¿Los US GAAP prefieren la contabilidad FIFO o LIFO?

Según los principios de contabilidad generalmente aceptados (GAAP), las empresas tienen la libertad de elegir entre tres formas de informar los supuestos de flujo de costos para el inventario. Pueden utilizar el método de primero en entrar, primero en salir (FIFO), el método de último en entrar, primero en salir (LIFO), o pueden calcular los costos de inventario utilizando el método de costo promedio.En comparación, las empresas que informan según las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF) deben utilizar solo FIFO.

LIFO ha sido objeto de cierta controversia presupuestaria en los Estados Unidos. En 2014, la administración del presidente Barack Obama trató de prohibir LIFO, lo que, según dijo, permitía a las empresas hacer que sus ingresos parecieran más pequeños a efectos fiscales.Los defensores de mantener LIFO dicen que la derogación aumentaría el costo de capital para las empresas y tendría consecuencias negativas para el crecimiento económico.

Otros argumentos para alejarse de LIFO incluyen acercar a las empresas estadounidenses a las normas de presentación de informes IFRS. En 2010, la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) inició esfuerzos para converger los GAAP y las NIIF.Un impedimento principal para que eso sucediera fue el tema de LIFO.

LIFO vs FIFO

Piense en una empresa que fabrica coches de juguete. Los costos de los insumos no se fijan en el tiempo. Hacer los primeros 100 coches de juguete puede costar $ 10, mientras que las últimas 100 unidades pueden costar $ 12.

Bajo FIFO, la primera unidad de inventario se reconoce como la primera vendida de los estantes. Entonces, bajo FIFO, el costo de los bienes vendidos (COGS) para las primeras ventas es de $ 10. Bajo LIFO, a las primeras ventas se les asigna un costo de ventas de $ 12. Esa diferencia de $ 2 afectaría significativamente los estados financieros y la declaración de impuestos de la empresa. Elegir FIFO tendría el impacto de hacer que sus ganancias parezcan mayores para los inversores. Por el contrario, elegir LIFO tendría el impacto de hacer que sus ganancias parezcan menores a las autoridades fiscales.

Según los PCGA, las empresas tienen la opción de elegir qué sistema de valoración de inventarios es el más ventajoso para fines de presentación de informes.Este no es el caso con el método IFRS, donde todas las empresas están bloqueadas en FIFO.

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