gasto del consumidor

¿Qué es el gasto del consumidor?

El gasto del consumidor es el dinero total gastado en bienes y servicios finales por individuos y hogares para uso y disfrute personal en una economía. Las medidas contemporáneas del gasto del consumidor incluyen todas las compras privadas de bienes duraderos, bienes no duraderos y servicios. El gasto del consumidor puede considerarse complementario del ahorro personal, el gasto de inversión y la producción en una economía.

Conclusiones clave

  • El gasto de consumo es todo el gasto en bienes y servicios finales para uso personal y doméstico corriente.
  • El gasto del consumidor es una fuerza impulsora clave en la economía y un concepto crítico en la teoría económica.
  • Los inversores, las empresas y los responsables políticos siguen de cerca las estadísticas y los informes publicados sobre el gasto de los consumidores para ayudar a pronosticar y planificar las decisiones políticas y de inversión.

Comprender el gasto del consumidor

El consumo de bienes finales (es decir, no bienes de capital ni activos de inversión) es el resultado y la motivación última de la actividad económica. Esto se debe a que todos los bienes que se consumen primero deben producirse. El gasto del consumidor es un componente importante del lado de la demanda de «oferta y demanda»; la producción de bienes de consumo es igualmente una parte importante del lado de la oferta. Los consumidores deciden si gastar sus ingresos ahora o en el futuro. El gasto del consumidor generalmente solo se refiere al gasto en consumo en el presente. Los ingresos retenidos para gastos futuros se denominan ahorros, que también financian la inversión en la producción de futuros bienes de consumo.

Muchos economistas, especialmente los que siguen la tradición de John Maynard Keynes, creen que el gasto del consumidor es el determinante a corto plazo más importante del desempeño económico y es un componente principal de la demanda agregada. El gasto del consumidor es el mayor componente del Producto Interno Bruto (PIB) y el objetivo de la política fiscal y monetaria keynesiana en macroeconomía. Otros economistas, a veces conocidos como partidarios de la oferta, aceptan la Ley de Mercados de Say y creen que el ahorro y la producción privados son más importantes que el consumo agregado. Si los consumidores gastan demasiado de sus ingresos ahora, el crecimiento económico futuro podría verse comprometido debido a ahorros e inversiones insuficientes.

El gasto del consumidor es, naturalmente, muy importante para las empresas. Cuanto más dinero gastan los consumidores en una empresa determinada, mejor tiende a funcionar esa empresa. Por esta razón, no sorprende que la mayoría de los inversores y empresas presten mucha atención a las cifras y patrones de gasto de los consumidores. Los inversores y las empresas siguen de cerca las estadísticas de gasto de los consumidores al hacer previsiones.

Los gobiernos modernos y los bancos centrales a menudo examinan los patrones de gasto de los consumidores al considerar las políticas fiscales y monetarias actuales y futuras. Los gastos de los consumidores a menudo son medidos y difundidos por agencias gubernamentales oficiales. En los Estados Unidos, la Oficina de Análisis Económico (BEA), ubicada en el Departamento de Comercio, publica datos regulares sobre el gasto del consumidor que se conoce con el nombre de «gastos de consumo personal» (PCE). Cada año en los Estados Unidos, la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) realiza encuestas de gastos del consumidor para ayudar a medir el gasto. Adicionalmente, el BEA estima el gasto de los consumidores para periodos mensuales, trimestrales y anuales.


La mayoría de las métricas agregadas oficiales, como el producto interno bruto (PIB), están dominadas por el gasto del consumidor. Otros, incluidos los gastos internos brutos (GDE) mucho más nuevos o la «producción bruta» (GO) informados por BEA, también incluyen la economía «make» y están menos influenciados por el gasto del consumidor a corto plazo. Por su propia naturaleza, el gasto del consumidor solo revela la economía de «uso», o bienes y servicios terminados. Esto se distingue de la economía de «fabricación», refiriéndose a la cadena de suministro y las etapas intermedias de producción necesarias para fabricar bienes y servicios terminados.

El gasto del consumidor como indicador de inversión

El PIB real se considera un indicador económico clave a tener en cuenta. Si los consumidores generan menos ingresos para un negocio determinado o dentro de una industria determinada, las empresas deben ajustarse reduciendo costos, salarios o innovando e introduciendo productos y servicios más nuevos y mejores. Las empresas que hacen esto de manera más efectiva obtienen mayores ganancias y, si cotizan en bolsa, tienden a experimentar un mejor desempeño en el mercado de valores.

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