costo de asistencia (COA)

¿Qué es el costo de asistencia (COA)?

El costo de asistencia (COA, por sus siglas en inglés) es el total de gastos estimados de una universidad durante un año, incluidos matrícula, alojamiento y comida, libros, suministros, transporte, tarifas de préstamos y gastos varios. El costo de asistencia de una escuela se utiliza para determinar la elegibilidad de cada estudiante para recibir ayuda financiera, como subvenciones y préstamos.

Conclusiones clave

  • El costo de asistencia (COA) es el costo anual promedio para asistir a un colegio o universidad en particular.
  • Incluye matrícula y tarifas, alojamiento y comida, libros, suministros y otros gastos.
  • El costo de asistencia se usa para calcular cuánta ayuda financiera es elegible para un estudiante, según la contribución familiar esperada de su FAFSA.
  • Muy pocos estudiantes pagan el costo total de asistencia porque la mayoría recibe algún tipo de ayuda financiera.

Comprensión del costo de asistencia

La ley federal define los gastos que las universidades deben incluir al calcular el costo de asistencia. La mayoría de las universidades publican esos costos en sus sitios web y en otros lugares. Eso hace que sea relativamente fácil para los estudiantes y los padres comparar escuelas una al lado de la otra.

Tenga en cuenta que el costo de asistencia representa el «precio de etiqueta» de la universidad y, en última instancia, muchos estudiantes pagan menos.

Muchas escuelas calculan y publican más de un costo de asistencia, según las circunstancias de sus estudiantes. Para los estudiantes de pregrado, puede haber diferentes COA para aquellos que viven en el campus o fuera del campus, o viajan desde casa. Los colegios y universidades estatales enumeran diferentes COA para estudiantes dentro y fuera del estado. Los estudiantes graduados y profesionales pueden tener diferentes COA.

Algunas universidades también dividen sus COA en cargos facturables o directos (como matrícula y alojamiento y comida) y gastos indirectos que un estudiante pagaría por separado (como transporte o comidas fuera del campus).

El costo de asistencia es un número crítico para los estudiantes y padres que usan la Solicitud gratuita de ayuda federal para estudiantes (FAFSA).

Al decidir cuánta ayuda financiera, si corresponde, ofrecer a un estudiante, las universidades restan la contribución familiar esperada (EFC) de ese estudiante del costo de asistencia de la escuela. El EFC está determinado por la información que el estudiante y sus padres brindan cuando completaron la FAFSA. Es la estimación del gobierno de lo que podría esperarse razonablemente que la familia pague por un año de universidad, en función de sus ingresos, activos y otros factores. El número se usa para identificar la cantidad de ayuda financiera que un estudiante puede recibir.

La contribución familiar esperada (EFC), cuyo nombre es confuso, se denominará Índice de ayuda estudiantil (SAI) para aclarar su significado en julio de 2023. No indica cuánto debe pagar el estudiante a la universidad. Se utiliza para calcular cuánta ayuda estudiantil puede recibir el solicitante.

Esa ayuda financiera podría incluir subvenciones federales Pell, préstamos subsidiados y no subsidiados y trabajos de estudio y trabajo a tiempo parcial. Las subvenciones y los préstamos subvencionados están destinados a estudiantes con «necesidades económicas excepcionales», mientras que los estudiantes y los padres pueden acceder a préstamos no subvencionados independientemente de su necesidad. Vale la pena recordar que, si bien los préstamos reducirán los costos universitarios netos de un estudiante a corto plazo, eventualmente tendrán que reembolsarse en la mayoría de los casos. Las subvenciones y las becas, sin embargo, son regalos.

Las universidades también pueden ayudar a cerrar la brecha entre su COA y el EFC del estudiante con recursos no federales, como becas por mérito. Y, por supuesto, los estudiantes pueden obtener becas de otras fuentes, como sus programas de becas estatales o privados.

¿Puedo pedir prestado más que el costo de asistencia?

Los préstamos federales y otra ayuda financiera no pueden exceder el costo de asistencia a la universidad menos el EFC de la familia. La oficina de Ayuda Federal para Estudiantes da el ejemplo de un estudiante cuya universidad tiene un COA de $ 16,000 y cuyo EFC es de $ 12,000. El estudiante sería elegible para un máximo de $ 4,000 en ayuda federal basada en la necesidad, como préstamos subsidiados o becas Pell. De manera similar, un estudiante cuya universidad tiene un COA de $ 16,000 y ha recibido $ 4,000 en ayuda basada en necesidad y becas privadas sería elegible para un máximo de $ 12,000 en ayuda no basada en necesidad, como préstamos estudiantiles no subsidiados y préstamos PLUS para padres.

