¿En qué se diferencia la contabilidad estadounidense de la contabilidad internacional?

A pesar de los grandes esfuerzos del Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB) y el Consejo de Normas Internacionales de Contabilidad (IASB), persisten diferencias significativas entre las prácticas contables en los Estados Unidos y el resto del mundo. Por ejemplo, las empresas estadounidenses pueden utilizar el último en entrar, primero en salir (LIFO) como método de cálculo de costos de inventario. Sin embargo, LIFO está prohibido por un conjunto competitivo de estándares contables utilizados en gran parte del mundo.

Las prácticas internacionales se compilan en las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF), según lo establece el IASB. En los EE. UU., FASB publica estados de contabilidad financiera que, cuando se combinan, forman principios de contabilidad generalmente aceptados (GAAP).

Según el Instituto Estadounidense de Contadores Públicos Certificados, la mayor diferencia entre las NIIF y los PCGA es «que las NIIF proporcionan muchos menos detalles generales». Otras diferencias significativas incluyen cómo se presenta la información financiera comparativa, cómo se presentan el balance general y los estados de resultados y cómo se tratan las deudas.

Diferencias de contabilidad de inventario

Los PCGA permiten el costo de mantenimiento de LIFO de la contabilidad de inventario, mientras que las NIIF prohíben explícitamente que cualquier empresa utilice LIFO. En cambio, las normas internacionales dictan que se debe aplicar la misma fórmula de costos a todos los inventarios de naturaleza similar.

Según los PCGA, el inventario se lleva al menor costo o mercado, y el mercado se define como el costo de reemplazo actual, con algunas excepciones. El inventario bajo las NIIF se registra al costo o valor realizable neto, el menor, que es el precio de venta estimado menos los costos de terminación y otros costos necesarios para realizar una venta.

Otras diferencias de inventario incluyen cómo se permiten las rebajas según el método de inventario minorista o RIM, y cómo se revierten las rebajas de inventario.

Activos duraderos

GAAP no permite la revaluación de activos; Las NIIF permiten una cierta revaluación basada en el valor razonable, siempre que se complete con regularidad. La depreciación de los componentes de los activos de larga duración es muy poco común, aunque técnicamente admisible, según los PCGA; se requiere según las NIIF si los componentes del activo tienen «diferentes patrones de beneficio».

Los activos de inversión de larga duración se definen por separado por el IASB y normalmente se contabilizan sobre la base del costo histórico. En los Estados Unidos, FASB no tiene una definición separada para la propiedad utilizada solo como inversión. La propiedad solo se mantiene para su uso o para la venta.

Las pérdidas por deterioro de los activos de larga duración según los PCGA se calculan como el monto del activo que excede el valor razonable. Según las NIIF, dichos activos se calculan como la cantidad que un activo excede el «monto recuperable», o la cifra más alta entre el valor razonable menos los costos de venta o el valor en uso.

Documentos requeridos para cuentas financieras

Las empresas que informan según las NIIF deben compilar y publicar un balance general, estado de resultados, cambios en el documento de patrimonio, estado de flujo de efectivo y todas las notas a pie de página asociadas. El FASB también requiere todos estos y agrega estados sobre el resultado integral.

Reglas frente a principios

Se considera que los PCGA se basan en reglas, lo que significa que las reglas se crean para casos específicos y no necesariamente representan un principio más amplio. Las NIIF se basan en principios y, por tanto, son más coherentes.

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