largo plazo

¿Qué es el largo plazo?

El largo plazo es un período de tiempo en el que todos los factores de producción y costos son variables. A largo plazo, las empresas pueden ajustar todos los costos, mientras que a corto plazo las empresas solo pueden influir en los precios mediante ajustes en los niveles de producción. Además, si bien una empresa puede ser un monopolio a corto plazo, puede esperar competencia a largo plazo.

Conclusiones clave

  • El largo plazo se refiere a un período de tiempo en el que todos los factores de producción y costos son variables.
  • A largo plazo, una empresa buscará la tecnología de producción que le permita producir el nivel deseado de producción al menor costo.
  • El largo plazo está asociado con la curva LRAC a lo largo de la cual una empresa minimizaría su costo por unidad para cada cantidad respectiva de producción a largo plazo.
  • Cuando la curva LRAC desciende, se aprovechan las economías de escala internas, y viceversa.

Cómo funciona el largo plazo

Un largo plazo es un período de tiempo durante el cual un fabricante o productor es flexible en sus decisiones de producción. Las empresas pueden expandir o reducir la capacidad de producción o ingresar o salir de una industria en función de las ganancias esperadas. Las empresas que examinan el largo plazo entienden que no pueden alterar los niveles de producción para alcanzar un equilibrio entre la oferta y la demanda.

En macroeconomía, el largo plazo es el período en el que el nivel general de precios, los salarios contractuales y las expectativas se ajustan completamente al estado de la economía. Esto contrasta con el corto plazo, cuando estas variables pueden no ajustarse por completo. Además, los modelos a largo plazo pueden alejarse del equilibrio a corto plazo, en el que la oferta y la demanda reaccionan a los niveles de precios con mayor flexibilidad.

En respuesta a las ganancias económicas esperadas, las empresas pueden cambiar los niveles de producción. Por ejemplo, una empresa puede implementar un cambio aumentando (o disminuyendo) la escala de producción en respuesta a las ganancias (o pérdidas), lo que puede implicar la construcción de una nueva planta o la adición de una línea de producción. El corto plazo, por otro lado, es el horizonte de tiempo en el que los factores de producción están fijos, excepto el trabajo, que sigue siendo variable.

Ejemplo

Por ejemplo, una empresa con un contrato de arrendamiento de un año tendrá su largo plazo definido como cualquier período superior a un año, ya que no está sujeto al contrato de arrendamiento después de ese año. A la larga, la cantidad de mano de obra, el tamaño de la fábrica y los procesos de producción pueden modificarse si es necesario para adaptarse a las necesidades del negocio o del emisor del contrato de arrendamiento.

Largo plazo y costo promedio a largo plazo (LRAC)

A largo plazo, una empresa buscará la tecnología de producción que le permita producir el nivel deseado de producción al menor costo. Si una empresa no produce al costo más bajo posible, puede perder participación de mercado frente a los competidores que pueden producir y vender al costo mínimo.

El largo plazo está asociado con el costo promedio (total) a largo plazo (LRAC o LRATC), el costo promedio de producción factible cuando todos los factores de producción son variables. La curva LRAC es la curva a lo largo de la cual una empresa minimizaría su costo por unidad para cada cantidad respectiva de producción a largo plazo.

La curva LRAC se compone de un grupo de curvas de costo promedio a corto plazo (SRAC), cada una de las cuales representa un nivel específico de costos fijos. La curva LRAC será, por lo tanto, la curva de costo promedio menos costosa para cualquier nivel de producción. Mientras la curva LRAC esté descendiendo, se están explotando las economías de escala internas.

Economías de escala

Las economías de escala se refieren a la situación en la que, a medida que aumenta la cantidad de producción, el costo por unidad disminuye. En efecto, las economías de escala son las ventajas de costos que se logran cuando hay una expansión del tamaño de la producción. Las ventajas de costos se traducen en una mayor eficiencia en la producción, lo que puede brindarle a una empresa una ventaja competitiva en su industria de operaciones, lo que, a su vez, podría traducirse en menores costos y mayores ganancias para la empresa.

Si LRAC está cayendo cuando la producción está aumentando, entonces la empresa está experimentando economías de escala. Cuando LRAC eventualmente comienza a aumentar, la empresa experimenta deseconomías de escala, y si LRAC es constante, entonces la empresa está experimentando rendimientos constantes a escala.

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