precios de congestión

¿Qué son los precios por congestión?

El término «precio de congestión» se refiere a una estrategia de precios dinámica diseñada para regular la demanda aumentando los precios sin aumentar la oferta. La estrategia, que se basa en la teoría económica de los precios, es una táctica común en la industria del transporte, donde tiene como objetivo disminuir la congestión y la contaminación del aire cobrando más por ingresar a áreas especialmente congestionadas de una gran ciudad metropolitana.

Los precios por congestión también se utilizan en la industria hotelera y en el sector de servicios públicos, en el que la demanda varía según la hora del día o la estación del año. Las tarifas de la electricidad pueden ser más altas en los meses más cálidos debido al aire acondicionado, mientras que las habitaciones de hotel pueden ser más caras durante las principales vacaciones.

Conclusiones clave

  • Los precios por congestión generalmente imponen aumentos de precios para los servicios que están sujetos a aumentos temporales o cíclicos de la demanda.
  • Es una estrategia común en las industrias del transporte, el turismo, la hospitalidad y los servicios públicos.
  • Los precios de congestión incluyen precios por demanda o aumento repentino, precios segmentados y precios para usuarios máximos.
  • La idea detrás de los precios de congestión es que los consumidores usarán y desperdiciarán más recursos gratuitos o de precio insignificante que costosos.
  • Los precios por congestión pueden aumentar los ingresos, pero los costos asociados podrían ser altos.

Comprensión de los precios de congestión

Los precios de congestión, también llamados precios de «aumento» o «valor», agregan un recargo por los servicios que están sujetos a aumentos temporales o cíclicos de la demanda. Está destinado a alentar a los usuarios que pueden ser flexibles con su uso a que cambien de los períodos pico a los momentos en que el servicio o recurso es menos costoso.

Como se mencionó anteriormente, se usa comúnmente como una forma de frenar el tráfico para reducir la congestión en la carretera y mejorar la calidad del aire. La industria de viajes y turismo también utiliza esta forma de fijación de precios durante las horas pico de viajes. Las empresas de servicios públicos también cobran una tarifa más alta por el uso en horas pico.

El objetivo es regular el exceso de demanda aplicando precios más altos durante los ciclos de demanda máxima. Por ejemplo, los servicios de automóviles aumentan sus tarifas en la víspera de Año Nuevo debido a la gran demanda de viajes. Los hoteles aumentan las tarifas de las habitaciones durante convenciones, feriados importantes o eventos especiales. Las tarifas de electricidad pueden ser mayores en el verano debido al mayor uso del aire acondicionado.

El economista premio Nobel William Vickrey propuso por primera vez agregar un sistema de tarifas basado en la distancia o el tiempo para manejar la congestión en el metro de la ciudad de Nueva York en 1952, aunque no fue adoptado, en parte debido a la tecnología inadecuada. Es por eso que se considera que Vickrey es el padre de los precios por congestión. Maurice Allais, otro economista ganador del Premio Nobel, elaboró ​​la teoría de los precios por congestión para gestionar la congestión del tráfico. Jugó un papel decisivo en el diseño del primer sistema de tarificación vial: el Plan de licencias de área de Singapur, implementado en 1975.

Tipos de precios de congestión

Los economistas y planificadores de transporte desglosan los tipos de precios de congestión aún más en función de la funcionalidad.

Precios dinámicos, máximos o de sobretensión

La fijación de precios dinámica es una estrategia de fijación de precios por congestión en la que el precio no está fijado firmemente. En cambio, fluctúa según las circunstancias cambiantes, como el aumento de la demanda en determinados momentos, el tipo de clientes a los que se dirige o las condiciones cambiantes del mercado. Las estrategias de precios dinámicos son especialmente comunes en las empresas que brindan un servicio, como las industrias de la hospitalidad, el transporte y los viajes.

