¿Cuáles son los aspectos más importantes de un sistema capitalista?

Las economías modernas de gran parte de la sociedad occidental de hoy están organizadas bajo la bandera del capitalismo. Algunos de los aspectos más importantes de un sistema capitalista son la propiedad privada, el control privado de los factores de producción, la acumulación de capital y la competencia.

En pocas palabras, un sistema capitalista está controlado por las fuerzas del mercado, mientras que un sistema comunista está controlado por el gobierno. A continuación, repasamos algunos de los principales factores que describen una economía capitalista.

Conclusiones clave

  • El capitalismo es un sistema de producción económica mediante el cual los dueños de negocios (capitalistas) adquieren los medios de producción (capital) y contratan trabajadores a quienes se les paga por su trabajo.
  • El capitalismo se define por los derechos de propiedad privada, la acumulación y reinversión de capital, los mercados libres y la competencia.
  • Si bien el capitalismo ciertamente ha ayudado a impulsar la innovación y la prosperidad en la sociedad moderna, también puede crear desigualdades y contribuir a las fallas del mercado.

¿Qué es el capitalismo?

El capitalismo es un sistema económico en el que los particulares o las empresas poseen bienes de capital, es decir, fábricas, materias primas, los medios (herramientas) de producción. La producción de bienes y servicios se basa entonces en la oferta y la demanda en el mercado general, conocido como economía de mercado, en lugar de a través de la planificación central, conocida como economía planificada o economía dirigida.

La forma más pura de capitalismo es el capitalismo de libre mercado o laissez-faire. Aquí, los particulares no tienen restricciones. Pueden determinar dónde invertir, qué producir o vender y a qué precios intercambiar bienes y servicios. El mercado del laissez-faire opera sin comprobaciones ni controles.

Hoy en día, la mayoría de los países practican un sistema capitalista mixto que incluye cierto grado de regulación gubernamental de los negocios y la propiedad de industrias selectas.

Propiedad privada

El derecho a la propiedad privada es un principio central del capitalismo. Los ciudadanos no pueden acumular capital si no se les permite poseer nada, si temen que las cosas que poseen puedan ser fácilmente robadas o confiscadas, o si no pueden comprar o vender libremente las cosas que poseen y transferir esa propiedad a otros. Mientras el propietario se mantenga dentro de los parámetros de la ley, que generalmente son amplios en los sistemas capitalistas, el individuo puede hacer lo que quiera con la propiedad que posee.

Un ciudadano privado puede comprar una propiedad a otro ciudadano privado a un precio acordado mutuamente y no dictado por un gobierno. En un sistema capitalista, las fuerzas de oferta y demanda del mercado libre, en lugar de un organismo de gobierno central, establecen los precios a los que se compra y vende la propiedad. Los derechos de propiedad privada son una base importante de la producción capitalista. Estos derechos separan claramente la propiedad de los medios de producción de los trabajadores que los utilizan. Por ejemplo, un empresario será propietario de la fábrica y de las máquinas que se utilizan en ella, así como del producto terminado. Un trabajador ubicado dentro de ese factor y que usa esas máquinas no tiene propiedad sobre ellas y no puede llevarse a casa con ellas el producto terminado para uso personal o venta, lo que se consideraría robo. El trabajador solo tiene derecho a su salario a cambio de su trabajo.

Factores de producción

En el capitalismo, la empresa privada controla los factores de producción, que incluyen la tierra, el trabajo y el capital. Las empresas privadas controlan la implementación de una combinación de estos factores en niveles que buscan maximizar las ganancias y la eficiencia.

Un indicador común de si los factores de producción están controlados de manera privada o pública es lo que sucede con el producto excedente. En un sistema comunista, el producto excedente se distribuye a la sociedad en general, mientras que en un sistema capitalista, es propiedad del productor y se utiliza para obtener ganancias adicionales.

Acumulación de capital

La pieza central de un sistema capitalista es la acumulación de capital. En un sistema capitalista, la fuerza impulsora detrás de la actividad económica es obtener ganancias. Los capitalistas ven la acumulación de ganancias como una forma de proporcionar un poderoso incentivo para trabajar más duro, innovar más y producir cosas de manera más eficiente que si el gobierno tuviera el control exclusivo sobre el patrimonio neto de los ciudadanos. Este incentivo financiero es la razón por la que las economías capitalistas consideran que la innovación va de la mano con su sistema de mercado.

De hecho, Karl Marx, al observar cómo el capitalismo estaba emergiendo a raíz de la revolución industrial, entendió que la acumulación y el redespliegue del capital, reinvirtiendo en la empresa para expandir la producción y la eficiencia, era una característica definitoria del capitalismo.

Mercados y competencia

La competencia es el otro atributo vital de un sistema capitalista. Las empresas privadas compiten para proporcionar a los consumidores bienes y servicios mejores, más rápidos y más baratos. El principio de competencia obliga a las empresas a maximizar la eficiencia y ofrecer sus productos a los precios más bajos que soportará el mercado, para que no queden fuera del negocio por competidores más eficientes y con mejores precios.

Si bien hacer negocios con una empresa en particular en un sistema capitalista es voluntario, en contraste, el gobierno central en un sistema comunista tiene monopolios efectivos en todas las industrias. Esto significa que no tiene ningún incentivo para operar de manera eficiente o ofrecer precios bajos porque sus clientes no tienen la opción de buscar en otra parte.

