¿En qué se diferencia Southwest de otras aerolíneas?

Southwest Airlines (LUV) se ha dado a conocer en las últimas dos décadas como una compañía aérea próspera que opera en una época en la que la mayoría de las aerolíneas han tenido dificultades.

Cualquier empresa que opere en la industria aérea debe mantener y fortalecer un conjunto de ventajas competitivas que la diferencien de sus competidores. El modelo comercial de Southwest Airlines se basa en operaciones extremadamente eficientes, precios de bajo costo y soluciones logísticas innovadoras. Además, su estrategia también incluye un enfoque profundo en la experiencia del cliente y mirar hacia el futuro. Finalmente, nada de esto sería posible sin un equipo motivado de empleados. A través de esta sólida estrategia, Southwest logró múltiples ventajas competitivas que le permitieron mantenerse relevante en un mundo que cambia rápidamente.

Conclusiones clave

  • Southwest Airlines es más flexible que la mayoría de las otras grandes aerolíneas.
  • Southwest es la única aerolínea grande de EE. UU. que también es una aerolínea de bajo costo.
  • La estrategia de Southwest Airlines enfatiza la contratación y retención de empleados motivados.
  • Southwest continúa mejorando su modelo y prácticas comerciales.

La única gran aerolínea de bajo costo

El colapso de la demanda de vuelos a lo largo de 2020 casi llevó a la quiebra a varias aerolíneas, pero Southwest pudo sobrevivir sin despidos importantes. Cuando las condiciones comerciales empeoran, solo sobreviven los fuertes. Southwest Airlines es fuerte tanto desde el punto de vista del tamaño como del costo.

Una forma de medir la fuerza es el tamaño. De acuerdo con esta teoría, las grandes aerolíneas experimentarán caídas, pero en realidad no cerrarán. Southwest es una de las cuatro grandes aerolíneas de EE. UU., junto con American Airlines (AAL), Delta (DAL) y United (UAL). Eso significa que Southwest tiene mayores reservas en efectivo, crédito y otros activos que las aerolíneas más pequeñas.

Más grande no siempre significa mejor, pero por lo general significa más seguro cuando se trata de invertir.

Controlar los costos también es crucial para sobrevivir a una recesión, y Southwest también lo hace bien allí. Las aerolíneas de bajo costo, como Southwest, tienen varias ventajas críticas sobre sus competidores. Se enfocan en ofrecer los precios más bajos para las rutas más populares, lo que significa que será necesario abandonar menos rutas. El crecimiento económico negativo también hará que las empresas y los consumidores sean más sensibles a los precios de los boletos, la principal ventaja de las aerolíneas de bajo costo. Southwest es la única aerolínea grande que puede competir en precio.

Los reclutas correctos

Si bien el modelo comercial completo de Southwest Airlines es importante, posiblemente la ventaja competitiva más valiosa ha sido su profundo enfoque en la contratación de las personas adecuadas. Southwest se enorgullece de ser una aerolínea orientada a las personas que opera con empleados y miembros del equipo amigables y accesibles. Según su modelo comercial, Southwest contrata empleados que personifican el mensaje de la marca de la empresa y que sienten pasión por ayudar a los clientes. Southwest tiene prácticas y políticas de contratación estrictas para garantizar la combinación correcta de miembros del equipo.

Southwest Airlines tiene un enfoque orientado a los negocios en la experiencia del cliente. Parte de esa experiencia del cliente proviene de la actitud y la amabilidad de los empleados que contrata. Sin embargo, hay muchos más factores que intervienen en esta ventaja competitiva.

Políticas flexibles

Southwest Airlines ha establecido varias políticas y procedimientos que facilitan volar con la aerolínea. Una de ellas es la política de cancelación de Southwest. Permiten al cliente cancelar una reserva hasta 10 minutos antes de la salida del vuelo. Más importante aún, los fondos de la cancelación están disponibles para un viaje futuro. Políticas como esta aseguran que los clientes de Southwest Airlines permanezcan satisfechos. Estas políticas flexibles ayudan a la aerolínea a desarrollar altos niveles de lealtad a la marca.

Recompensas y precios

Southwest Airlines también tiene uno de los mejores programas de recompensas de la industria. Southwest da puntos a los clientes. Pueden usar los puntos para comprar futuros vuelos. También tiene una sociedad con Chase Bank y ofrece a los clientes una tarjeta de crédito Southwest. La tarjeta les permite acumular puntos de Southwest Airlines al realizar otras compras. Mantener la participación de los clientes es una gran ventaja competitiva para Southwest Airlines.

Además de empleados motivados y un excelente servicio al cliente, Southwest Airlines ofrece una de las soluciones más económicas para viajes aéreos. Su estrategia de precios ofrece precios extremadamente bajos en comparación con otras grandes aerolíneas, como Delta y American Airlines. Southwest tuvo que construir su modelo comercial en torno a costos operativos bajos para poder ofrecer precios bajos. Solo tiene algunos tipos de aeronaves, lo que ayuda a la aerolínea a reducir sus costos. También presta servicios a aeropuertos más pequeños que no cobran tanto por el acceso a la puerta. Si un cliente puede encontrar un boleto de menor precio, Southwest Airlines iguala el precio.

Seguir mejorando

Southwest Airlines tiene un historial de ser muy progresista. Está impulsado por un modelo de negocio flexible que admite cambios rápidos. Eso pone a la empresa en una mejor posición para hacer frente a las interrupciones causadas por eventos económicos que están fuera de su control. Southwest siempre está buscando soluciones de menor costo, y eso es más importante que nunca.

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