Precios segmentados

Esta estructura cobra a los clientes en función de su disposición a pagar más por un servicio determinado. Algunos pueden estar dispuestos a pagar una prima por un servicio más rápido, mayor calidad o características adicionales, como comodidades. Por ejemplo, un proveedor puede ofrecer un producto sin garantía a un precio bajo, pero si desea que el mismo producto venga con garantía, entonces paga un precio más alto. O los viajeros de negocios pueden estar dispuestos a pagar un precio más alto por un boleto de avión que les permita volar entre semana. En Broadway, los asistentes al teatro pueden pagar boletos premium que cuestan mucho más que el precio de lista. Sin embargo, si esos asientos premium aún no se venden cerca del día del espectáculo, en cualquier lugar dentro de una semana o un día antes de la presentación, son «liberados» por la taquilla y están disponibles a precios estándar.

Precios para usuarios máximos

Los precios para usuarios pico, que también se denominan precios de «carga máxima» o «tiempo de uso», se basan en los horarios pico de viaje y son comunes en el transporte. Por ejemplo, las compañías aéreas y ferroviarias suelen cobrar un precio más alto por viajar durante las horas pico de lunes a viernes que en otras horas. También pueden tener diferentes precios para fines de semana o un viaje que incluya un día laborable más un fin de semana. Las empresas de servicios públicos también establecen precios en función de las horas punta. Pueden cobrar tarifas más altas por las llamadas telefónicas realizadas de 9 am a 6 pm

Con los precios de congestión, las empresas mantienen el poder porque la demanda de un servicio no se ve afectada por los aumentos de precios.

Fijación de precios por congestión: antecedentes teóricos

Los precios por congestión se consideran una solución del lado de la demanda para regular el tráfico impulsado por la economía del mercado. Cobrar un precio más alto tiene como objetivo que los usuarios sean conscientes de las consecuencias (mayor congestión) que imponen a todos los demás cuando usan un recurso durante la demanda máxima.

La teoría postula que los consumidores usarán y desperdiciarán más un recurso gratuito o de precio insignificante que uno caro. Al aumentar el precio de un recurso, la disposición de los usuarios a pagar por ese recurso alimenta la escasez de ese recurso.

La mayoría de los economistas están de acuerdo en la viabilidad económica de alguna forma de tarificación vial para reducir la congestión del tráfico, y la tarificación por congestión ha sido eficaz en las áreas urbanas que han adoptado el plan. Sin embargo, no todo el mundo la considera una estrategia equitativa.

Los críticos dicen que conduce a cargas económicas que enfrentan las comunidades que colindan con áreas de tráfico congestionado. Otra crítica a los precios por congestión es que puede dañar a los usuarios de bajos ingresos más que a otros grupos demográficos, tal como lo hacen los sistemas fiscales regresivos.

Ventajas y desventajas de los precios por congestión

Ventajas

El beneficio más obvio de implementar la tarificación por congestión es que controla la congestión en las carreteras, lo que reduce el estrés y los retrasos. Si a los conductores se les cobran peajes adicionales para ingresar a ciertas partes de una ciudad, será menos probable que usen sus propios automóviles en la carretera y, en su lugar, recurran al transporte público. De manera similar, las empresas de servicios públicos pueden reducir el uso durante las horas pico de servicios como agua y electricidad.

Los precios más altos conducen a un aumento de los ingresos. El dinero recaudado de los peajes se puede utilizar para mejorar las carreteras y el transporte público, lo que brinda a los viajeros otras opciones de tránsito hacia y desde la ciudad. Las empresas involucradas en viajes y viajes compartidos pueden ver un impulso en sus resultados.

La tarificación por congestión ayuda a reducir la contaminación y el consumo de energía. Sacar los coches de la carretera significa menos gases de escape. Cobrar más por la electricidad cuando los recursos ya están agotados durante las horas pico puede influir en los consumidores para distribuir su uso a otras horas.

Desventajas

Los críticos de los precios por congestión argumentan que impone una gran carga a las personas que conducen y puede afectar financieramente a quienes se encuentran en rangos de ingresos más bajos más que a otros. Al igual que los impuestos regresivos, los precios por congestión terminan tomando una mayor parte de sus ingresos en comparación con aquellos que tienen ingresos más altos.

