costos de paso

¿Qué son los costos de los pasos?

Los costos de paso son gastos que son constantes para un nivel dado de actividad, pero aumentan o disminuyen una vez que se cruza un umbral. Los costos escalonados cambian desproporcionadamente cuando los niveles de producción de un fabricante, o los niveles de actividad de cualquier empresa, aumentan o disminuyen. Cuando se representan en un gráfico, estos tipos de gastos se representarán mediante un patrón escalonado.

Conclusiones clave

  • Los costos escalonados permanecen fijos para un cierto nivel de producción, pero una vez que cruzan un cierto umbral, aumentan (o disminuyen) en forma escalonada.
  • Comprender los costos de los pasos es especialmente importante en tiempos de picos de demanda o cuellos de botella.
  • Las empresas pueden ajustar su producción para operar justo por debajo de un umbral de costo escalonado para mantener los costos bajos.

Comprender los costos de los pasos

Los costos de los pasos se mueven hacia arriba y hacia abajo de manera escalonada: horizontalmente en un rango, luego verticalmente, luego horizontalmente, y así sucesivamente. Para un nivel dado de actividad, una empresa incurrirá en un costo fijo, pero una vez que alcanza otro nivel de actividad, su costo para acomodar la empresa adicional aumenta de manera desproporcionada (es decir, no marginalmente), con un paso más alto. Lo contrario también es cierto: si la actividad comercial se debilita, una parte importante de los costos se reducirá, con una reducción.

No es raro que una empresa decida no tomar medidas para aumentar el volumen con el fin de mantener la rentabilidad en los niveles actuales.

Ejemplos de costos de paso

Un fabricante de equipos de alta tecnología fabrica 400 cascos de realidad virtual en un turno de ocho horas con 25 empleados y un supervisor. Todos los auriculares se envían y no hay inventario. Los salarios y beneficios de estos empleados ascienden a $6,500 por turno.

Luego, la demanda aumenta en un auricular. Debido a que la línea de producción está a plena capacidad, la empresa debe agregar otro turno para fabricar 401 unidades a 800 unidades. El costo de mano de obra para producir 401 unidades aumentó de $6,500 a $13,000.

Una cafetería puede atender a 30 clientes por hora con un empleado. Si la tienda recibe entre cero y 30 clientes por hora, solo deberá pagar el costo de tener un empleado, digamos $ 50 ($ 20 para el empleado, $ 30 para todos los demás gastos, fijos y operativos). Si la tienda comienza a recibir 31 o más clientes por hora, debe contratar a un segundo empleado, aumentando sus costos a $70 ($40 para dos empleados, $30 para los demás).

Consideraciones Especiales

Comprender el costeo escalonado es extremadamente importante cuando una empresa está a punto de alcanzar un nivel de actividad nuevo y más alto, en el que se requerirá atravesar un gran coste escalonado. En algunos casos, el costo del paso puede eliminar las ganancias que la gerencia esperaba con un mayor volumen.

Puede tener sentido incurrir en costos de paso más altos si los ingresos son suficientes para cubrir el costo más alto y proporcionar un rendimiento aceptable. Si el aumento en el volumen es relativamente menor, pero aun así requiere incurrir en un costo escalonado, las ganancias en realidad pueden disminuir. Si es solo un pequeño aumento en el volumen, la gerencia puede tratar de obtener productividad adicional de las operaciones existentes, en lugar de incurrir en costos elevados.

Así como la gerencia puede necesitar incrementar los costos, también puede necesitar reducirlos cuando el nivel de actividad cae por debajo de cierto umbral. En tales casos, la gerencia puede optar por reducir o eliminar el costo fijo del paso asociado.

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