fondo restringido

¿Qué es un fondo restringido?

Un fondo restringido es una cuenta de reserva que contiene dinero que solo se puede utilizar para fines específicos. Los fondos restringidos brindan seguridad a los donantes de que sus contribuciones se utilizan de la manera que ellos han elegido. Aparecen con mayor frecuencia en el contexto de fondos en poder de ciertas organizaciones sin fines de lucro, universidades o compañías de seguros.

Conclusiones clave

  • Un fondo restringido es cualquier saldo de efectivo que se ha destinado a un uso específico o limitado.
  • A menudo asociados con los fondos retenidos por donaciones a organizaciones sin fines de lucro o dotaciones, los fondos restringidos aseguran que los donantes sean los únicos que puedan dirigir el uso de esos activos.
  • El incumplimiento de las restricciones o el uso no autorizado de fondos restringidos puede dar lugar a acciones legales.

Tipos de fondos restringidos sin fines de lucro

Cuando un donante da dinero a una organización sin fines de lucro, puede especificar cómo se utilizará un regalo de tres maneras básicas:

  • Fondo sin restricciones—El dinero que contiene se puede utilizar para cualquier propósito que la organización crea conveniente.
  • Fondo Temporalmente Restringido—El dinero debe ser utilizado para un propósito específico y declarado.
  • Fondo restringido permanentemente—En este caso, la donación se designa para que se mantenga a perpetuidad como principal, sobre el cual se pueden devengar intereses, pudiendo gastarse únicamente los intereses.

Si un donante restringe a una organización sin fines de lucro para que asigne fondos a un propósito específico, está obligado a hacerlo por ley. El incumplimiento puede dar lugar a que el donante emprenda acciones legales y denuncie la organización sin fines de lucro a la Oficina del Fiscal General.

Las dotaciones suelen ser fondos restringidos de forma permanente. En la mayoría de los casos, su principal no se puede gastar y solo se puede gastar un porcentaje específico del interés que ganan por año. Además, existen restricciones sobre cómo se pueden gastar los intereses. Una dotación otorgada a una universidad, por ejemplo, puede estar restringida a la financiación de becas y cátedras.

Un donante de fondos restringidos a una organización sin fines de lucro generalmente designa para qué se puede usar el dinero en un documento escrito llamado «instrumento de regalo».

¿Cómo se designan los fondos restringidos?

El donante determina si los fondos deben ser restringidos. Por lo general, la designación del fondo se especifica por escrito en lo que se denomina «instrumento de regalo». Las fundaciones que proporcionan fondos restringidos a menudo describen cómo quieren que se asigne su dinero cuando distribuyen el premio.

Las organizaciones sin fines de lucro pueden evitar confusiones acerca de cómo pretenden gastar los fondos de un donante al ofrecer una opción de designación. Una organización sin fines de lucro de investigación del cáncer, por ejemplo, podría dar a los donantes la opción de asignar sus fondos a cualquiera de los ensayos clínicos de cáncer de mama, piel o cerebro.

Gestión de fondos restringidos para organizaciones sin fines de lucro

Por lo general, no se requiere que los fondos restringidos se coloquen en una cuenta bancaria segregada, pero deben contabilizarse por separado en los estados financieros de una organización sin fines de lucro. Al presupuestar, las organizaciones sin fines de lucro deben separar los fondos restringidos y no restringidos para que asignen correctamente el dinero que tienen para gastar. Pueden implementar un sistema interno que alerte a la gerencia cuando se hayan cumplido las obligaciones de fondos restringidos. Una vez que se satisfacen los deseos del donante, cualquier exceso de dinero puede transferirse a fondos no restringidos.

Los empleados sin fines de lucro deben estar capacitados para identificar los gastos que requieren asignación a fondos restringidos. Cuando el personal asigna correctamente el dinero, mantiene satisfechos a los donantes y ayuda a evitar disputas legales.

¿Qué es un fondo restringido?

Un fondo restringido contiene dinero que un donante ha decretado que solo puede usarse para un propósito específico. Si el dinero está restringido temporalmente, cualquier exceso puede volverse irrestricto una vez que se cumpla el propósito. Si el dinero está permanentemente restringido, debe mantenerse intacto en forma de dotación, por lo general a perpetuidad, y solo el interés obtenido al invertir la dotación puede gastarse al servicio del propósito.

¿Los fondos restringidos requieren sus propias cuentas bancarias?

No. No es necesario separar el dinero depositándolo en su propia cuenta. En cambio, la separación debe tratarse mediante prácticas contables en el estado financiero de la organización sin fines de lucro.

¿Qué sucede si los fondos restringidos se gastan para un propósito no designado?

Los fondos están restringidos por ley, por lo que en caso de que no se utilicen para el propósito designado, un donante puede iniciar acciones legales y exigir su devolución. El donante también puede informar la organización sin fines de lucro a la Oficina del Fiscal General.

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