inversión extranjera

¿Qué es la inversión extranjera?

La inversión extranjera implica flujos de capital de un país a otro, otorgando a los inversores extranjeros amplias participaciones en la propiedad de empresas y activos nacionales. La inversión extranjera denota que los extranjeros tienen un papel activo en la gestión como parte de su inversión o una participación accionaria lo suficientemente grande como para permitir que el inversionista extranjero influya en la estrategia comercial. Una tendencia moderna se inclina hacia la globalización, donde las empresas multinacionales tienen inversiones en una variedad de países.

Conclusiones clave

  • La inversión extranjera se refiere a la inversión en empresas y activos nacionales de otro país por parte de un inversor extranjero.
  • Las grandes corporaciones multinacionales buscarán nuevas oportunidades de crecimiento económico abriendo sucursales y expandiendo sus inversiones en otros países.
  • Las inversiones extranjeras directas incluyen inversiones físicas a largo plazo realizadas por una empresa en un país extranjero, como la apertura de plantas o la compra de edificios.
  • La inversión extranjera indirecta involucra corporaciones, instituciones financieras e inversionistas privados que compran acciones en compañías extranjeras que cotizan en una bolsa de valores extranjera.
  • Los préstamos comerciales son otro tipo de inversión extranjera e involucran préstamos bancarios emitidos por bancos nacionales a empresas en países extranjeros o los gobiernos de esos países.

Cómo funciona la inversión extranjera

La inversión extranjera se considera en gran medida como un catalizador para el crecimiento económico en el futuro. Las inversiones extranjeras pueden ser realizadas por individuos, pero la mayoría de las veces son empresas y corporaciones con activos sustanciales que buscan expandir su alcance.

A medida que aumenta la globalización, cada vez más empresas tienen sucursales en países de todo el mundo. Para algunas corporaciones multinacionales, abrir nuevas plantas de fabricación y producción en un país diferente es atractivo debido a las oportunidades de costos de producción y mano de obra más baratos.

Además, estas grandes corporaciones frecuentemente buscan hacer negocios con aquellos países donde pagarán la menor cantidad de impuestos. Pueden hacerlo reubicando su oficina central o parte de su negocio en un país que sea un paraíso fiscal o tenga leyes fiscales favorables destinadas a atraer inversores extranjeros.

Algunos de los paraísos fiscales más populares que atraen a los inversores extranjeros son las Bahamas, las Bermudas, Mónaco, Luxemburgo, Mauricio y las Islas Caimán.

Inversiones extranjeras directas vs. indirectas

Las inversiones extranjeras se pueden clasificar en una de dos formas: directas e indirectas. Las inversiones extranjeras directas (IED) son las inversiones físicas y las compras realizadas por una empresa en un país extranjero, generalmente mediante la apertura de plantas y la compra de edificios, máquinas, fábricas y otros equipos en el país extranjero. Estos tipos de inversiones encuentran mucho más favor, ya que generalmente se consideran inversiones a largo plazo y ayudan a impulsar la economía del país extranjero.

Las inversiones extranjeras indirectas involucran corporaciones, instituciones financieras e inversionistas privados que compran participaciones o posiciones en compañías extranjeras que cotizan en una bolsa de valores extranjera. En general, esta forma de inversión extranjera es menos favorable, ya que la empresa nacional puede vender fácilmente su inversión muy rápidamente, a veces a los pocos días de la compra. Este tipo de inversión también se denomina a veces inversión de cartera extranjera (FPI). Las inversiones indirectas incluyen no solo instrumentos de capital como acciones, sino también instrumentos de deuda como bonos.

Otros tipos de inversión extranjera

Hay dos tipos adicionales de inversiones extranjeras a considerar: préstamos comerciales y flujos oficiales. Los préstamos comerciales suelen adoptar la forma de préstamos bancarios emitidos por un banco nacional a empresas en países extranjeros o a los gobiernos de esos países. Los flujos oficiales son un término general que se refiere a las diferentes formas de asistencia para el desarrollo que un país nacional brinda a las naciones desarrolladas o en desarrollo.

Los préstamos comerciales, hasta la década de 1980, fueron la mayor fuente de inversión extranjera en los países en desarrollo y los mercados emergentes. Después de este período, las inversiones en préstamos comerciales se estancaron y las inversiones directas y de cartera aumentaron significativamente en todo el mundo.

Bancos Multilaterales de Desarrollo

Un tipo diferente de inversionista extranjero es el banco multilateral de desarrollo (BMD), que es una institución financiera internacional que invierte en países en desarrollo en un esfuerzo por fomentar la estabilidad económica. A diferencia de los prestamistas comerciales que tienen como objetivo de inversión maximizar las ganancias, los BMD utilizan sus inversiones extranjeras para financiar proyectos que apoyan el desarrollo económico y social de un país.

Las inversiones, que generalmente adoptan la forma de préstamos a bajo interés o sin intereses con condiciones favorables, podrían financiar la construcción de un proyecto de infraestructura o proporcionar al país el capital necesario para crear nuevas industrias y empleos. Ejemplos de bancos multilaterales de desarrollo incluyen el Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

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