Explicación de los 3 pilares de la sustentabilidad corporativa

¿Qué es la sostenibilidad empresarial?

La sostenibilidad corporativa se ha convertido en una palabra de moda en empresas grandes y pequeñas. Walmart Stores, Inc. (WMT), McDonald’s Corporation (MCD) y muchos otros gigantes corporativos han mencionado la sostenibilidad como una prioridad clave para avanzar. Ahora, otras corporaciones están bajo presión para comprometerse a encontrar formas sostenibles de entregar sus bienes y servicios.

Sin embargo, no está claro de inmediato qué significa «sostenibilidad corporativa». A continuación se presentan los tres elementos clave de una estrategia de sostenibilidad corporativa.

Conclusiones clave

  • La sostenibilidad empresarial es una preocupación creciente entre los inversores que buscan no solo el beneficio económico sino también el bien social.
  • Hay tres pilares de la inversión sostenible: ambiental, socialmente responsable y gobernanza.
  • Las empresas pueden mejorar su sostenibilidad medioambiental reduciendo su huella de carbono o prácticas derrochadoras.
  • El pilar de responsabilidad social consiste en prácticas que benefician a los empleados de la empresa, a los consumidores ya la comunidad en general.
  • El pilar económico o de gobierno se refiere al mantenimiento de prácticas contables honestas y transparentes y al cumplimiento normativo.

Criterios ambientales, sociales y de gobierno (ESG), explicados

Comprender la sostenibilidad corporativa

Las prácticas de sustentabilidad corporativa generalmente caen bajo el paraguas de ESG, o prácticas ambientales, sociales y de gobierno. Las corporaciones implementan ESG para reducir su huella ambiental o para lograr otros objetivos de beneficio para la sociedad. Esto está relacionado con SRI, o inversión socialmente responsable.

La sostenibilidad se define con mayor frecuencia como la satisfacción de las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer las suyas. En términos generales, una empresa implementa prácticas sostenibles reduciendo su consumo de recursos limitados o encontrando recursos alternativos con menores consecuencias ambientales.

La sustentabilidad tiene tres pilares principales: económico, ambiental y social. Estos tres pilares se conocen informalmente como personas, planeta y ganancias.

El Pilar Ambiental

El pilar ambiental a menudo recibe la mayor atención. Muchas empresas se centran en reducir su huella de carbono, los residuos de envases, el uso de agua u otros daños al medio ambiente. Además de ayudar al planeta, estas prácticas también pueden tener un impacto financiero positivo. Por ejemplo, la reducción del uso de materiales de embalaje significa un menor gasto y la mejora de la eficiencia del combustible también ayuda con el presupuesto de la empresa.

En un ejemplo reciente, Walmart se centró en el empaque a través de su iniciativa de desperdicio cero, presionando para que haya menos empaque a lo largo de su cadena de suministro y para que una mayor parte de ese empaque provenga de materiales reciclados o reutilizados.

Uno de los desafíos con el pilar ambiental es que el impacto de un negocio a menudo no se calcula en su totalidad, lo que significa que existen externalidades que no se reflejan en los precios al consumidor. Los costos totales de las aguas residuales, el dióxido de carbono, la recuperación de tierras y los desechos en general no son fáciles de calcular porque las empresas no siempre son las responsables de los desechos que producen. Aquí es donde entra en juego la evaluación comparativa para tratar de cuantificar esas externalidades, de modo que el progreso en la reducción de las mismas pueda ser rastreado e informado de manera significativa.

El Pilar Social

El pilar social se vincula con otro concepto mal definido: la licencia social. Una empresa sostenible debe contar con el apoyo y la aprobación de sus empleados, partes interesadas y la comunidad en la que opera. Los enfoques para asegurar y mantener este apoyo son diversos, pero todo se reduce a tratar a los empleados de manera justa y ser un buen vecino y miembro de la comunidad. tanto a nivel local como global.

$ 12 billones

Entre 2016 y 2018, la inversión sostenible, responsable y de impacto creció a una tasa superior al 38 %, pasando de 8,7 billones de dólares en 2016 a 12 billones de dólares en 2018, según el Foro de Estados Unidos para la Inversión Sostenible y Responsable.

Por el lado de los empleados, las empresas se reenfocan en estrategias de retención y compromiso, que incluyen beneficios más receptivos, como mejores beneficios familiares y de maternidad, horarios flexibles y oportunidades de aprendizaje y desarrollo. Para la participación de la comunidad, las empresas han ideado muchas formas de retribuir, incluida la recaudación de fondos, el patrocinio, las becas y la inversión en proyectos públicos locales.

En una escala social global, una empresa debe ser consciente de cómo se llena su cadena de suministro. ¿Se incluye trabajo infantil en el producto final? ¿Se les paga a las personas de manera justa? ¿Es seguro el ambiente de trabajo? Muchos de los grandes minoristas han luchado con esto como indignación pública por tragedias como el colapso de la fábrica de Bangladesh, que han ilustrado riesgos previamente no contabilizados en el abastecimiento del proveedor de menor costo.

