costo de vida entera

¿Qué es el costo de vida entera?

El costo de toda la vida es el gasto total de poseer un activo durante toda su vida, desde la compra hasta la disposición, según lo determinado por el análisis financiero. También se conoce como el costo del ciclo de vida, el costo de por vida, «de la cuna a la tumba» o «del útero a la tumba». El costo de vida útil incluye los costos de compra e instalación, diseño y construcción, costos operativos, mantenimiento, costos financieros asociados, depreciación y costos de eliminación.

El costo de toda la vida también tiene en cuenta ciertos costos que generalmente se pasan por alto, como los relacionados con los factores de impacto ambiental y social. En el ejemplo de la construcción de una central nuclear, es posible calcular el impacto ambiental de hacer la contención de hormigón y el agua necesaria para la refinación del cobre, además de otros componentes.

Mientras que una serie de opciones pueden presentarse como «buenas» para el medio ambiente, un análisis de costos de toda la vida permite determinar si una solución conlleva o no un costo ambiental más bajo o más alto que otra.

Conclusiones clave

  • El costo de toda la vida es el gasto total de poseer un activo durante toda su vida, desde la compra hasta la disposición.
  • El costo de vida útil incluye los costos de compra e instalación, diseño y construcción, costos operativos, mantenimiento, costos financieros asociados, depreciación y costos de eliminación.
  • El costo de toda la vida también tiene en cuenta ciertos costos que generalmente se pasan por alto, como los relacionados con los factores de impacto ambiental y social.
  • Normalmente, la atención se centra en los costes de capital iniciales de creación o adquisición, y muchas organizaciones no tienen en cuenta los costes a largo plazo de un activo.

Comprender el análisis de costos de toda la vida

El análisis de costos de vida útil a menudo se aplica cuando se evalúan diferentes opciones cuando se invierte en nuevos activos y para análisis que intentan minimizar el costo de vida útil durante la vida útil de un activo. También se puede utilizar para decidir entre dos proyectos diferentes o para tomar decisiones de adquisición.

Al comparar decisiones de inversión, un analista financiero debe considerar todos los posibles costos futuros, no solo los gastos de adquisición. Normalmente, la atención se centra en los costes de capital iniciales de creación o adquisición, y muchas organizaciones no tienen en cuenta los costes a largo plazo de un activo. Sin considerar los costos de toda la vida, es posible que se sobrestime el rendimiento de un activo. Si bien un activo puede tener bajos costos de desarrollo, su compra puede generar altos costos de mantenimiento o servicio al cliente en el futuro.

Si bien la mayoría de los costos a corto plazo, e incluso la depreciación, se pueden medir o estimar fácilmente, los costos a largo plazo son más difíciles de estimar. Además, factores como el impacto ambiental o social no pueden cuantificarse fácilmente. No obstante, el costeo de toda la vida puede brindar una imagen más precisa del costo real de un activo que la mayoría de los otros métodos.

El valor de determinar el costo total de vida se puede demostrar al considerar la compra de una gran pieza de equipo para una fábrica. Considere, por ejemplo, una máquina que une flocado de nailon a almohadillas de gomaespuma utilizadas en la construcción de herramientas de pintura. Más allá del costo inicial de comprar e instalar la máquina de flocado, tendrá una cantidad de componentes que requerirán mantenimiento y reemplazo periódicos. Una máquina de este tipo también puede presentar peligros para el medio ambiente cuando se limpia o requiere un desmontaje complejo para desecharla. El análisis del costo total de la compra de este equipo será fundamental para estimar el beneficio financiero a largo plazo de su compra y uso.

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