plata

¿Qué es la plata?

El término plata se refiere a un metal precioso comúnmente utilizado en la producción de joyas, monedas, electrónica y fotografía. Tiene la conductividad eléctrica más alta de todos los metales y, por lo tanto, es una sustancia muy valiosa. La plata se usa en muchas culturas y religiones globales en ceremonias tradicionales y se usa como joyería en ocasiones importantes. Los inversores pueden tener plata física u otras inversiones respaldadas por el propio metal precioso.

Conclusiones clave

  • La plata es un metal precioso.
  • Históricamente se ha utilizado para acuñar monedas y joyería y también es altamente conductivo, lo que le da muchos usos industriales.
  • Los inversores y comerciantes compran plata física a través de los mercados de materias primas.
  • La mayor parte de la producción mundial de plata en 2018 fue un subproducto de las minas de plomo, zinc, cobre y oro.

Comprender la plata

Los metales preciosos son metales muy apreciados por su escasez. Este grupo generalmente está compuesto por platino, oro y plata. Aunque la mayoría de los inversores prefieren el oro, la plata también es un metal muy buscado debido a su precio y su aplicación. Como se mencionó anteriormente, la plata se usa comúnmente en la producción de joyas y monedas y también se usa comúnmente en la industria de la fotografía. También es un elemento clave de la electrónica ya que tiene la conductividad más alta de cualquier otro metal.

Muchas empresas de plata poseen y operan sus propias minas, donde extraen plata y otros metales preciosos. La mayoría de estas empresas también están involucradas en la producción real de plata. Se excavaron más de 26,600 toneladas de plata en 2018. China, México y Perú extrajeron la mayor cantidad de plata ese año. Alrededor de 870 toneladas de plata provinieron de los Estados Unidos. La mayor parte de la producción mundial de plata provino como subproducto de las minas de plomo, zinc, cobre y oro.

Los inversores y comerciantes compran plata a través de los mercados de materias primas. Existen mercados comunes de materias primas para metales preciosos en Japón, Londres, Europa continental y los Estados Unidos. Las personas pueden comprar plata en barras, monedas y lingotes. Los inversores también pueden comprar activos respaldados por el metal precioso sin tener que poseer el producto básico real, como fondos cotizados en bolsa (ETF), acciones en compañías de plata y fondos mutuos.

Considere una inversión respaldada por plata como un ETF, que es más fácil de vender y no requiere que encuentre un lugar para almacenar su plata.

Consideraciones Especiales

El precio al contado de la plata es la cantidad que paga un inversionista para comprar una sola onza del metal para entrega inmediata. A los inversores normalmente se les cobra una prima adicional además de este precio por cualquier compra que realicen. El valor de la plata se cotiza por onza.

Si bien la mayor parte de la atención se presta a los movimientos de precios del oro en el mercado global, muchos también consideran que la plata tiene una importancia clave para comprender los movimientos potenciales de los mercados de productos básicos y el mercado en general. Esto se debe al hecho de que muchos compradores y vendedores comercian con plata en función de las macrotendencias globales.

Los precios de la plata se mueven en función de una variedad de factores que incluyen la oferta y la demanda, la inflación y la fortaleza del dólar. Los precios tienden a subir cuando los suministros son bajos. Cuando el dólar se debilita, los inversionistas comienzan a buscar inversiones más estables como los metales preciosos, como la plata, como un lugar seguro para estacionar su efectivo.

El precio de la onza de plata alcanzó máximos a principios de la década de 1980 de más de $ 20 por onza troy, antes de volver a caer en la década de 1990. Para 2014, el precio subió a alrededor de $19 por onza para el año. El precio de cierre promedio de la plata en 2020 fue de $20,69 por onza.

Historia de la Plata

La evidencia de las primeras minas de plata se remonta al año 3000 a. C. en Anatolia, un sitio en la actual Turquía. La mayor parte de la extracción de plata en esa parte del mundo se desplazó hacia el este, hacia Grecia, hacia el año 1200 a. C., a medida que se expandía esa civilización. En el año 100 dC, las minas de plata españolas alimentaron la economía del Imperio Romano.

La popularidad de la plata aumentó en los años 1000 a 1500, gracias a la tecnología mejorada, más minas y mejores técnicas de producción. La búsqueda de plata y otros metales preciosos dio lugar a flotas españolas que navegaban por todo el mundo en busca de riquezas y nuevas tierras que conquistar. Era una parte vital del sistema mercantil.

La producción de plata en los Estados Unidos alcanzó su punto máximo en la década de 1870 con Comstock Lode en Nevada y, a fines del siglo XIX, los humanos producían más de 120 millones de onzas troy cada año. Una de las formas más icónicas en que los humanos usaron la plata fue como una forma de moneda.

A principios de la década de 1960, los suministros de plata en los Estados Unidos se redujeron a mínimos históricos. Por lo tanto, el gobierno de los EE. UU. decidió dejar de usar plata en sus monedas después de 1964. Cualquier moneda estadounidense de diez centavos, cuartos, medio dólar o dólar con una fecha de 1964 o anterior contiene un 90 % de plata. Si el precio de la plata es de $20 por onza, estas monedas de plata valen aproximadamente 14 veces su valor nominal solo en el contenido de metales preciosos. Una moneda de diez centavos de plata vale $1.40, mientras que un dólar de plata vale $14 a un precio de $20 por onza.

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