El lugar principal de esta competencia es el mercado libre. Un mercado es una noción abstracta que describe ampliamente cómo las fuerzas de la oferta y la demanda se manifiestan a través de los precios. Si la demanda de algún bien aumenta y la oferta permanece igual, el precio subirá. Sin embargo, el aumento del precio enviará una señal a los productores de que deberían sacar más provecho de ese bien porque de repente es más rentable. Esto aumentará la oferta para satisfacer la nueva demanda más grande, lo que hará que el precio retroceda un poco. Este proceso crea lo que los economistas llaman un estado de equilibrio que se ajusta a las fluctuaciones en la oferta y la demanda.

Problemas con el capitalismo

El capitalismo, sin duda, es un motor importante de innovación, riqueza y prosperidad en la era moderna. La competencia y la acumulación de capital incentivan a las empresas a maximizar la eficiencia, lo que permite a los inversores capitalizar ese crecimiento y a los consumidores disfrutar de precios más bajos en una gama más amplia de productos. Sin embargo, a veces esto no funciona según lo planeado. Aquí, solo consideraremos tres problemas del capitalismo: información asimétrica; desigualdad de riqueza; y capitalismo de compinches.

Informacion asimetrica

Para que los mercados libres funcionen de la manera en que se pretende que sean un sello distintivo de la producción capitalista, se debe cumplir una suposición importante: la información debe ser «perfecta» (es decir, todo el conocimiento disponible se puede conocer libremente) y simétrica (es decir, todo el mundo sabe todo sobre todo). En realidad, esta suposición no se cumple y esto causa problemas.

La información asimétrica, también conocida como «falla de información», ocurre cuando una de las partes de una transacción económica posee mayor conocimiento material que la otra parte. Por lo general, esto se manifiesta cuando el vendedor de un bien o servicio posee más conocimientos que el comprador; sin embargo, la dinámica inversa también es posible. Casi todas las transacciones económicas involucran asimetrías de información.

En algunas circunstancias, la información asimétrica puede tener consecuencias casi fraudulentas, como la selección adversa, que describe un fenómeno en el que una compañía de seguros encuentra la probabilidad de una pérdida extrema debido a un riesgo que no fue divulgado en el momento de la venta de una póliza.

Por ejemplo, si el asegurado oculta que es un fumador empedernido y participa con frecuencia en actividades recreativas peligrosas, este flujo asimétrico de información constituye una selección adversa y podría aumentar las primas del seguro para todos los clientes, obligando a los sanos a retirarse. La solución para los proveedores de seguros de vida es realizar un trabajo actuarial minucioso y realizar exámenes de salud detallados, y luego cobrar diferentes primas a los clientes en función de sus perfiles de riesgo revelados honestamente.

Desigualdad de riqueza

Un problema recurrente con el sistema de producción capitalista es que sus mercados competitivos y las corporaciones privadas producen un paradigma en el que el ganador se lo lleva todo que deja a los perdedores en el polvo. Si dos empresas fabrican sillas y una puede hacerlo más barata o más eficientemente, el rezagado cerrará y despedirá a sus empleados, o la empresa exitosa puede adquirir al rezagado y despedir a muchos de los empleados de esa empresa.

Más apremiante es el hecho de que los trabajadores solo reciben salarios, mientras que los empresarios y los inversores disfrutan de la participación completa de todas las ganancias. Como resultado, a medida que una empresa crece, los dueños de negocios se vuelven más ricos a medida que emplean a más trabajadores, trabajadores que trabajan duro por salarios exiguos en comparación con lo que reciben los altos ejecutivos y los propietarios. Con el tiempo, estas disparidades crecen y crecen. Para agravar el problema es que los trabajadores a menudo necesitan trabajar para ganar el dinero necesario para sobrevivir y mantenerse a sí mismos y a sus familias. No tienen más remedio que trabajar por salarios relativamente bajos sólo para llegar a fin de mes.

Capitalismo de amigos

El capitalismo de Crony se refiere a una sociedad capitalista que se basa en las estrechas relaciones entre los empresarios y el estado. En lugar de que el éxito esté determinado por un mercado libre y el estado de derecho, el éxito de una empresa depende del favoritismo que le muestra el gobierno en forma de exenciones fiscales, subvenciones gubernamentales y otros incentivos.

En la práctica, esta es la forma dominante de capitalismo en todo el mundo debido a los poderosos incentivos que enfrentan los gobiernos para extraer recursos al gravar, regular y fomentar la actividad de búsqueda de rentas, y los que enfrentan las empresas capitalistas para aumentar sus ganancias obteniendo subsidios, limitando la competencia. y erigir barreras de entrada. En efecto, estas fuerzas representan una especie de oferta y demanda de intervención del gobierno en la economía, que surge del propio sistema económico.

El capitalismo de Crony es ampliamente acusado de una serie de problemas sociales y económicos. Tanto los socialistas como los capitalistas se culpan mutuamente por el surgimiento del capitalismo de compinches. Los socialistas creen que el capitalismo de amigos es el resultado inevitable del capitalismo puro. Por otro lado, los capitalistas creen que el capitalismo de amigos surge de la necesidad de los gobiernos socialistas de controlar la economía.

La línea de fondo

En realidad, la mayoría de los países y sus economías se encuentran entre el capitalismo y algo parecido al socialismo / comunismo. Algunos países incorporan tanto el sistema del sector privado del capitalismo como la empresa del sector público del socialismo para superar las desventajas de ambos sistemas. Se dice que estos países tienen economías mixtas. En estas economías, el gobierno interviene para evitar que cualquier individuo o empresa tenga una postura monopólica y una concentración indebida del poder económico. Los recursos de estos sistemas pueden ser propiedad tanto del estado como de las personas.

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