Por qué Facebook está prohibido en China y cómo acceder a él

Facebook tiene más de 2.800 millones de usuarios activos mensuales en todo el mundo, pero prácticamente no tiene presencia en China. Eso se debe a que el servicio, cuya empresa matriz ahora se conoce como Meta (FB), está prohibido en ese país, junto con muchos otros proveedores globales de redes sociales. El gobierno chino controla el contenido de Internet y restringe, elimina o prohíbe el contenido que considera que no es de interés para el estado. Esa lista se ha convertido en una larga lista de empresas.

Conclusiones clave

  • El ‘Gran Cortafuegos’ en China impide que los usuarios de Internet vean o publiquen contenido sensible desde el punto de vista social o político.
  • El Gran Cortafuegos se dirige en particular a muchas empresas, sitios y servicios de Internet extranjeros.
  • Facebook está bloqueado en China y los esfuerzos de la empresa matriz Meta para cortejar a China han sido rechazados.
  • Mientras tanto, los servicios locales como TikTok, WeChat, Sina Weibo y Tencent QQ prosperan bajo la atenta mirada de los censores gubernamentales.
  • A pesar de la prohibición, hay algunas formas de acceder a Facebook y otros sitios bloqueados en China, como VPN y sitios web proxy.

Cronograma de Acciones

Las autoridades chinas bloquearon Facebookjunto con los servicios de Twitter y Googleen julio de 2009 tras los disturbios en Xinjiang, una región autónoma especial en el oeste de China. La represión tenía como objetivo restringir las comunicaciones entre los activistas independentistas.

Se considera que China tiene uno de los regímenes de censura más extensos y sofisticados del mundo. Apodado el «Gran Cortafuegos», se emplean una serie de métodos para controlar la expresión en línea, incluido el bloqueo de sitios web y el filtrado de palabras clave, la censura de las redes sociales y el arresto de los carteles de contenido que abordan temas delicados o políticos. Una gran cantidad de agencias gubernamentales ejercen autoridad sobre Internet en China, como el Departamento Central de Propaganda y el Ministerio de Seguridad Pública. En 2014, el gobierno estableció la Administración del Ciberespacio de China como el organismo principal para la censura de Internet en China.

El Gran Cortafuegos evita que los usuarios accedan a sitios de noticias extranjeros como la BBC, Los New York Times, y El Wall Street Journalentre otros. Los servicios web extranjeros que están bloqueados incluyen Facebook, Google, Twitter, Instagram, Snapchat, Yahoo, Slack y YouTube.

En 2018, Facebook intentó establecer una subsidiaria de $ 30 millones en Hangzhou para incubar nuevas empresas y brindar asesoramiento a las empresas locales. El permiso para ejecutar la puesta en marcha se retiró rápidamente.

A pesar de no poder operar en China, Meta obtiene importantes ingresos del país. En su informe anual de 2020, la compañía dijo que generó «ingresos significativos de un número limitado de revendedores que representan a anunciantes con sede en China». Pivotal Research Group estimó que esa cifra es de 5.000 millones de dólares. Meet Social, un revendedor de publicidad con sede en Shenzhen, dijo que colocaría entre $ 1 mil millones y $ 2 mil millones en publicidad en Facebook e Instagram en 2019.

Macao y Hong Kong, las regiones administrativas especiales de China, tienen acceso a Facebook, ya que operan bajo el mantra chino de «Un país, dos sistemas».

¿Quién tiene éxito en las redes sociales chinas?

Si bien el Gran Cortafuegos ha mantenido a raya a las empresas extranjeras de Internet, se ha permitido que prosperen las empresas locales. Algunos de los jugadores más grandes incluyen los minoristas de comercio electrónico Alibaba (BABA) y JD.com (JD), el motor de búsqueda Baidu (BIDU) y el servicio de microblogging Sina Weibo (WB). Tencent QQ y WeChat son aplicaciones de mensajería populares similares a WhatsApp, mientras que Tudou y Youku son la versión china de YouTube.

Algunas empresas chinas de Internet han disfrutado de un éxito considerable en el extranjero. ByteDance, con sede en Beijing, ejecuta la aplicación de video de formato corto TikTok, que se estima tiene 600 millones de usuarios diarios en todo el mundo.

Además de estar prohibido en China, Facebook también está bloqueado en Corea del Norte e Irán.

Cómo acceder a Facebook en China

A pesar de la prohibición, hay algunas formas de acceder a Facebook y otros sitios bloqueados en China. A continuación se presentan tres opciones:

  • Las redes privadas virtuales (VPN) son indispensables para los viajeros y extranjeros que viven en China. Aunque las VPN a veces están bloqueadas y son difíciles de usar, los extranjeros informan que siguen estando disponibles. Se sugiere que asegure varias suscripciones de VPN antes de ingresar a China, y siempre asuma que el tráfico está siendo monitoreado.
  • Un sitio web proxy es otra opción, aunque también se puede monitorear.
  • Tor ayuda a los usuarios a navegar por Internet de forma anónima. Sin embargo, los piratas informáticos en China han encontrado formas de evitar que los usuarios accedan a la red.

El futuro de Facebook en China

El Gran Cortafuegos impide que las empresas de Internet de EE. UU. establezcan un punto de apoyo en China. Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Meta, ha realizado varias visitas de alto perfil a China, con pocos avances. El sitio ha estado bloqueado desde 2009, aunque Facebook aún logra obtener algunos ingresos a través de redes de revendedores de publicidad. Mientras se mantengan los controles estrictos, parece que Facebook y otros permanecerán al margen.

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