El Pilar Económico

El pilar económico de la sostenibilidad es donde la mayoría de las empresas sienten que están en terreno firme. Para ser sostenible, un negocio debe ser rentable. Dicho esto, las ganancias no pueden triunfar sobre los otros dos pilares. De hecho, la ganancia a cualquier costo no es en absoluto de lo que se trata el pilar económico. Las actividades que encajan en el pilar económico incluyen el cumplimiento, la gobernanza adecuada y la gestión de riesgos. Si bien estos ya son apuestas en la mesa para la mayoría de las empresas de América del Norte, no son el estándar global.

A veces, este pilar se denomina pilar de gobierno, en referencia al buen gobierno corporativo. Esto significa que las juntas directivas y la gerencia se alinean con los intereses de los accionistas, así como con los de la comunidad, las cadenas de valor y los clientes usuarios finales de la empresa.

Con respecto a la gobernanza, los inversores pueden querer saber que una empresa utiliza métodos de contabilidad precisos y transparentes, y que los accionistas tienen la oportunidad de votar sobre cuestiones importantes. También pueden querer garantías de que las empresas eviten conflictos de intereses en la elección de los miembros de la junta, no utilicen contribuciones políticas para obtener un trato favorable indebido y, por supuesto, no se involucren en prácticas ilegales.

Es la inclusión del pilar económico y la ganancia lo que hace posible que las corporaciones se sumen a las estrategias de sustentabilidad. El pilar económico proporciona un contrapeso a las medidas extremas que las corporaciones a veces se ven obligadas a adoptar, como el abandono instantáneo de los combustibles fósiles o los fertilizantes químicos en lugar de introducir cambios paulatinos.

El impacto de la sostenibilidad

La principal pregunta para inversores y ejecutivos es si la sostenibilidad es o no una ventaja para una empresa. En términos prácticos, todas las estrategias bajo sustentabilidad han sido cooptadas de otros movimientos empresariales como kaizen, participación de la comunidad, BHAG (Big Hairy Audacious Goal), adquisición de talento, etc. La sostenibilidad brinda un propósito más amplio y algunos resultados nuevos para que las empresas se esfuercen y las ayuda a renovar sus compromisos con objetivos básicos como la eficiencia, el crecimiento sostenible y el valor para los accionistas.

Quizás lo más importante es que una estrategia de sostenibilidad que se comparte públicamente puede generar beneficios difíciles de cuantificar, como la buena voluntad pública y una mejor reputación. Si ayuda a una empresa a obtener crédito por cosas que ya están haciendo, ¿por qué no? Sin embargo, para las empresas que no pueden señalar una visión general para mejorar en estos tres pilares, no hay una consecuencia real en el mercado, todavía.

La tendencia parece estar haciendo sostenibilidad y un compromiso público con sus prácticas comerciales básicas, al igual que el cumplimiento es para las empresas que cotizan en bolsa. Si esto sucede, las empresas que carezcan de un plan de sostenibilidad podrían ver una penalización del mercado, en lugar de que las empresas proactivas vean una prima de mercado.

Para algunas empresas, la sustentabilidad representa una oportunidad para organizar diversos esfuerzos bajo un concepto general y obtener crédito público por ello. Para otras empresas, la sustentabilidad significa responder preguntas difíciles sobre el cómo y el por qué de sus prácticas comerciales que podrían tener un impacto serio, aunque gradual, en sus operaciones.

¿Qué son los informes de sostenibilidad empresarial?

La presentación de informes de sustentabilidad corporativa es un proceso en el que las empresas publican regularmente objetivos de sustentabilidad e informan sobre su progreso para lograrlos, de una manera que ayude al público a comprender cómo la empresa está contribuyendo a una economía global sustentable. Los informes de sostenibilidad pueden incluir información sobre el uso de recursos de la empresa, los efectos positivos y negativos de sus operaciones en el medio ambiente y sus estrategias para ser más sostenibles en el futuro.

¿Cómo afecta la sustentabilidad al gobierno corporativo?

El pilar de gobernanza de la sustentabilidad se refiere a prácticas como contabilidad honesta, transparencia y cumplimiento normativo, que mantienen los valores de la empresa en línea con los de la sociedad en general. También es importante que los valores de la empresa se alineen con los de la comunidad, las cadenas de valor y los usuarios finales.

¿Cuáles son algunos beneficios de la sustentabilidad corporativa?

Además de los beneficios sociales de servir a la comunidad y al medio ambiente, las prácticas sostenibles también pueden beneficiar las ganancias corporativas a largo plazo. Por ejemplo, la adopción de políticas que beneficien a sus empleados y la comunidad generará buena voluntad para la empresa y también puede aumentar los ingresos disponibles de sus clientes potenciales. Esto puede dar lugar a que más personas compren los productos de la empresa, un beneficio neto a largo plazo.

La línea de fondo

La sostenibilidad abarca toda la cadena de suministro de una empresa, lo que requiere responsabilidad desde el nivel primario, a través de los proveedores, hasta llegar a los minoristas. Si producir algo de manera sostenible se convierte en una ventaja competitiva para las corporaciones multinacionales proveedoras, esto podría reconfigurar algunas de las líneas de suministro global que se han desarrollado basándose únicamente en la producción a bajo costo. Por supuesto, ese escenario depende de cuán fuertemente adopten las corporaciones la sustentabilidad y si se trata de un verdadero cambio de dirección o solo de la boca para afuera.

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