Los oligopolios más notables de EE. UU.

Un oligopolio es cuando un mercado es compartido por solo un pequeño número de empresas, lo que resulta en un estado de competencia limitada. Un oligopolio es similar a un monopolio, pero en un monopolio, solo una empresa o grupo posee todo o casi todo el mercado para un tipo determinado de producto o servicio.

No existe un límite superior para el número de empresas en un oligopolio. Sin embargo, el número debe ser lo suficientemente bajo como para que las acciones de una empresa influyan significativamente en las demás. Aunque las empresas dentro de los oligopolios son competidores, tienden a cooperar entre sí, ya sea directa o indirectamente, para beneficiarse en su conjunto. Esto a menudo conduce a precios más altos para los consumidores.

Conclusiones clave

  • Un oligopolio es cuando un mercado es compartido por solo un pequeño número de empresas, lo que resulta en un estado de competencia limitada.
  • Desde la década de 1980, se ha vuelto más común que las industrias estén dominadas por dos o tres empresas, ya que los acuerdos de fusión entre los principales actores han resultado en la consolidación de la industria.
  • Actualmente, algunos de los oligopolios más notables en los EE. UU. Se encuentran en la producción de películas y televisión, música grabada, operadores inalámbricos y aerolíneas.
  • Para los consumidores y ciudadanos, la consolidación del poder privado generalmente significa que incurrirán en costos más altos e, históricamente, los esfuerzos de los consumidores han sido efectivos a lo largo del tiempo para detener algunos de los abusos de poder que resultan de la consolidación de la industria.
  • La política del gobierno puede desalentar o alentar el comportamiento oligopólico, y las empresas en economías mixtas a menudo buscan la bendición del gobierno para encontrar formas de limitar la competencia.

Ejemplos históricos de oligopolios

Los oligopolios de la historia incluyen a los fabricantes de acero, las empresas petroleras, los ferrocarriles, la fabricación de neumáticos, las cadenas de tiendas de abarrotes y los proveedores de servicios inalámbricos. Las condiciones que permiten que existan oligopolios incluyen altos costos de entrada en gastos de capital, privilegio legal (licencia para usar espectro inalámbrico o terrenos para ferrocarriles) y una plataforma que gana valor con más clientes (como las redes sociales). El boom de los ferrocarriles en el siglo XIX estaba maduro con tales condiciones.

En los Estados Unidos, a mediados y finales del siglo XIX, se produjo un auge de la construcción de ferrocarriles, incluido el establecimiento del ferrocarril transcontinental que se extendía desde la costa este hasta California. Los ferrocarriles, al ser intensivos en capital y mano de obra, presentaban altas barreras de entrada y estatus legal como una especie de servicio público. Cuatro de los cinco ferrocarriles transcontinentales se construyeron con la ayuda del gobierno federal a través de concesiones de tierras, y recibieron millones de acres de tierras públicas del Congreso.

Esto permitió un oligopolio, especialmente cuando se adquirieron competidores más pequeños. Por ejemplo, en 1901, nueve empresas de fabricación de locomotoras se combinaron en una fusión para formar la American Locomotive Company (ALCO).

La consolidación de la industria va en aumento

A lo largo de la historia, ha habido oligopolios en muchas industrias diferentes, incluida la fabricación de acero, petróleo, ferrocarriles, fabricación de neumáticos, cadenas de tiendas de comestibles y proveedores de servicios inalámbricos. Actualmente, algunos de los oligopolios más notables en los EE. UU. Se encuentran en la producción de películas y televisión, música grabada, operadores inalámbricos y aerolíneas.

Desde la década de 1980, se ha vuelto más común que las industrias estén dominadas por dos o tres empresas. Los acuerdos de fusión entre los principales actores han dado lugar a la consolidación de la industria.

El índice de concentración mide la participación de mercado de las empresas más grandes de una industria y se utiliza para detectar un oligopolio. No existe un límite superior preciso para el número de empresas en un oligopolio, pero el número debe ser lo suficientemente bajo como para que las acciones de una empresa influyan significativamente en las demás.

La preocupación económica y legal es que un oligopolio puede bloquear a los nuevos participantes, ralentizar la innovación y aumentar los precios, todo lo cual perjudica a los consumidores. Las empresas en un oligopolio establecen precios, ya sea colectivamente —en un cartel— o bajo el liderazgo de una firma, en lugar de tomar precios del mercado. Por tanto, los márgenes de beneficio son más altos de lo que serían en un mercado más competitivo.

Los conglomerados de medios dominan el cine y la televisión

La producción de cine y televisión en los EE. UU. Está dominada por las unidades de producción de cine y televisión de cinco conglomerados de medios: The Walt Disney Company, WarnerMedia, NBCUniversal, Sony y Viacom. Solo en 2018, las ganancias de taquilla de Disney superaron los $ 7 mil millones.

Anteriormente, 21st Century Fox estaba incluida en esta lista de las compañías de producción cinematográfica más grandes, pero en marzo de 2019, Disney adquirió todos los activos de medios de 21st Century Fox por $ 71,3 mil millones. Esta adquisición convirtió a The Walt Disney Company en la compañía de medios más grande del mundo.

Los operadores inalámbricos representan una industria altamente concentrada

La participación de mercado combinada de las cuatro principales empresas de servicios inalámbricos de EE. UU. —Sprint-Nextel, T-Mobile, Verizon y AT&T— supera el 98%. En esta industria altamente concentrada, ciertas prácticas que no son amigables para el consumidor se han convertido en la norma, incluidas las tarifas de terminación y los cargos por exceso de uso.

