grupo de costos de actividad

¿Qué es un grupo de costos de actividad?

Un grupo de costos de actividad es un agregado de todos los costos asociados con la realización de una tarea comercial en particular, como la fabricación de un producto en particular. Al agrupar todos los costos incurridos en una tarea en particular, es más sencillo obtener una estimación precisa del costo de esa tarea. Un grupo de costos de actividad incluye costos fijos y variables y es una cuenta temporal, que se usa solo para tener una idea de cuánto le cuesta una actividad determinada a una empresa.

Conclusiones clave

  • Un grupo de costos de actividad es un agregado de todos los costos asociados con la realización de una tarea comercial en particular.
  • Una cuenta temporal, un grupo de costos de actividad, incluye costos fijos y costos variables y permite que una empresa calcule con precisión el costo de una tarea específica.
  • Los grupos de costos de actividades se usan en el cálculo de costos basado en actividades, un método de contabilidad que se usa comúnmente en producción y manufactura.
  • Los grupos de costos de actividades ayudan a asignar costos con precisión, lo cual es importante para determinar la rentabilidad de los productos y tomar decisiones de producción para mejorar los márgenes de ganancias.

Comprensión de un grupo de costos de actividad

Los grupos de costos de actividades se utilizan en el costeo basado en actividades (ABC), un método común para determinar los costos de producción. Este método asigna costos fijos y variables, o costos generales e indirectos, a productos y servicios relacionados, lo que permite a una empresa darse cuenta del costo real de un producto, servicio o tarea.

Un ejemplo del uso de los costos de actividad es en la manufactura. Se le puede pedir a un gerente que evalúe los costos de producción de cada producto producido por una fábrica. ABC define la producción como una variedad de actividades y asigna costos a esas actividades.

Por ejemplo, la configuración de la máquina podría ser una actividad asociada con la producción de un producto en particular, y el costo de configuración sería un costo incluido en un grupo de costos de actividad. La compra de materiales puede ser otro costo asignado al grupo. Esos dos costos y cualquier otro comprenderían el grupo de costos de actividad.

La asignación precisa de costos es importante para determinar la rentabilidad de los productos y, posteriormente, para tomar decisiones de producción racionales, en particular para mejorar la eficiencia y los márgenes de beneficio.

Costeo basado en actividades versus costeo tradicional

ABC difiere de los métodos de costeo tradicionales. El costeo tradicional se basa en el producto y en el período. Los costos basados ​​en productos incluyen materiales, mano de obra y gastos generales, mientras que los costos basados ​​en períodos incluyen ventas, costos generales y administración (SG&A).

Estos se cargan contra los ingresos de cada período contable. Según algunos gerentes, asignar estos costos a la producción de productos puede producir estimaciones distorsionadas, especialmente si una fábrica produce muchos productos diferentes. Sin embargo, para una empresa con un solo producto, el costeo tradicional y ABC producirían estimaciones de costos de productos similares.

La ventaja de ABC es que relaciona los costos de actividad más directamente con la producción. Logra esto eliminando la distinción entre costos basados ​​en productos y períodos. Además, bajo ABC, a los productos no se les asignan costos de capacidad no utilizada. La comparación entre los métodos de cálculo de costos tradicionales y ABC brinda la oportunidad de obtener información relacionada con áreas de desperdicio, capacidad infrautilizada y cualquier otro costo que no apoye directamente la productividad, y la toma de decisiones sobre esta información.

Bajo los métodos tradicionales de cálculo de costos, una parte de los costos de compra podría asignarse a un producto, independientemente de la cantidad de actividad de compra real que se requiera. ABC buscaría evaluar la actividad de compra real asociada con un producto en particular. Además, la capacidad no utilizada también podría asignarse a un producto, lo que podría distorsionar su costo.

ABC no se usa solo en negocios de manufactura. También puede aplicarse a las empresas de servicios.

Ejemplo de un grupo de costos de actividades

Cobbler and Sons fabrica zapatos de cuero de alta calidad. Es una empresa familiar de pocos empleados que crea zapatos hechos a mano. Las divisiones principales de la empresa incluyen la investigación y el desarrollo de zapatos, la producción de los componentes de los zapatos y el ensamblaje de los zapatos.

Los costos de hacer los zapatos incluyen el alquiler de la fábrica, el costo de las materias primas, el costo de las máquinas y el costo de la mano de obra. Los costos totales para el mes son $35,000.

Luego, el costo total se puede asignar a las diferentes divisiones como grupos de costos de actividad en función de lo que tenga sentido. Por ejemplo, el alquiler de la fábrica no se incluiría en el grupo de costos de investigación y desarrollo, ya que la investigación y el desarrollo no utilizarían el espacio de la fábrica. El grupo de costos de actividad le permite a Cobbler and Sons comprender mejor de dónde provienen sus costos, lo que a su vez le permite administrar mejor sus costos.

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