La cantidad que el estudiante puede pedir prestada está sujeta a límites anuales y totales. Por ejemplo, los estudiantes universitarios de primer año definidos como dependientes generalmente están limitados a $ 5,500 en préstamos, de los cuales no más de $ 3,500 pueden ser en forma de préstamos subsidiados. En total, dichos estudiantes no pueden pedir prestado más de $ 31,000, de los cuales solo $ 23,000 pueden ser subsidiados. Sin embargo, si sus padres no son elegibles para los préstamos PLUS, los estudiantes pueden pedir prestado más dinero en forma de préstamos sin subsidio.

Los prestamistas privados, como bancos y otras instituciones financieras, pueden ser otra fuente de financiación universitaria. Si bien sus préstamos generalmente se limitan al costo de asistencia a la universidad, al igual que los préstamos federales, pueden tener límites anuales o totales más altos.

Los préstamos privados tienen algunos inconvenientes. Es probable que el estudiante necesite un codeudor con buen crédito. La tasa de interés puede ser más alta y las opciones de pago menos flexibles que en un préstamo federal. Por esos motivos, tiene sentido considerar los préstamos privados solo después de haber agotado toda la ayuda federal para la que es elegible.

Costo de asistencia y planes 529

Los préstamos para estudiantes reducen el costo de asistencia a corto plazo, pero recuerde que deberán reembolsarse eventualmente, con intereses.

El costo de asistencia de una escuela también se usa para determinar qué gastos son elegibles para retiros libres de impuestos de los planes 529 de ahorro para la universidad. Si, por ejemplo, el estudiante decide vivir fuera del campus en lugar de en un dormitorio universitario, los retiros del plan 529 pueden cubrir una cantidad equivalente a los cargos de alojamiento y comida de la universidad, pero no más que eso.

¿Cuál es la diferencia entre el costo de asistencia y la matrícula?

Si bien la matrícula es lo que se paga por las instrucciones en el aula, el COA también incluye alojamiento y comida, libros, suministros, transporte, tarifas de préstamos y gastos varios. El costo de asistencia de una escuela se utiliza para determinar la elegibilidad de cada estudiante para recibir ayuda financiera, como subvenciones y préstamos.

¿Por qué es importante conocer el COA?

El costo de asistencia de una escuela se utiliza para determinar la elegibilidad de cada estudiante para recibir ayuda financiera, como subvenciones y préstamos. Representa el «precio de etiqueta» de la universidad y, en última instancia, muchos estudiantes pagan menos. El costo de asistencia es un número crítico para los estudiantes y padres que usan la Solicitud gratuita de ayuda federal para estudiantes (FAFSA).

¿Es COA un número confuso de determinar?

Puede ser porque muchas escuelas publican más de un costo de asistencia. Para los estudiantes de pregrado, puede haber diferentes COA para aquellos que viven en el campus o fuera del campus, o viajan desde casa. Los colegios y universidades estatales enumeran diferentes COA para estudiantes dentro y fuera del estado. Los estudiantes graduados y profesionales pueden tener diferentes COA. Algunas universidades también dividen sus COA en cargos facturables o directos (como matrícula y alojamiento y comida) y gastos indirectos que un estudiante pagaría por separado (como transporte o comidas fuera del campus).

La línea de fondo

El costo oficial de asistencia a una universidad puede ser útil para comparar escuelas y formular un presupuesto. Pero no dejes que los grandes números te asusten. La mayoría de los estudiantes pagan menos que el costo total de asistencia, una vez que la ayuda financiera se incluye en la ecuación. De hecho, el Estudio de descuento de matrículas de NACUBO 2020, realizado por la Asociación Nacional de Oficiales de Negocios de Universidades y Universidades, informó que la mayoría de los estudiantes recibieron subvenciones en 2020-2021 y se les otorgaron subvenciones más grandes que en años anteriores, que cubren un promedio del 60,3% de enumeró la matrícula y las tarifas para los estudiantes universitarios por primera vez y el 54,3% para todos los estudiantes universitarios. Casi el 90% de los estudiantes de primer año y aproximadamente el 83% de todos los estudiantes universitarios recibieron algún tipo de subvención institucional.