¿Cuáles son los diferentes tipos de ayuda exterior?

En 2020, Estados Unidos brindó ayuda exterior de varios tipos a más de cien países del mundo.

Para los contribuyentes estadounidenses, el costo de la ayuda exterior ascendió a $43,500 millones en 2020 y $43,000 millones en 2019. La ayuda exterior no es el único tipo de ayuda exterior, pero podría ser la más controvertida. Algunos de los diferentes tipos de ayuda exterior incluyen ayuda bilateral, ayuda militar, ayuda multilateral y ayuda humanitaria.

Conclusiones clave

  • Los gobiernos de los países desarrollados a menudo se dedican a la inversión y la asistencia a los países menos desarrollados, por una suma de varios miles de millones de dólares cada año.
  • Esta asistencia está destinada a promover la estabilidad económica y política mundial, fomentar el crecimiento y el desarrollo y proteger a los aliados en todo el mundo.
  • Esta ayuda suele adoptar la forma de inversión extranjera directa (IED), ayuda humanitaria e incentivos al comercio exterior.

Tipos de asistencia para el desarrollo exterior

Hay tres formas principales de ayuda internacional, así como varios subtipos. El primer tipo principal es la inversión extranjera directa (IED) privada de empresas multinacionales o transnacionales. Por lo general, se trata de tenencias de acciones de activos extranjeros por parte de no residentes del país receptor. Por ejemplo, las empresas estadounidenses pueden participar en IED comprando una participación mayoritaria en una empresa nigeriana. La IED alcanzó un pico de aproximadamente $ 3 billones a nivel mundial en 2007 y desde entonces ha disminuido por varias razones geopolíticas y macroeconómicas. La IED global volvió a alcanzar su punto máximo a $ 2,75 billones en 2016, cayó a $ 1 billón en 2018 y aumentó $ 1,7 billones a fines de 2019.

El segundo tipo principal es lo que la gente normalmente piensa cuando escucha el término «ayuda exterior». Estas son herramientas oficiales de desarrollo diseñadas y financiadas por agencias gubernamentales u organizaciones internacionales sin fines de lucro para combatir los problemas asociados con la pobreza. Los esfuerzos humanitarios encabezados por los gobiernos los realizan casi exclusivamente las naciones más ricas que también son miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE). Cada año, los países de la OCDE gastan entre 100.000 y 150.000 millones de dólares en ayuda exterior, y en 2020 alcanzaron un récord de 161.200 millones de dólares en respuesta a la crisis de la COVID-19 en los países en desarrollo.

El tercer tipo principal, el comercio exterior, es mucho más grande y mucho menos intencional. Según todos los informes, la apertura al comercio exterior es el único indicador principal del progreso del desarrollo entre los países pobres, quizás porque las políticas de libre comercio tienden a ir de la mano con la libertad económica y la estabilidad política. Se puede ver un excelente desglose de esta relación en el Índice de libertad económica proporcionado por The Heritage Foundation.

Desembolsos vs. Ayuda Recibida

Uno de los temas más críticos en la conversación sobre la ayuda exterior es el desembolso. La mayoría de los desembolsos se miden en términos de dinero entregado, como cuántos dólares se donaron o cuántos préstamos a bajo interés se otorgaron. Muchas burocracias de ayuda exterior definen el éxito sobre la base de los desembolsos monetarios nominales. Los críticos responden que los dólares de financiación no siempre se traducen en asistencia efectiva, por lo que medir simplemente en términos monetarios es insuficiente.

Los desembolsos de ayuda exterior enfrentan muchos obstáculos, incluida la corrupción local y agendas internas alternativas. Un informe de 2015 del Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo encontró que miles de millones en ayuda a Afganistán habían sido desperdiciados o robados por «cleptócratas», que usaron el dinero para reprimir a los empresarios e incluso para comprar villas caras.

Ayuda Bilateral

La ayuda bilateral es el tipo dominante de ayuda estatal. La ayuda bilateral ocurre cuando un gobierno transfiere directamente dinero u otros activos a un país receptor. En la superficie, los programas de ayuda bilateral estadounidenses están diseñados para difundir el crecimiento económico, el desarrollo y la democracia. En realidad, muchos se otorgan estratégicamente como herramientas diplomáticas o atractivos contratos para empresas bien conectadas.

La mayoría de los desembolsos de ayuda bilateral problemáticos son simples transferencias de efectivo directas. Tal ayuda exterior a África ha sido «un desastre económico, político y humanitario absoluto», como escribió la economista nacida en Zambia y consultora del Banco Mundial Dambisa Moyo en su libro Dead Aid: por qué la ayuda no está funcionando y cómo hay una mejor manera de ayudar a África. Los gobiernos extranjeros a menudo son corruptos y utilizan el dinero de la ayuda exterior para reforzar su control militar o para crear programas educativos de estilo propagandístico.

Ayuda Militar

La ayuda militar puede considerarse un tipo de ayuda bilateral, con un giro. Normalmente requiere que una nación compre armas o firme contratos de defensa directamente con los Estados Unidos. En algunos casos, el gobierno federal compra las armas y utiliza el ejército para transportarlas al país receptor. El país que más ayuda militar recibe de Estados Unidos, y más ayuda en general, es Israel. Para el año fiscal 2020, el gobierno estadounidense financió al ejército israelí por una suma de $ 3.3 mil millones.

Ayuda Multilateral

La ayuda multilateral es como la ayuda bilateral, excepto que la proporcionan muchos gobiernos en lugar de uno solo. Una sola organización internacional, como el Banco Mundial, a menudo reúne fondos de varias naciones contribuyentes y ejecuta la entrega de la ayuda. La asistencia multilateral es una pequeña parte de los programas de ayuda exterior de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional. Los gobiernos pueden rehuir la ayuda multilateral porque es más difícil tomar decisiones estratégicas cuando están involucrados varios otros donantes.

Asistencia humanitaria

La asistencia humanitaria se puede considerar como una versión específica y de más corto plazo de la ayuda bilateral. Por ejemplo, la ayuda humanitaria de las naciones ricas llegó a las regiones costeras del sur de Asia después de que un terremoto de magnitud 9.0 desencadenara un tsunami en el Océano Índico, que mató a más de 200.000 personas. Debido a que tiende a tener un perfil más alto que otros tipos de ayuda, los esfuerzos humanitarios reciben más financiamiento privado que la mayoría de los otros tipos de ayuda.

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