moneda digital

¿Qué es una moneda digital?

La moneda digital es una forma de moneda que está disponible solo en forma digital o electrónica. También se le llama dinero digital, dinero electrónico, moneda electrónica o dinero cibernético.

Conclusiones clave

  • Las monedas digitales son monedas a las que solo se puede acceder con computadoras o teléfonos móviles porque solo existen en forma electrónica.
  • Las monedas digitales típicas no requieren intermediarios y, a menudo, son el método más barato para operar con monedas.
  • Todas las criptomonedas son monedas digitales, pero no todas las monedas digitales son criptomonedas.
  • Algunas de las ventajas de las monedas digitales son que permiten una transferencia de valor sin problemas y pueden abaratar los costos de transacción.
  • Algunas de las desventajas de las monedas digitales son que pueden ser volátiles para el comercio y son susceptibles a ataques.

Comprensión de la moneda digital

Las monedas digitales no tienen atributos físicos y están disponibles solo en forma digital. Las transacciones que involucran monedas digitales se realizan utilizando computadoras o billeteras electrónicas conectadas a Internet o redes designadas. Por el contrario, las monedas físicas, como los billetes y las monedas acuñadas, son tangibles, lo que significa que tienen atributos y características físicas definidas. Las transacciones que involucran tales monedas son posibles solo cuando sus tenedores tienen posesión física de estas monedas.

Las monedas digitales tienen una utilidad similar a la de las monedas físicas. Se pueden utilizar para comprar bienes y pagar servicios. También pueden encontrar un uso restringido entre ciertas comunidades en línea, como sitios de juegos, portales de juegos de azar o redes sociales.

Las monedas digitales también permiten transacciones instantáneas que se pueden ejecutar sin problemas a través de las fronteras. Por ejemplo, es posible que una persona ubicada en los Estados Unidos realice pagos en moneda digital a una contraparte que resida en Singapur, siempre que ambos estén conectados a la misma red.

Características de las monedas digitales

  • Como se mencionó anteriormente, las monedas digitales solo existen en forma digital. No tienen un equivalente físico.
  • Las monedas digitales se pueden centralizar o descentralizar. La moneda fiduciaria, que existe en forma física, es un sistema centralizado de producción y distribución por un banco central y agencias gubernamentales. Las criptomonedas prominentes, como Bitcoin y Ethereum, son ejemplos de sistemas de moneda digital descentralizados.
  • Las monedas digitales pueden transferir valor. El uso de monedas digitales requiere un cambio mental en el marco existente para las monedas, donde están asociadas con transacciones de compra y venta de bienes y servicios. Las monedas digitales, sin embargo, amplían el concepto. Por ejemplo, un token de red de juegos puede extender la vida de un jugador o proporcionarle superpoderes adicionales. Esta no es una transacción de compra o venta, sino que representa una transferencia de valor.

Tipos de monedas digitales

La moneda digital es un término general que se puede utilizar para describir los diferentes tipos de monedas que existen en el ámbito electrónico. En términos generales, hay tres tipos diferentes de monedas:

CRIPTOMONEDAS

Las criptomonedas son monedas digitales que utilizan la criptografía para asegurar y verificar transacciones en una red. La criptografía también se utiliza para administrar y controlar la creación de dichas monedas. Bitcoin y Ethereum son ejemplos de criptomonedas. Dependiendo de la jurisdicción, las criptomonedas pueden estar reguladas o no.

Las criptomonedas se consideran monedas virtuales porque no están reguladas y existen solo en forma digital.

Monedas virtuales

Las monedas virtuales son monedas digitales no reguladas controladas por desarrolladores o una organización fundadora que consta de varias partes interesadas involucradas en el proceso. Las monedas virtuales también se pueden controlar algorítmicamente mediante un protocolo de red definido. Un ejemplo de moneda virtual es un token de red de juegos cuya economía está definida y controlada por los desarrolladores.

Monedas digitales del banco central

Las monedas digitales del banco central (CBDC) son monedas digitales reguladas emitidas por el banco central de un país. Un CBDC puede ser un complemento o un reemplazo de la moneda fiduciaria tradicional. A diferencia de la moneda fiduciaria, que existe tanto en forma física como digital, una CBDC existe puramente en forma digital. Inglaterra, Suecia y Uruguay son algunas de las naciones que están considerando planes para lanzar una versión digital de sus monedas fiduciarias nativas.

