índice de Gini

¿Qué es el índice de Gini?

El índice de Gini, o coeficiente de Gini, mide la distribución del ingreso en una población. Desarrollado por el estadístico italiano Corrado Gini en 1912, a menudo sirve como indicador de la desigualdad económica, midiendo la distribución del ingreso o, con menor frecuencia, la distribución de la riqueza entre una población.

El coeficiente varía de 0 (o 0 %) a 1 (o 100 %), donde 0 representa igualdad perfecta y 1 representa desigualdad perfecta. Los valores superiores a 1 son teóricamente posibles debido a ingresos o riqueza negativos.

Conclusiones clave

  • El índice de Gini es una medida de la distribución del ingreso en una población.
  • Un índice de Gini más alto indica una mayor desigualdad, ya que las personas de altos ingresos reciben porcentajes mucho mayores del ingreso total de la población.
  • La desigualdad global, medida por el índice de Gini, ha aumentado constantemente durante los últimos siglos y se disparó durante la pandemia de COVID-19.
  • Debido a los datos y otras limitaciones, el índice de Gini puede exagerar la desigualdad de ingresos y ocultar información importante sobre la distribución de ingresos.

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Comprender el índice de Gini

Un país en el que todos los residentes tienen los mismos ingresos tendría un coeficiente de Gini de ingresos de 0. Por el contrario, un país en el que un residente obtuvo todos los ingresos, mientras que todos los demás no ganaron nada, tendría un coeficiente de Gini de ingresos de 1.

El mismo análisis puede aplicarse a la distribución de la riqueza (el «coeficiente de Gini de la riqueza»), pero debido a que la riqueza es más difícil de medir que el ingreso, los coeficientes de Gini generalmente se refieren al ingreso y aparecen simplemente como el «coeficiente de Gini» o «índice de Gini», sin especificando que se refieren a ingresos. Los coeficientes de Gini de riqueza tienden a ser mucho más altos que los de ingresos.

El coeficiente de Gini es una herramienta importante para analizar la distribución de ingresos o riqueza dentro de un país o región, pero no debe confundirse con una medida absoluta de ingresos o riqueza. Un país de altos ingresos y uno de bajos ingresos pueden tener el mismo coeficiente de Gini, siempre que los ingresos se distribuyan de manera similar dentro de cada uno: por ejemplo, Turquía y Estados Unidos tienen coeficientes de Gini de ingresos de alrededor de 0,39-0,40, según el Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), a pesar del producto interno bruto (PIB) per cápita de Turquía, mucho más bajo.

Representación gráfica del índice de Gini

El índice de Gini a menudo se representa gráficamente a través de la curva de Lorenz, que muestra la distribución del ingreso (o la riqueza) trazando el percentil de población por ingreso en el eje horizontal y el ingreso acumulado en el eje vertical. El coeficiente de Gini es igual al área debajo de la línea de igualdad perfecta (0,5 por definición) menos el área debajo de la curva de Lorenz, dividida por el área debajo de la línea de igualdad perfecta. En otras palabras, es el doble del área entre la curva de Lorenz y la línea de perfecta igualdad.

En el gráfico a continuación, el percentil 47 corresponde al 10,46 % en Haití y al 17,42 % en Bolivia, lo que significa que el 47 % inferior de los haitianos recibe el 10,46 % del ingreso total de su nación y el 47 % inferior de los bolivianos recibe el 17,42 % del suyo. . La línea recta representa una sociedad hipotéticamente igualitaria: el 47% inferior recibe el 47% del ingreso nacional.

Para estimar el coeficiente de Gini de ingresos para Haití en 2012, encontraríamos el área debajo de su curva de Lorenz: alrededor de 0,2. Restando esa cifra de 0,5 (el área bajo la línea de igualdad), obtenemos 0,3, que luego dividimos por 0,5. Esto arroja un Gini aproximado de 0,6 o 60%.

Otra forma de pensar en el coeficiente de Gini es como una medida de desviación de la igualdad perfecta. Cuanto más se desvía una curva de Lorenz de la línea recta perfectamente igual (que representa un coeficiente de Gini de 0), mayor es el coeficiente de Gini y menos igualitaria es la sociedad. En el ejemplo anterior, Haití es más desigual que Bolivia.

El índice de Gini en todo el mundo

Gini mundial

El coeficiente de Gini experimentó un crecimiento sostenido durante los siglos XIX y XX. En 1820, el coeficiente de Gini global era de 0,50, mientras que en 1980 y 1992 la cifra era de 0,657.

