Cuatro conceptos económicos que los consumidores deben saber

Si bien tener una comprensión básica de la teoría económica no se considera tan importante como equilibrar un presupuesto familiar o aprender a conducir un automóvil, las fuerzas que sustentan el estudio de la economía impactan cada momento de nuestras vidas. En el nivel más básico, la economía intenta explicar cómo y por qué tomamos las decisiones de compra que hacemos.

Cuatro conceptos económicos clave (escasez, oferta y demanda, costos y beneficios e incentivos) pueden ayudar a explicar muchas decisiones que toman los seres humanos.

Conclusiones clave

  • Cuatro conceptos económicos clave (escasez, oferta y demanda, costos y beneficios e incentivos) pueden ayudar a explicar muchas decisiones que toman los seres humanos.
  • La escasez explica el problema económico básico de que el mundo tiene recursos limitados, o escasos, para satisfacer necesidades aparentemente ilimitadas, y esta realidad obliga a las personas a tomar decisiones sobre cómo asignar los recursos de la manera más eficiente.
  • Como resultado de la escasez de recursos, los seres humanos constantemente toman decisiones que están determinadas por sus costos y beneficios y los incentivos que ofrecen los diferentes cursos de acción.

Escasez

Todo el mundo tiene una comprensión de la escasez, sea consciente de ello o no, porque todo el mundo ha experimentado los efectos de la escasez. La escasez explica el problema económico básico de que el mundo tiene recursos limitados, o escasos, para satisfacer necesidades aparentemente ilimitadas. Esta realidad obliga a las personas a tomar decisiones sobre cómo asignar los recursos de la manera más eficiente posible para que se cumplan la mayor cantidad posible de sus principales prioridades.

Por ejemplo, solo se cultiva una cantidad limitada de trigo cada año. Algunas personas quieren pan y otras prefieren cerveza. Debido a la escasez de trigo, solo se puede producir una cantidad determinada de un bien determinado. ¿Cómo decidimos cuánta harina se debe hacer para el pan y la cerveza? Una forma de resolver este problema es un sistema de mercado impulsado por la oferta y la demanda.

Oferta y demanda

Un sistema de mercado está impulsado por la oferta y la demanda. Tomando el ejemplo de la cerveza, si mucha gente quiere comprar cerveza, la demanda de cerveza se considera alta. Como resultado, puede cobrar más por la cerveza y ganar más dinero en promedio usando trigo para hacer cerveza que usando trigo para hacer harina.

Hipotéticamente, esto podría conducir a una situación en la que más personas comiencen a hacer cerveza y, después de algunos ciclos de producción, haya tanta cerveza en el mercado (aumenta la oferta de cerveza) que el precio de la cerveza baje.

Aunque este es un ejemplo extremo y demasiado simplificado, en un nivel básico, el concepto de oferta y demanda ayuda a explicar por qué el producto popular del año pasado cuesta la mitad del precio del año siguiente.

Costos y beneficios

El concepto de costos y beneficios está relacionado con la teoría de la elección racional (y las expectativas racionales) en la que se basa la economía. Cuando los economistas dicen que las personas se comportan racionalmente, quieren decir que las personas intentan maximizar la relación entre los beneficios y los costos en sus decisiones.

Si la demanda de cerveza es alta, las cervecerías contratarán más empleados para hacer más cerveza, pero solo si el precio de la cerveza y la cantidad de cerveza que venden justifican los costos adicionales de su salario y los materiales necesarios para elaborar más cerveza. De manera similar, el consumidor comprará la mejor cerveza que pueda permitirse comprar, pero quizás no la cerveza con mejor sabor en la tienda.

El concepto de costos y beneficios es aplicable a otras decisiones que no están relacionadas con transacciones financieras. Los estudiantes universitarios realizan análisis de costo-beneficio diariamente y eligen enfocarse en ciertos cursos que han considerado más importantes para su éxito. A veces, esto incluso significa reducir el tiempo que dedican a estudiar cursos que consideran menos necesarios.

Aunque la economía asume que las personas son generalmente racionales, muchas de las decisiones que tomamos los humanos son en realidad muy emocionales y no maximizan nuestro propio beneficio. Por ejemplo, el campo de la publicidad se aprovecha de la tendencia de los humanos a actuar de manera irracional. Los comerciales intentan activar los centros emocionales de nuestro cerebro y engañarnos para que sobreestimemos los beneficios de un artículo determinado.

Todo está en los incentivos

Si usted es un padre, un jefe, un maestro o cualquier persona con la responsabilidad de supervisar, probablemente se haya visto en la situación de ofrecer una recompensa, o un incentivo, para aumentar la probabilidad de un resultado en particular.

Los incentivos económicos explican cómo el funcionamiento de la oferta y la demanda alientan a los productores a suministrar los bienes que los consumidores desean y a los consumidores a conservar los recursos escasos. Cuando la demanda de los consumidores por un bien aumenta, el precio de mercado del bien aumenta y los productores tienen un incentivo para producir más del bien porque pueden recibir un precio más alto. Por otro lado, cuando la creciente escasez de materias primas o insumos para un bien dado hace subir los costos y los productores reducen la oferta, entonces el precio que cobran por el bien aumenta y los consumidores tienen un incentivo para ahorrar en su consumo de ese bien. ese bien y reservar su uso para sus usos más valiosos.

En el ejemplo de una cervecería, el propietario quiere aumentar la producción, por lo que decide ofrecer un incentivo, un bono, al turno que produzca la mayor cantidad de botellas de cerveza en un día. La cervecería tiene dos tamaños de botellas: una botella de 500 mililitros y una botella de un litro. En un par de días, ven que los números de producción se disparan de 10 000 a 15 000 botellas por día. El problema es que el incentivo que proporcionaron se centró en lo incorrecto: la cantidad de botellas en lugar del volumen de cerveza. Comienzan a recibir llamadas de proveedores preguntándose cuándo llegarán los pedidos de las botellas de un litro. Al ofrecer una bonificación por la cantidad de botellas producidas, el propietario hizo que los turnos de la competencia obtuvieran una ventaja al embotellar solo las botellas más pequeñas.

Cuando los incentivos están correctamente alineados con los objetivos de la organización, los beneficios pueden ser excepcionales. Estas prácticas incluyen el reparto de utilidades, las bonificaciones por desempeño y la propiedad de acciones de los empleados. Sin embargo, estos incentivos pueden salir mal si los criterios para determinar si se ha cumplido un incentivo no están alineados con el objetivo original. Por ejemplo, las bonificaciones por desempeño mal estructuradas han llevado a algunos ejecutivos a tomar medidas que mejoran los resultados financieros de la empresa en el corto plazo, lo justo para obtener la bonificación. A largo plazo, estas medidas han resultado perjudiciales para la salud de la empresa.

La economía es la ciencia sombría

La escasez es lo que sustenta toda la economía, que es una interpretación de por qué a veces se hace referencia a la economía como la ciencia lúgubre. Los seres humanos constantemente toman decisiones que están determinadas por sus costos y beneficios. A nivel personal, la escasez significa que tenemos que tomar decisiones basadas en los incentivos que se nos dan de acuerdo con diferentes cursos de acción. A nivel de mercado, el impacto de millones de personas que toman decisiones crea las fuerzas de la oferta y la demanda.

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