mercados internacionales de divisas

¿Qué son los mercados internacionales de divisas?

El mercado internacional de divisas es un mercado en el que participantes de todo el mundo compran y venden diferentes divisas. Los participantes incluyen bancos, corporaciones, bancos centrales, empresas de gestión de inversiones, fondos de cobertura, corredores minoristas de divisas e inversores. El mercado de divisas internacional es importante porque ayuda a facilitar las transacciones globales, incluidos préstamos, inversiones, adquisiciones corporativas y comercio global.

Conclusiones clave

  • El mercado internacional de divisas es un mercado en el que participantes de todo el mundo compran y venden diferentes divisas.
  • Los participantes incluyen bancos, corporaciones, bancos centrales, empresas de gestión de inversiones, fondos de cobertura, corredores minoristas de divisas e inversores.
  • El mercado de divisas internacional ayuda a facilitar las transacciones globales, incluidos los préstamos, las inversiones y el comercio global.

Cómo funcionan los mercados internacionales de divisas

El mercado internacional de divisas es el mercado financiero más grande del mundo, con un volumen promedio diario de operaciones de $5 billones. En este mercado, las transacciones no ocurren en un solo intercambio, sino en una red informática global de grandes bancos y corredores de todo el mundo.

El mercado de divisas, o mercado de divisas («forex»), fue creado para facilitar el intercambio de divisas que es necesario como resultado del comercio exterior. Por ejemplo, si una empresa canadiense vende un producto a una empresa estadounidense, querrá que le paguen en dólares canadienses. La empresa estadounidense tendría que facilitar una conversión de divisas a través de su banco para pagar a la empresa canadiense. La cuenta bancaria de la firma estadounidense se debitaría en dólares estadounidenses. El banco estadounidense transferiría los fondos al banco de la empresa canadiense. Los fondos se convertirían a dólares canadienses a un tipo de cambio preestablecido y se acreditarían en la cuenta de la empresa canadiense.

El mercado de divisas global ayuda a facilitar el comercio exterior porque permite a las empresas vender sus productos a nivel mundial y recibir pagos en su moneda local. Las empresas deben recibir el pago en su moneda local, ya que sus gastos, como la nómina, están en su moneda local.

El mercado de divisas se diferencia del mercado de valores en que no implica una cámara de compensación. Las transacciones ocurren directamente entre las partes sin un intermediario para garantizar que cada parte cumpla con sus obligaciones. Las divisas no tienen un precio único, sino que tienen un precio en términos de otras divisas.

Los principales pares de divisas

A continuación se muestran los principales pares de divisas que se intercambian más ampliamente entre sí.

El dólar estadounidense se considera la moneda de reserva mundial ya que EE. UU. tiene una economía y un sistema financiero estables. Muchos productos, materias primas e inversiones se negocian en dólares estadounidenses, por lo que se trata de la mayoría de las principales transacciones y cambios de divisas. Los países que no tienen un mercado estable o un tipo de cambio de moneda pueden optar por comerciar en dólares para atraer inversiones y facilitar el comercio.

Sin embargo, hay muchos otros pares de divisas que se negocian a nivel mundial. Aunque China tiene el yuan y el renminbi como monedas, la mayoría de las transacciones que involucran el comercio de EE. UU. con China se realizan en dólares estadounidenses.

Monedas de refugio seguro

Ciertas monedas han adquirido una identidad o un papel específico en los mercados globales. Por ejemplo, Suiza se ha considerado durante mucho tiempo un lugar seguro para guardar dinero en tiempos de agitación política y económica. Durante tiempos difíciles, las conversiones de divisas de otras monedas globales a francos suizos tienden a aumentar significativamente.

Japón también se considera un refugio seguro para los flujos de inversión, ya que Japón se considera una economía estable. En tiempos de recesión económica, muchos inversores cambian sus inversiones denominadas en dólares, euros y libras por bonos del gobierno japonés (JGB), que están garantizados por el gobierno de Japón. Como resultado, el yen tiende a apreciarse frente a otras monedas importantes durante las recesiones. Por ejemplo, los inversionistas estadounidenses pueden vender sus fondos mutuos denominados en dólares o inversiones por bonos del gobierno japonés denominados en yenes y, al hacerlo, hacer que el yen se aprecie frente al dólar debido a la conversión de divisas.

Actores del mercado internacional de divisas

Aunque hay muchos participantes involucrados en los mercados de divisas globales, a continuación se presentan algunos de los principales actores que participan en los mercados de divisas.

Corporaciones

A veces, las corporaciones ingresan al mercado de divisas para proteger sus transferencias internacionales de dinero y sus ganancias extranjeras. Una empresa estadounidense con amplias operaciones en México, por ejemplo, puede celebrar un contrato a plazo, que simplemente fija el tipo de cambio entre el dólar y el peso mexicano. Entonces, cuando llegue el momento de traer esas ganancias mexicanas a casa, las ganancias obtenidas en pesos no estarían sujetas a fluctuaciones inesperadas en el tipo de cambio. En cambio, los pesos se convertirían a dólares al tipo de cambio a plazo preestablecido. Las empresas utilizan los contratos a plazo como parte de una estrategia general de gestión de riesgos para ayudar a evitar que los tipos de cambio de divisas afecten las ganancias o los beneficios.

Gobiernos y Bancos Centrales

Los gobiernos pueden tratar de influir en el valor de sus monedas, lo que se denomina devaluación, para ayudar a aumentar sus exportaciones o ventas en el extranjero. El banco central de un país, que administra la oferta monetaria de un país, puede ingresar al mercado para vender la moneda del país, lo que ayuda a reducir el valor. Cuando el tipo de cambio disminuye frente a las otras monedas principales, el país se beneficia de tener exportaciones más baratas únicamente debido al tipo de cambio.

Por ejemplo, si el tipo de cambio de la libra esterlina y estadounidense fuera de $2, y un inversionista quisiera comprar una casa en Gran Bretaña que cuesta 200 000 libras, le costaría al inversionista $400 000 (2 * 200 000 libras). Si Gran Bretaña bajara su tipo de cambio a 1,50 dólares, el inversor estadounidense ahora podría comprar la misma propiedad por 300.000 dólares (1,50 * 200.000 libras).

Como resultado, la devaluación de la moneda británica probablemente atraería un enorme interés de compra por parte de inversores extranjeros, lo que impulsaría la demanda de bienes y bienes raíces británicos y reforzaría la economía británica. A veces, los países que se involucran en devaluaciones del tipo de cambio de moneda pueden ser etiquetados como «manipuladores de moneda».

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