Monedas digitales Monedas virtuales CRIPTOMONEDAS
Moneda regulada o no regulada que está disponible solo en forma digital o electrónica. Una moneda digital no regulada que está controlada por sus desarrolladores, su organización fundadora o su protocolo de red definido. Una moneda virtual que utiliza criptografía para asegurar y verificar transacciones, así como para administrar y controlar la creación de nuevas unidades monetarias.

Ventajas de las monedas digitales

Las ventajas de las monedas digitales son las siguientes:

Tienen tiempos de transferencia y transacción rápidos

Debido a que las monedas digitales generalmente existen dentro de la misma red y realizan transferencias sin intermediarios, la cantidad de tiempo requerida para las transferencias que involucran monedas digitales es extremadamente rápida. Como los pagos en monedas digitales se realizan directamente entre las partes que realizan la transacción sin necesidad de intermediarios, las transacciones suelen ser instantáneas y de bajo costo. Esto funciona mejor en comparación con los métodos de pago tradicionales que involucran a bancos o cámaras de compensación. Las transacciones electrónicas basadas en moneda digital también brindan el mantenimiento de registros necesarios y la transparencia en las transacciones.

No requieren fabricación física y no se pueden ensuciar

Muchos requisitos para las monedas físicas, como el establecimiento de instalaciones de fabricación físicas, están ausentes para las monedas digitales. Dichas monedas también son inmunes a los defectos físicos o la suciedad que están presentes en la moneda física.

Pueden facilitar la implementación de la política monetaria y fiscal.

Bajo el régimen monetario actual, la Fed trabaja a través de una serie de intermediarios —bancos e instituciones financieras— para hacer circular dinero en una economía. Las CBDC pueden ayudar a eludir este mecanismo y permitir que una agencia gubernamental permita desembolsar pagos directamente a los ciudadanos. También simplifican los métodos de producción y distribución al evitar la necesidad de fabricación física y transporte de billetes de un lugar a otro.

Pueden abaratar los costos de transacción

Las monedas digitales permiten interacciones directas dentro de una red. Por ejemplo, un cliente puede pagarle directamente a un comerciante siempre que esté ubicado en la misma red. Incluso los costos que involucran transacciones de moneda digital entre diferentes redes son relativamente más baratos en comparación con aquellos con monedas físicas o fiduciarias. Al eliminar a los intermediarios que buscan una renta económica al procesar la transacción, las monedas digitales pueden abaratar el costo total de una transacción.

Desventajas de las monedas digitales

Las desventajas de las monedas digitales son las siguientes:

No resuelven todos los problemas de almacenamiento e infraestructura.

Si bien no requieren billeteras físicas, las monedas digitales tienen su propio conjunto de requisitos de almacenamiento y procesamiento. Por ejemplo, es necesaria una conexión a Internet al igual que los teléfonos inteligentes y los servicios relacionados con su aprovisionamiento. Las carteras en línea con una seguridad sólida también son necesarias para almacenar monedas digitales.

Son susceptibles a la piratería

Su procedencia digital hace que las monedas digitales sean susceptibles de piratería. Los piratas informáticos pueden robar monedas digitales de carteras en línea o cambiar el protocolo de las monedas digitales, haciéndolas inutilizables. Como han demostrado los numerosos casos de piratería en criptomonedas, proteger los sistemas digitales y las monedas es un trabajo en progreso.

Pueden tener un valor volátil

Las monedas digitales que se utilizan para el comercio pueden tener cambios bruscos de precios. Por ejemplo, la naturaleza descentralizada de las criptomonedas ha resultado en una profusión de monedas digitales con escasa capitalización cuyos precios son propensos a cambios repentinos basados ​​en los caprichos de los inversores. Otras monedas digitales han seguido una trayectoria de precios similar durante sus días iniciales. Por ejemplo, los dólares Linden utilizados en el juego en línea Second Life tuvieron una trayectoria de precios igualmente volátil en sus inicios.