obsolescencia planificada

¿Qué es la obsolescencia programada?

La obsolescencia planificada describe una estrategia de garantizar deliberadamente que la versión actual de un producto determinado quedará obsoleta o será inútil dentro de un período de tiempo conocido. Este movimiento proactivo garantiza que los consumidores buscarán reemplazos en el futuro, impulsando así la demanda.

La obsolescencia se puede lograr mediante la introducción de un modelo de reemplazo superior o mediante el diseño intencional de un producto para que deje de funcionar correctamente dentro de una ventana específica. En cualquier caso, los consumidores teóricamente favorecerán los productos de la próxima generación sobre los antiguos.

Conclusiones clave

  • La obsolescencia planificada es el acto calculado de asegurarse de que la versión existente de un producto se vuelva anticuada o inútil dentro de un período de tiempo determinado.
  • En los círculos tecnológicos, el ciclo de reemplazo de los teléfonos inteligentes históricamente ha sido de dos a tres años, ya que sus componentes subyacentes se desgastan.
  • En el espacio de la ropa, es probable que las medias de nailon se enganchen, atrapen o corran, por lo que exigen un reemplazo regular.

Comprender la obsolescencia planificada

Varios sectores son más conocidos por la obsolescencia programada que otros. En la moda, se acepta ampliamente que las medias de nailon están destinadas a correr, por lo que requieren un reemplazo de rutina.

Mientras tanto, en tecnología, el ciclo de reemplazo de dispositivos electrónicos personales como los teléfonos inteligentes ha sido históricamente de dos a tres años porque los componentes comienzan a desgastarse y las nuevas generaciones de software y sistemas operativos se vuelven menos compatibles con el hardware obsoleto. Además, el software también suele estar diseñado para incluir nuevas funciones y tipos de archivos que son incompatibles con las versiones anteriores del programa.

La obsolescencia planificada difiere de la obsolescencia percibida, que es cuando los diseñadores realizan cambios estilísticos frecuentes en sus productos, debido a la disminución de la conveniencia percibida de los artículos pasados ​​de moda.

Para no quedarse atrás, el hardware de la computadora también es candidato a la obsolescencia programada porque la potencia de cómputo en los microprocesadores generalmente sigue la Ley de Moore, que observa que la cantidad de transistores que caben en un circuito integrado se duplica aproximadamente cada dos años, y el costo de la potencia de procesamiento mitades cada dos años.

Finalmente, la obsolescencia programada también afecta a los fabricantes de automóviles, que anualmente sacan nuevas versiones de sus modelos.

Consideraciones Especiales

Reacción del consumidor

Los consumidores a menudo reaccionan negativamente a la obsolescencia programada, especialmente si las nuevas generaciones de productos ofrecen mejoras insuficientes con respecto a las versiones anteriores. Las marcas pueden verse empañadas al avivar artificialmente la demanda a través de este método y, en última instancia, alejar a los clientes.

Sin embargo, la obsolescencia programada no siempre recibe una atención negativa. Las empresas pueden participar en esta actividad únicamente como un medio para controlar los costos. Por ejemplo, un fabricante de teléfonos móviles puede decidir utilizar piezas en sus teléfonos que tengan una vida útil máxima de cinco años, en lugar de piezas que podrían durar 20 años.

La obsolescencia planificada de Apple

Apple Inc. a menudo ha estado en el centro del discurso de los consumidores escépticos. La compañía anunció un plan para aceptar pagos directos de usuarios de iPhone por hardware que podría intercambiarse anualmente.

Los observadores notaron la clara intención de la compañía de acortar el ciclo de reemplazo, lo que fue visto por muchos como un intento obvio de estimular la demanda a expensas del consumidor. Los escépticos dudaron de la capacidad de Apple para diseñar mejoras significativas en la funcionalidad con tanta rapidez, un problema que muchos fabricantes de teléfonos ya enfrentaban con ciclos de reemplazo de dos y tres años.

Si bien Apple se ha negado a reconocer que se involucra en la obsolescencia programada, un estudio de la Universidad de Harvard descubrió que algunas actualizaciones de iOS han reducido la velocidad del procesador de los modelos de iPhone más antiguos, pero no con el propósito explícito de impulsar las ventas de nuevos iPhone. Apple resolvió recientemente una demanda colectiva de 2017 sobre el tema, acordando emitir pagos a clientes y gobiernos estatales por lo que se ha denominado «batterygate».

Por supuesto, si bien Apple es conocida por esta práctica, no se ha demostrado de manera inequívoca. E incluso si fuera el caso, algunos economistas argumentan que la obsolescencia programada impulsa el progreso tecnológico. Además, otros fabricantes, como los fabricantes de teléfonos y tabletas con Android, también lanzan nuevas versiones de sus productos anualmente.

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