precios predatorios y la ley

Los mismos factores que hacen que los precios depredadores sean beneficiosos para los consumidores, al menos a corto plazo, y que a menudo son de dudoso beneficio para los depredadores, al menos a largo plazo, han tendido a obstaculizar el enjuiciamiento de supuestos depredadores en virtud de las leyes antimonopolio de EE. UU.

La Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) dice que examina las acusaciones de precios depredadores «cuidadosamente», pero que los tribunales se han mostrado «escépticos» ante tales afirmaciones. A su vez, el Departamento de Justicia de EE. UU. (DOJ), en un documento actualizado en 2015, ha afirmado que la teoría económica basada en el análisis estratégico respalda que la fijación de precios predatorios es un problema real y que los tribunales han adoptado una visión demasiado cautelosa de la práctica. .

De hecho, el poder judicial de los EE. UU. a menudo se ha mostrado escéptico ante las afirmaciones de precios depredadores. Entre los altos estándares establecidos por la Corte Suprema de los EE. UU. en los reclamos antimonopolio se encuentra el requisito de que los demandantes demuestren la probabilidad de que las prácticas de fijación de precios afecten no solo a los rivales sino también a la competencia en el mercado en su conjunto, para establecer que existe una probabilidad sustancial de éxito. del intento de monopolizar.

Además, el tribunal estableció que para que los precios sean depredadores, no deben ser simplemente agresivamente bajos, sino realmente inferiores al costo del vendedor. Dicho esto, no es una violación de la ley si una empresa establece precios por debajo de sus propios costos por razones distintas a tener una estrategia específica para eliminar a los competidores.

preguntas frecuentes

¿Qué significa la fijación de precios predatorios?

La fijación de precios predatorios es la reducción de precios por parte de una empresa específicamente para sacar del negocio a las empresas rivales. Al eliminar la competencia, la empresa se acerca más a convertirse en un monopolio, una posición privilegiada de dominio del mercado que podría permitirle fijar precios y eludir las leyes naturales de la oferta y la demanda.

¿Qué empresas han sido acusadas de precios depredadores?

Walmart es una empresa que ha sido acusada de precios depredadores. Por ejemplo, en 1993, un juez ordenó al minorista que dejara de vender medicamentos y productos de salud y belleza por debajo del costo después de que tres tiendas en Conway, Ark., acusaran a la compañía de ofrecer precios bajísimos para sacarlos del negocio.

Este no fue un caso aislado. Se hicieron acusaciones similares contra Walmart por parte de empresas rivales que operan en diferentes estados, y la empresa ha sido acusada de precios depredadores en varias otras ocasiones desde entonces.

¿Son ilegales los precios depredadores?

Debería ser, sí. Los precios depredadores violan las leyes antimonopolio establecidas en muchos países diferentes para proteger a los consumidores de las prácticas comerciales depredadoras y garantizar una competencia leal. El problema es que la fijación de precios predatorios no siempre es fácil de probar. Las empresas pueden negar que redujeron los precios para eliminar la competencia y, en cambio, argumentar que las medidas se tomaron simplemente para ser competitivas.

Deja un comentario