método indirecto

¿Qué es el método indirecto?

El método indirecto es uno de los dos tratamientos contables que se utilizan para generar un estado de flujo de efectivo. El método indirecto utiliza aumentos y disminuciones en las partidas del balance general para modificar la sección operativa del estado de flujo de efectivo del método de acumulación al método de contabilidad de efectivo.

La otra opción para completar un estado de flujo de efectivo es el método directo, que enumera las entradas y salidas de efectivo reales realizadas durante el período del informe. El método indirecto se utiliza con mayor frecuencia en la práctica, especialmente entre las empresas más grandes.

Conclusiones clave

  • Según el método indirecto, el estado de flujo de efectivo comienza con los ingresos netos sobre una base devengada y posteriormente suma y resta elementos que no son de efectivo para conciliarlos con los flujos de efectivo reales de las operaciones.
  • El método indirecto suele ser más fácil de usar que el método directo, ya que la mayoría de las empresas más grandes ya utilizan la contabilidad de acumulación (o devengo).
  • La complejidad y el tiempo necesarios para enumerar todos los desembolsos en efectivo, como lo requiere el método directo, hacen que el método indirecto sea el preferido y el más utilizado.

Comprender el método indirecto

El estado de flujo de efectivo se centra principalmente en las fuentes y usos del efectivo por parte de una empresa, y es monitoreado de cerca por inversionistas, acreedores y otras partes interesadas. Ofrece información sobre el efectivo generado por diversas actividades y describe los efectos de los cambios en las cuentas de activos y pasivos sobre la posición de efectivo de una empresa.

El método indirecto presenta el estado de flujos de efectivo comenzando con la utilidad o pérdida neta, con adiciones o deducciones posteriores de ese monto para las partidas de ingresos y gastos que no son en efectivo, lo que resulta en un flujo de efectivo de las actividades operativas.

El método indirecto es más simple que el método directo de preparar porque la mayoría de las empresas mantienen sus registros sobre una base devengada.

Ejemplo del método indirecto

Según el método de contabilidad de acumulación (o devengo), los ingresos se reconocen cuando se devengan, no necesariamente cuando se recibe efectivo. Si un cliente compra un widget de $ 500 a crédito, la venta se ha realizado pero aún no se ha recibido el efectivo. Los ingresos aún se reconocen en el mes de la venta.

El método indirecto del estado de flujo de efectivo intenta revertir el registro al método de efectivo para representar las entradas y salidas de efectivo reales durante el período. En este ejemplo, en el momento de la venta, se habría hecho un débito a las cuentas por cobrar y un abono a los ingresos por ventas por un monto de $ 500. El débito aumenta las cuentas por cobrar, que luego se muestran en el balance.

Bajo el método indirecto, el estado de flujos de efectivo presentará los ingresos netos en la primera línea. Las siguientes líneas mostrarán aumentos y disminuciones en las cuentas de activos y pasivos, y estos elementos se sumarán o se restarán de los ingresos netos en función del impacto en efectivo del elemento.

En este ejemplo, no se recibió efectivo, pero se reconocieron $ 500 en ingresos. Por lo tanto, la utilidad neta fue exagerada por este monto en efectivo. La compensación se encontraba en la partida de cuentas por cobrar del balance general. Debería haber una reducción de los ingresos netos en el estado de flujo de efectivo en el monto del aumento de $ 500 a las cuentas por cobrar debido a esta venta. Se mostrará como «Aumento de cuentas por cobrar (500)».

Método indirecto versus método directo

El estado de flujo de efectivo se divide en tres categorías: flujos de efectivo de las actividades operativas, flujos de efectivo de las actividades de inversión y flujos de efectivo de las actividades de financiación. Si bien el efectivo total generado por las actividades operativas es el mismo bajo los métodos directo e indirecto, la información se presenta en un formato diferente.

Bajo el método directo, el flujo de efectivo de las actividades operativas se presenta como entradas y salidas de efectivo reales en base al efectivo, sin partir de la utilidad neta devengada. Las secciones de inversión y financiamiento del estado de flujos de efectivo se preparan de la misma manera tanto para el método directo como para el indirecto.

Muchos contadores prefieren el método indirecto porque es sencillo preparar el estado de flujo de efectivo utilizando información de los otros dos estados financieros comunes, el estado de resultados y el balance general. La mayoría de las empresas utilizan el método de contabilidad devengado, por lo que la cuenta de resultados y el balance general tendrán cifras coherentes con este método.

Sin embargo, el Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB) prefiere que las empresas utilicen el método directo, ya que ofrece una imagen más clara de los flujos de efectivo dentro y fuera de una empresa. Sin embargo, si se usa el método directo, aún se recomienda hacer una conciliación del estado de flujo de efectivo con el balance general.