Debido a que los precios por congestión desalientan a las personas de realizar actividades como conducir, podrían perjudicar a las empresas en ciertas partes de la ciudad. Eso es porque el transporte público puede no ser una opción para algunas personas. Si se ven obligados a pagar más para usar sus propios vehículos, entonces pueden optar por no ir a esas áreas y comprar en otro lugar.

Aunque puede aumentar los ingresos, el costo de supervisar y administrar los planes de precios por congestión puede ser elevado. Es posible que las autoridades deban pagar por la nueva tecnología y los salarios de los nuevos trabajadores, sin mencionar la facturación y otras formas de contabilizar a quienes evaden el pago.

Contras

  • Carga a los conductores y a quienes tienen menores ingresos.

  • Las empresas pueden ver una caída en los ingresos debido a la pérdida de tráfico.

  • Los costos asociados pueden ser altos.

La Ley de Empleo e Inversión en Infraestructura, promulgada por el presidente Biden el 15 de noviembre de 2021, incluye un programa de alivio de la congestión que proporciona “subvenciones competitivas a [s]estados, gobiernos locales y organizaciones de planificación metropolitana, para proyectos en grandes áreas urbanizadas para promover soluciones innovadoras, integradas y multimodales para aliviar la congestión en las áreas metropolitanas más congestionadas de los Estados Unidos «. Las subvenciones serán por no menos de $ 10 millones e incluirán «sistemas que implementan o hacen cumplir los carriles de peaje de vehículos de alta ocupación, precios de cordón, precios de estacionamiento o precios de congestión». El gobierno federal pagará hasta el 80% del costo del proyecto.

Ejemplos del mundo real de precios por congestión

No necesita mirar más allá de sus propias carreteras para encontrar ejemplos de precios por congestión. Empresas de viajes compartidos como Uber (UBER) y Lyft (LYFT) aplican agresivamente el aumento de precios durante las horas pico. Las empresas dicen que esta estructura de precios responde a la alta demanda durante las horas pico, los períodos de mal tiempo y cuando hay eventos especiales.

Nueva York se convirtió en el primer estado en aprobar un plan de precios por congestión. El plan implementaría peajes obligatorios o precios acordonados basados ​​en zonas en Manhattan para los conductores que viajen al sur de la calle 60 en el extremo sur de Central Park en la ciudad de Nueva York. Su objetivo es reducir la congestión del tráfico y mejorar la calidad del aire mientras ayuda a impulsar el sistema de transporte público de la ciudad.

Desde que el ex gobernador Andrew Cuomo, quien había defendido el plan, renunció en agosto de 2021, el progreso se ha estancado en este plan. La gobernadora Kathy Hochul, quien reemplazó a Cuomo, reanudará la revisión, según Los New York Times.

El plan está destinado a reflejar otros planes ya implementados en otras ciudades internacionales importantes. Londres introdujo su plan de precios por congestión en 2003. Los conductores pagan £ 15 por día, todos los días de 7 am a 10 pm, cuando viajan a ciertas zonas de la ciudad. El plan redujo con éxito la congestión y la contaminación del aire.

Preguntas frecuentes

¿Qué son los precios por congestión?

Los precios por congestión son un intento de reducir el tráfico y la contaminación cobrando precios más altos para viajar en ciertas áreas de una ciudad. La industria de la hospitalidad y el sector de servicios públicos también hacen uso del principio subyacente.

¿Existe más de un tipo de tarificación por congestión?

Si. Los tipos incluyen:

  • Precios dinámicos, donde los precios varían según la demanda en diferentes momentos del día o calendario, las condiciones cambiantes del mercado o el tipo de consumidor al que se dirige.
  • Precios segmentados, donde los precios se establecen en función de la disposición de los consumidores a pagar más por un servicio en particular.
  • Precios para los usuarios máximos, donde los precios aumentan en función de cuándo es mayor la demanda

¿Funcionan los precios por congestión?

Lo ha hecho en Londres, donde tanto la congestión como la contaminación del aire se han reducido desde que se implementó. Sin embargo, existe un desacuerdo sobre si las desventajas, como recaer más sobre los hombros de las personas de bajos ingresos, desalentar el tráfico de compras en ciertas áreas y los altos costos de implementación, valen la pena.