¿Deberían compensarse los empleados con opciones sobre acciones?

¿Qué es una opción de compra de acciones para empleados?

Las empresas utilizan diversas estrategias para incentivar a sus trabajadores. La compensación en efectivo es la forma predominante de motivar a los trabajadores, pero las opciones sobre acciones también son una forma de complementar la compensación de los empleados y fomentar la productividad. Las opciones sobre acciones son el derecho a comprar acciones de una empresa, generalmente durante un período y de acuerdo con un cronograma de adquisición de derechos. Con una opción sobre acciones, un empleado recibe un cierto porcentaje de propiedad en la empresa para la que trabaja en forma de acciones. Si la empresa crece, el empleado verá aumentar el valor de sus acciones. Básicamente, a medida que la empresa se beneficia, los empleados también se benefician. Por lo tanto, las opciones sobre acciones son una forma de crear una asociación leal con los empleados.

  • Las opciones sobre acciones son una forma de que las empresas motiven a los empleados para que sean más productivos.
  • A través de las opciones sobre acciones, los empleados reciben un porcentaje de propiedad de la empresa.
  • Las opciones sobre acciones son el derecho a comprar acciones de una empresa, generalmente durante un período y de acuerdo con un cronograma de adquisición de derechos.
  • Las opciones sobre acciones también son una forma de que las empresas liberen efectivo para la empresa que se puede gastar de otras formas.

¿Cómo funcionan las opciones sobre acciones?

Muchas empresas optan por ofrecer opciones sobre acciones a los empleados porque pueden ser mutuamente beneficiosas. Por ejemplo, tanto la empresa Microsoft como sus empleados se han beneficiado enormemente de las opciones sobre acciones. Según The Washington Post, en 1987, un asistente de marketing de Microsoft de 28 años estaba considerando dejar la corporación. Sin embargo, tiró sus declaraciones de opciones en un cajón de su escritorio y se quedó diez años más. Gracias a sus opciones sobre acciones y al meteórico crecimiento inicial de Microsoft, se retiró millonario a los 38 años.

Un contrato de opciones sobre acciones típicamente indicará la fecha en que las opciones sobre acciones comenzarán a consolidarse o la fecha en que los empleados pueden vender las acciones. El contrato también indicará la cantidad de acciones que se pueden vender. Por ejemplo, un contrato puede mostrar que un empleado recibirá 10,000 acciones durante cuatro años y puede ejercer todas las acciones en cuatro años.

En muchos casos, habrá un período de espera antes de que se otorguen las opciones sobre acciones. Esto se llama «el acantilado». Por lo general, un empleado tendrá que completar un cierto período de empleo en una empresa antes de que sus opciones sobre acciones entren en vigor. Esto le da al empleado un incentivo para permanecer en la empresa durante el tiempo que sea necesario para beneficiarse de sus opciones sobre acciones.

Ejercicio de opciones sobre acciones

Hay tres formas en que los propietarios de acciones pueden ejercer sus opciones. Primero, los empleados pueden comprar acciones con efectivo. Los propietarios de acciones deberán pagar comisiones, tarifas e impuestos. En segundo lugar, el propietario de las opciones puede comprar acciones y luego venderlas de inmediato. Una vez más, el individuo tendrá que pagar las acciones, las comisiones, las tarifas y los impuestos. En tercer lugar, las personas pueden ejercer su opción y vender suficientes acciones para cubrir el precio, las comisiones, las tarifas y los impuestos, y quedarse con el resto en forma de acciones de la empresa.

Tipos de opciones sobre acciones

Los empleadores ofrecen dos tipos de opciones: opciones sobre acciones no calificadas (NQSOS) y opciones sobre acciones de incentivo (ISOS).

Una opción NQSOS no es elegible para un tratamiento fiscal especial por parte del Servicio de Impuestos Internos (IRS) y es el tipo más común de opción sobre acciones. Estas opciones se pueden ofrecer a empleados, contratistas y consultores.

Un ISOS solo se puede emitir a los empleados y existen ciertas limitaciones. Existe un límite de $ 100,000 en el valor agregado de la subvención ISOS que puede adquirirse en cualquier año calendario, y los empleados deben ejercer sus acciones dentro de los tres meses posteriores a su salida de la empresa. El beneficio de ISOS sobre NQSOS es que cualquier ganancia que de otro modo se trataría como compensación puede considerarse ganancia de capital, que tiene una tasa impositiva más baja que los impuestos de compensación. Para NQSOS, el descuento se considera compensación en el momento en que se ejerce la acción.

¿Cómo incentivan las opciones sobre acciones a los empleados?

Las opciones sobre acciones incentivan a los empleados porque si a la empresa le va bien, también lo harán las opciones sobre acciones que posee el empleado. Por lo tanto, los empleados que sean productivos y aumenten las ganancias de la empresa se beneficiarán. Además, los empleados a menudo deben trabajar para la empresa durante un período determinado antes de poder ejercer las opciones sobre acciones, lo que los anima a permanecer en la empresa y no dejar de trabajar para un competidor.

¿Cuáles son los beneficios para un empleador al ofrecer opciones sobre acciones a los empleados?

Además de las ventajas obvias relativas a la motivación y retención del personal, existen ventajas económicas para un empleador que opta por ofrecer opciones sobre acciones. Primero, a un empleador no le cuesta nada emitir opciones sobre acciones. De hecho, un empleador puede ofrecer un salario más bajo a un empleado que también es elegible para opciones sobre acciones. Además, las empresas pueden utilizar las opciones sobre acciones como una forma de liberar efectivo que pueden destinar a otros aspectos del negocio. Por ejemplo, si la compensación del personal cambia de 100% en efectivo a 80% en efectivo y 20% de opciones sobre acciones, hay más efectivo para gastar en otra parte.

¿Cuáles son las desventajas para un empleador al ofrecer opciones sobre acciones a los empleados?

Las opciones sobre acciones pueden tener un efecto diluyente, lo que puede reducir el valor de las acciones a largo plazo. Algunos ejecutivos de alto nivel pueden recibir opciones sobre acciones como parte de su paquete de compensación aunque el éxito empresarial sea mediocre. Otra desventaja es que un empleado individual debe depender de la producción colectiva de sus compañeros de trabajo y supervisores para ser compensado independientemente de su propio trabajo y desempeño individual.

Ventajas de las opciones sobre acciones para los empleadores

  • Ofrecer opciones sobre acciones puede liberar efectivo que se puede invertir en la empresa.

  • Los empleados están motivados para ser más productivos

  • Las opciones sobre acciones pueden fortalecer la relación empleador-empleado

  • Las opciones sobre acciones no tienen costo adicional para el empleador

Desventajas de las opciones sobre acciones para los empleadores

  • Los ejecutivos pueden tomar decisiones arriesgadas para impulsar el precio de las acciones y la compensación de sus opciones.

  • Los incentivos en efectivo suelen ser más eficaces para motivar a los empleados que las opciones sobre acciones.

  • Las opciones sobre acciones pueden diluir el precio de las acciones

La línea de fondo

Las opciones sobre acciones son una forma popular para que las empresas construyan una relación sólida con los empleados y los motiven a trabajar duro en los intereses de la empresa. Las opciones sobre acciones también son una forma de alentar a los empleados a quedarse y no caer en la tentación de irse y trabajar para un competidor. Sin embargo, los críticos de las opciones sobre acciones advierten que pueden alentar a los ejecutivos a seguir estrategias que podrían beneficiar el precio de las acciones en el corto plazo, pero podrían ser perjudiciales para la empresa a largo plazo.

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