La mayoría de los consumidores están encerrados en contratos con una de estas cuatro empresas, y hay muy pocos recursos para este comportamiento de oligopolio.

Los 3 grandes sellos musicales

Aunque existen compañías discográficas de nicho que se adaptan a audiencias y estilos musicales específicos, la industria de la música está dominada por tres grandes sellos discográficos: Sony BMG, Universal Music Group y Warner Music Group. EMI se incluyó en este grupo hasta que Universal Music Group compró EMI en 2012.

Cuando Universal Music Group expresó inicialmente su interés en comprar EMI por $ 1.9 mil millones en 2012, los grupos de vigilancia de la industria alentaron al gobierno a detener el trato, alegando que la consolidación daría lugar a que la superpotencia musical recién creada alteraría los precios y aumentaría los costos para los consumidores. Aunque se llevó a cabo una audiencia en el Congreso y el tema fue examinado por reguladores estadounidenses y europeos, finalmente se aprobó la adquisición.

Aerolíneas Domésticas Oligopolio

La industria de las aerolíneas en los EE. UU. También es posiblemente un oligopolio, con cuatro aerolíneas nacionales principales: American Airlines, Delta Air Lines, Southwest Airlines y United Airlines, que volaron alrededor del 80% de todos los pasajeros nacionales en 2017.

Antes de 1978, los viajes aéreos nacionales en los EE. UU. Eran gestionados como un bien público por la Junta de Aeronáutica Civil (CAB). Establecieron horarios, tarifas y aprobaron nuevas rutas. Con la introducción de la Ley de Desregulación de Aerolíneas en 1978, con la intención de aumentar la competencia en la industria de las aerolíneas, el precio de las tarifas disminuyó, además de la cantidad de vuelos ofrecidos.

Sin embargo, después de una gran consolidación en la industria y el fracaso de muchas aerolíneas más pequeñas, los precios de los vuelos de las aerolíneas comenzaron a subir drásticamente y han seguido subiendo a pesar de la fuerte caída en el costo del combustible. Además, a partir de 2008, las aerolíneas han comenzado a cobrar tarifas por los servicios que antes estaban incluidos en la tarifa aérea.

Las estructuras de mercado existen en un espectro

En realidad, las estructuras de mercado deben considerarse como en un espectro que va desde el monopolio puro hasta la competencia perfecta. Si bien todas estas industrias exhiben un comportamiento de oligopolio, los cambios estructurales podrían fácilmente trastocar los poderes existentes en las próximas décadas.

Para los consumidores y ciudadanos, la consolidación del poder privado generalmente significa que incurrirán en costos más altos e, históricamente, los esfuerzos de los consumidores han sido efectivos a lo largo del tiempo para detener algunos de los abusos de poder que resultan de la consolidación de la industria.

Preguntas frecuentes

¿Es la industria del automóvil un oligopolio?

La fabricación de automóviles es un ejemplo de oligopolio, siendo los principales fabricantes de automóviles en los Estados Unidos Ford (F), GM y Stellantis (la nueva iteración de Chrysler a través de fusiones). En todo el mundo, tal vez solo quedan una docena de fabricantes de automóviles clave, incluidos Toyota, Honda, Volkswagen Group y Renault-Nissan-Mitsubishi.

¿Qué es un oligopolio homogéneo?

Un oligopolio homogéneo o indiferenciado involucra a un pequeño grupo de empresas que producen el mismo producto, a menudo de manera estandarizada. Las compañías petroleras, por ejemplo, todas producen petróleo crudo que luego se estandariza a través del proceso de refinación.

¿Qué es un oligopolio diferenciado?

A diferencia de un oligopolio homogéneo, uno diferencial involucra empresas que producen sustitutos cercanos, pero no perfectos. Por ejemplo, todas las empresas de automóviles producen vehículos, pero un automóvil de lujo no es un sustituto perfecto de una camioneta resistente.

¿Cómo se relaciona el dilema del prisionero con el oligopolio?

El dilema del prisionero es un escenario en el análisis de decisiones y la teoría de juegos en el que dos actores, actuando en sus propios intereses, no producen el resultado óptimo. Para las empresas en un oligopolio, el problema es que cada empresa individual tiene un incentivo para socavar a las demás: si todas las empresas del oligopolio acuerdan restringir conjuntamente la oferta y mantener los precios altos, entonces cada empresa puede capturar un negocio sustancial de las demás rompiendo el acuerdo socavando a los demás. El resultado es un resultado subóptimo para todas las empresas involucradas.

¿Qué es un oligopolio de Cournot?

El modelo de oligopolio de Cournot es un modelo popular para representar condiciones de competencia imperfecta. Describe una estructura industrial en la que empresas rivales que ofrecen productos idénticos compiten por la cantidad de producción que producen, de forma independiente y al mismo tiempo. La idea de que una empresa reacciona a lo que cree que producirá un rival forma parte de la teoría de la competencia perfecta.

La línea de fondo

Los oligopolios existen de forma natural o pueden ser apoyados por las fuerzas gubernamentales como un medio para administrar mejor una industria. Los clientes pueden experimentar precios más altos y productos inferiores debido a los oligopolios, pero no en la medida en que lo harían a través de un monopolio, ya que los oligopolios aún experimentan competencia. La mayoría de las industrias en los EE. UU. Tienen oligopolios, lo que crea importantes barreras de entrada para quienes desean ingresar al mercado.

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