Las 5 industrias más sindicalizadas

El empleo en los Estados Unidos se encuentra en algunos de los mejores niveles desde antes de que comenzara la Gran Recesión. El problema es que los empleos sindicalizados no siguen una tendencia positiva. De hecho, están en sus niveles más bajos en más de 100 años. En 1983, cuando se dispuso por primera vez de datos sindicales comparables, había 17,7 millones de trabajadores sindicalizados o el 20,1% de la fuerza laboral total. En 2020, el número se había reducido a 14,3 millones de personas, lo que representa solo el 10,8% de los trabajadores ocupados.

¿Es probable que esta tendencia continúe, o se avecinan días mejores? Desafortunadamente, el horizonte no es tan brillante. A medida que la generación millennial más joven comienza a incorporarse a la fuerza laboral, cada vez menos optan por trabajos sindicalizados. En 2020, el 13,2% de los trabajadores de 45 a 54 años y el 13,0% de los trabajadores de 55 a 64 años estaban sindicalizados.

¿Por qué los jóvenes eligen saltar a trabajos no sindicalizados cuando se gradúan de la escuela secundaria o la universidad? Hay muchos factores, pero las tarifas que cobran los sindicatos no ayudan. Cuando ya le da aproximadamente el 25% de su cheque de pago al gobierno, repartir un 1 o 2% adicional en cuotas sindicales no es atractivo. Los fondos de pensión agotados también redujeron el atractivo de los sindicatos.

No todas las industrias tienen sindicatos

Incluso con todos los problemas que enfrentan los sindicatos, aún representan una gran parte de los empleados del gobierno, incluso si su participación en los empleos del sector privado ha disminuido drásticamente. Pero, ¿por qué ciertas industrias son operadas por sindicatos y otras no? Los sindicatos se crearon primero para ayudar a los trabajadores de ciertas industrias a obtener salarios, beneficios, reglas del lugar de trabajo y más iguales. Ahora, consideremos el paquete de contratación de alguien en una empresa de tecnología. Hay muchas posibilidades de que reciban un salario inicial superior al promedio, excelentes beneficios y posiblemente una participación accionaria en la empresa. Por eso, no hay una necesidad obvia de estar sindicalizado.

¿Cuáles son las principales industrias sindicalizadas en Estados Unidos?

Aunque los sindicatos, en su conjunto, han visto cómo su número se ha reducido en las últimas décadas, siguen siendo muy importantes para ciertas industrias. Éstos son algunos que todavía están muy dirigidos por una fuerza laboral sindicalizada.

Educadores

La Asociación Nacional de Educación (NEA) de los Estados Unidos es el sindicato más grande del país con más de 3 millones de miembros. Representa a maestros de escuelas públicas, educadores sustitutos, miembros de la facultad de educación superior, trabajadores de apoyo educativo, administradores, maestros jubilados e incluso estudiantes que trabajan para convertirse en maestros. La NEA fue fundada en 1857 con 100 miembros; en 1966 se fusionó con la American Teachers Association.

En 1916, la Federación Estadounidense de Maestros (AFT) fue fundada por ocho maestros de Chicago. En los primeros cuatro años, la organización creció a 174 miembros. Entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial, el sindicato luchó para que se crearan leyes de titularidad para los maestros. En 1954, la AFT desempeñó un papel clave en el movimiento de derechos civiles cuando presentó un escrito de amicus curiae para el caso de la Corte Suprema, Brown vs. Board of Education of Topeka. Hoy, la AFT cuenta con más de 1,7 millones de miembros y es uno de los sindicatos más grandes del país.

Trabajadores del acero

El 17 de junio de 1936, se formó el Comité Organizador de Trabajadores del Acero y luego, el 7 de marzo de 1937, el sindicato firmó su primer contrato con Carnegie-Illinois Steel, otorgando a los trabajadores un salario y beneficios garantizados de $5 por día. En 1942, el Comité Organizador de Trabajadores del Acero se convirtió en United Steelworkers. Hoy en día, el sindicato cuenta con 1,2 millones de miembros e incluye no solo trabajadores del acero, el aluminio y otros metales, sino también trabajadores de plantas de caucho, petróleo y productos químicos, trabajadores de la celulosa y de la silvicultura, entre otros. Tiene miembros en los Estados Unidos, Canadá y el Caribe.

Trabajadores del servicio público

La Federación Estadounidense de Empleados Estatales, del Condado y Municipales (AFSCME) es el sindicato más grande del país para empleados del servicio público. Con más de 1,6 millones de miembros activos y jubilados, está formado por enfermeros, cuidadores de niños, técnicos de emergencias médicas, oficiales penitenciarios, trabajadores sanitarios y más. AFSCME fue fundada en 1932 durante la Gran Depresión. Los organizadores esperaban no solo mejorar, sino también difundir el sistema de servicio civil en todo el país.

También está el Sindicato Internacional de Empleados de Servicios (SEIU), el segundo sindicato de servicios públicos más grande del país. Tiene más de 1,1 millones de miembros, la mitad de los cuales son trabajadores del gobierno local y estatal, proveedores de cuidado infantil, conductores de autobuses y empleados de escuelas públicas.

Trabajadores Automotrices

Cuando la mayoría de la gente piensa en sindicatos, lo primero que les viene a la mente es United Auto Workers (UAW, también conocido como The International Union, United Automobile, Aerospace and Agricultural Implement Workers of America). Lo que muchos quizás no sepan es que el UAW no es solo para trabajadores automotrices. El sindicato también está formado por empleados de la industria aeroespacial, agricultura, atención médica y más. Hoy la UAW tiene más de 400.000 miembros activos y 580.000 jubilados. A través de la negociación colectiva, ha establecido el primer plan de seguro de salud pagado por el empleador para trabajadores industriales, provisiones de seguridad laboral y de ingresos, así como subsidios por costo de vida, además de muchos otros acuerdos históricos para sus miembros.

Trabajadores Eléctricos

En 1891, poco después de que los hogares estadounidenses comenzaran a recibir electricidad, se fundó la Hermandad Internacional de Trabajadores Eléctricos (IBEW). En su apogeo en 1972, la organización tenía más de 1 millón de miembros, pero sufrió un gran revés cuando los tribunales de los Estados Unidos la obligaron a separarse de AT&T. A partir de 2016, IBEW tiene más de 725 000 miembros activos y jubilados. Además de negociar salarios, beneficios y derechos, la IBEW estableció los Estándares Nacionales de Aprendizaje para la Industria de la Construcción Eléctrica, que capacita a los trabajadores eléctricos en nuevas tecnologías. Esto ayuda a los trabajadores a ganarse la vida mientras aprenden cosas nuevas dentro de su oficio.

La línea de fondo

En las últimas décadas, el número de trabajadores sindicalizados se ha reducido.Si bien los trabajadores sindicalizados aún ganan salarios más altos, los fondos de pensión agotados, así como las altas cuotas, están haciendo que los empleados más jóvenes piensen dos veces sobre dónde comenzar sus carreras, pero todavía hay varias industrias en las que los sindicatos juegan un papel importante.

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