Ley de Seguridad y Salud en el Trabajo: Definición y Requisitos

¿Qué es la Ley de Seguridad y Salud en el Trabajo?

La Ley de Salud y Seguridad Ocupacional es una ley aprobada por el Congreso de los Estados Unidos en 1970 para garantizar condiciones de trabajo seguras en todo el país. Estableció la Administración Federal de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA), que establece y hace cumplir las normas de salud y seguridad en el lugar de trabajo.

Conclusiones clave

  • La Ley de Salud y Seguridad Ocupacional de 1970 es una ley de los EE. UU. que establece estándares en el lugar de trabajo para garantizar que los empleados estén protegidos contra los peligros que comprometen su seguridad y salud.
  • La Ley de Seguridad y Salud en el Trabajo se aplica a la mayoría de los empleadores del sector privado y sus trabajadores, además de algunos del sector público.
  • La Ley de Seguridad y Salud Ocupacional estableció la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) y el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH).
  • OSHA sirve como el brazo ejecutor de la ley, aplicando multas y sanciones a los empleadores que violan sus reglas, normas y pautas.

Entendiendo la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional

Promulgada por el presidente Richard Nixon en diciembre de 1970, la Ley de Salud y Seguridad Ocupacional (comúnmente llamada Ley OSH) se promulgó para crear condiciones de trabajo seguras mediante la autorización de prácticas laborales estándar. El Congreso encontró que las lesiones y enfermedades personales en el lugar de trabajo contribuyeron a una disminución en la producción y los salarios, además de un aumento en los gastos médicos y la compensación por discapacidad. La ley está diseñada para garantizar que los trabajadores estén protegidos de los peligros que pueden afectar su seguridad y salud, como la exposición a productos químicos tóxicos, ruido dañino, factores térmicos estresantes y condiciones antihigiénicas.

Para ayudar a los estados y otros territorios de los EE. UU. en la adopción de condiciones de trabajo seguras y saludables, la ley preveía la investigación, la educación y la capacitación relacionadas. La mayoría de los estados controlan parcial o totalmente los estándares de seguridad y salud ocupacional para sus empleados.

La Ley de Seguridad y Salud en el Trabajo estableció dos entidades principales:

  • Él Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA)una división del Departamento de Trabajo de EE. UU., que establece y hace cumplir las normas de salud y seguridad en el lugar de trabajo
  • Él Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH)que realiza investigaciones y recomienda soluciones para la prevención de enfermedades y lesiones relacionadas con el trabajo.

La Ley OSH cubre a la mayoría de los empleadores del sector privado y sus trabajadores, además de algunos empleadores y trabajadores del sector público en los 50 estados y ciertos territorios y jurisdicciones bajo autoridad federal. Las personas que no están protegidas por la ley incluyen personas que trabajan por cuenta propia, trabajadores en pequeñas granjas familiares y aquellos que trabajan en una industria regulada por una agencia federal separada.

El 9 de septiembre de 2021, el presidente Joe Biden solicitó a OSHA que redactara una norma temporal de emergencia que ordene a las empresas con más de 100 trabajadores que exijan vacunas contra el COVID-19 o se sometan a pruebas semanales, y que las empresas ofrezcan a los empleados tiempo libre remunerado para vacunarse.

¿Qué hace OSHA?

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) actúa como el brazo ejecutor de la Ley de Salud y Seguridad Ocupacional. Aunque la legislación otorgó a OSHA la autoridad para crear pautas específicas de la industria, también describió una cláusula de «deber general», que se aplica a todos los empleadores en todas las industrias. Esta cláusula, oficialmente la Sección 5(a)(1) de la ley, en efecto sirve como mandato de OSHA, estipulando que los empleadores deben proporcionar un ambiente seguro para sus trabajadores.

La cláusula de deber general de la Ley OSH dice oficialmente: «Cada empleador (1) deberá proporcionar a cada uno de sus empleados un empleo y un lugar de trabajo libres de peligros reconocidos que causen o puedan causar la muerte o daños físicos graves a sus empleados; (2) deberá cumplir con las normas de seguridad y salud ocupacional promulgadas bajo esta Ley.”

La ley también establece: «Cada empleado deberá cumplir con las normas de seguridad y salud ocupacional y todas las reglas, reglamentos y órdenes emitidas de conformidad con esta Ley que sean aplicables a sus propias acciones y conducta».

En algunas partes del país, una agencia estatal aprobada por OSHA ayuda a establecer y hacer cumplir las normas de seguridad laboral. Pero estos estándares deben ser al menos tan estrictos como los de las pautas federales.

OSHA hace cumplir sus reglamentos y normas mediante la realización de inspecciones de los lugares de trabajo y lugares de trabajo. Los infractores se enfrentan a sanciones y multas, que se ajustan anualmente según la inflación.

En 2021, las infracciones pueden generar multas que van desde $975 a $13,653 por infracción. En los casos más extremos, por lo que OSHA considera un comportamiento «deliberado o repetido», el máximo impuesto asciende a $136,532 por infracción.

Multas impuestas a los empleadores por violar las reglas de OSHA
Tipo de infracción Máximo Multa
Grave
Otro-que-serio
Requisitos de publicación
$13,653 por infracción
Falta de reducción $13,653 por día después de la fecha de reducción
Voluntario o Repetido $136,532 por infracción
Estas sanciones están vigentes a partir de enero de 2021. Fuente: OSHA

La cuantía de la multa depende de la gravedad de la infracción y del número de trabajadores que emplea la empresa: las empresas con 10 o menos empleados pueden recibir una reducción de la sanción de hasta el 80 %; los que tienen de 21 a 30 reciben el 50%. Aquellos con más de 250 trabajadores pagan el monto total.

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