Fuente: Banco Mundial.

Es probable que COVID-19 tenga un impacto negativo adicional en la igualdad de ingresos. Según el Banco Mundial, el coeficiente de Gini ha aumentado históricamente alrededor de 1,5 puntos en los cinco años posteriores a grandes epidemias, como el ébola y el zika. Los economistas creen que COVID-19 provocó un aumento anual de 1,2 a 1,9 puntos porcentuales en el coeficiente de Gini para 2020 y 2021.

Gini dentro de los países

A continuación se muestran los coeficientes de Gini de ingresos de cada país para los que el World Factbook de la CIA proporciona datos:

Algunos de los países más pobres del mundo tienen algunos de los coeficientes de Gini más altos del mundo, mientras que muchos de los coeficientes de Gini más bajos se encuentran en los países europeos más ricos. Sin embargo, la relación entre la desigualdad de ingresos y el PIB per cápita no es una correlación negativa perfecta, y la relación ha variado a lo largo del tiempo.

Michail Moatsos de la Universidad de Utrecht y Joery Baten de la Universidad de Tuebingen muestran que entre 1820 y 1929, la desigualdad aumentó levemente, luego disminuyó, a medida que aumentaba el PIB per cápita. De 1950 a 1970, la desigualdad tendió a disminuir a medida que el PIB per cápita superaba cierto umbral. De 1980 a 2000, la desigualdad se redujo con un PIB per cápita más alto y luego volvió a subir bruscamente.


Correlación entre los coeficientes de Gini y el PIB per cápita en tres períodos de tiempo. Fuente: Moatsos y Baten.

Limitaciones del Índice Gini

Aunque útil para analizar la desigualdad económica, el coeficiente de Gini tiene algunas deficiencias.

La precisión de la métrica depende de datos fiables sobre el PIB y los ingresos. Las economías sumergidas y la actividad económica informal están presentes en todos los países. La actividad económica informal tiende a representar una porción más grande de la verdadera producción económica en los países en desarrollo y en el extremo inferior de la distribución del ingreso dentro de los países. En ambos casos, esto significa que el índice de Gini de ingresos medidos exagerará la verdadera desigualdad de ingresos. Los datos precisos sobre la riqueza son aún más difíciles de obtener debido a la popularidad de los paraísos fiscales.

Otro defecto es que distribuciones de ingresos muy diferentes pueden dar como resultado coeficientes de Gini idénticos. Debido a que el Gini intenta destilar un área bidimensional (la brecha entre la curva de Lorenz y la línea de igualdad) hasta un solo número, oscurece la información sobre la «forma» de la desigualdad. En términos cotidianos, esto sería similar a describir el contenido de una foto únicamente por su longitud a lo largo de un borde, o el valor de brillo promedio simple de los píxeles.

Aunque el uso de la curva de Lorenz como complemento puede proporcionar más información a este respecto, tampoco muestra variaciones demográficas entre subgrupos dentro de la distribución, como la distribución de ingresos por edad, raza o grupos sociales. En ese sentido, comprender la demografía puede ser importante para comprender lo que representa un coeficiente de Gini determinado. Por ejemplo, una gran población de jubilados empuja el Gini más alto.

¿Qué país tiene el índice de Gini más alto?

Sudáfrica, con un coeficiente de Gini de 63,0, es reconocido actualmente como el país con mayor desigualdad de ingresos. The World Population Review atribuye esta desigualdad masiva a la discriminación racial, de género y geográfica, con hombres blancos y trabajadores urbanos en Sudáfrica que ganan salarios mucho mejores que todos los demás.

¿Qué significa un índice Gini de 50?

El índice de Gini varía de 0% a 100%, donde 0 representa la igualdad perfecta y 100 representa la desigualdad perfecta. Un Gini de 50 marca el punto medio y, en general, puede percibirse como un lugar donde el ingreso no se distribuye de manera justa: solo 15 países en el mundo tienen un Gini de 50 o más.

¿El coeficiente de Gini de EE. UU. es alto o bajo?

Estados Unidos tiene un coeficiente de Gini de 41,1, que es una lectura alta para una economía tan desarrollada. Los economistas atribuyen la creciente desigualdad de ingresos en los EE. UU. a factores como el cambio tecnológico, la globalización, el declive de los sindicatos y la erosión del valor del salario mínimo.

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