contracción

¿Qué es la contracción?

La contracción es la práctica de reducir el tamaño de un producto manteniendo su precio de etiqueta. Aumentar el precio por cantidad determinada es una estrategia empleada por las empresas, principalmente en las industrias de alimentos y bebidas, para aumentar sigilosamente los márgenes de beneficio o mantenerlos frente al aumento de los costos de los insumos.

La contracción también se conoce como reducción de paquetes en la investigación empresarial y académica. Un uso menos común de este término puede referirse a una situación macroeconómica en la que la economía se contrae al mismo tiempo que experimenta un aumento del nivel de precios.

Conclusiones clave

  • La contracción es la reducción del tamaño de un producto en respuesta al aumento de precios (inflación).
  • En lugar de aumentar el precio de un producto, la empresa simplemente ofrece un paquete más pequeño por el mismo precio de etiqueta.
  • Aumentar el precio por cantidad determinada es una estrategia empleada por las empresas, principalmente en las industrias de alimentos y bebidas, para aumentar sigilosamente los márgenes de beneficio.
  • Los cambios son mínimos y se limitan a una pequeña gama de productos, pero aún son suficientes para hacer que las medidas precisas de inflación sean más difíciles de medir.

Entendiendo la contracción de la inflación

La contracción es un término compuesto por dos palabras distintas: contracción e inflación. La «contracción» de la contracción se relaciona con el cambio en el tamaño del producto, mientras que la parte de «-flación» se refiere a la inflación: el aumento en el nivel de precios.

A la economista británica Pippa Malmgren se le atribuye haber acuñado el término contracción de la inflación en su uso más común.

La contracción es básicamente una forma de inflación oculta. Las empresas son conscientes de que es probable que los clientes detecten aumentos en el precio de los productos y, por lo tanto, opten por reducir su tamaño, conscientes de que una contracción mínima probablemente pasará desapercibida. Se extrae más dinero no elevando los precios, sino cobrando la misma cantidad por un paquete que contiene un poco menos.

La investigación académica ha demostrado que los consumidores son más sensibles a los aumentos explícitos de precios que a la reducción del tamaño del paquete, pero que esta práctica puede resultar en percepciones negativas de la marca del consumidor e intenciones de recomprar el producto y en un volumen de ventas unitario estático o decreciente a lo largo del tiempo. La efectividad de la contracción como estrategia de precios parece variar entre los diferentes tipos de bienes y mercados.

La mayoría de los consumidores no suelen comprobar el tamaño de un producto. Alguien que ama las papas fritas, por ejemplo, puede que no se dé cuenta de si su marca favorita reduce el tamaño de la bolsa en un 5%, pero es casi seguro que podrá saber si el precio sube en la misma cantidad.

Ventajas de la contracción

Desde la perspectiva de una empresa, la contracción es una forma útil de impulsar o mantener los márgenes de beneficio sin llamar demasiado la atención. Esta táctica se ejecuta con mayor frecuencia en las siguientes situaciones:

Costos de producción

Los minoristas a menudo se involucran en la contracción para combatir los costos de producción más altos. Cuando los insumos clave, como las materias primas o la mano de obra, se disparan en valoración, aumenta el costo de fabricación de los bienes finales. Posteriormente, esto pesa sobre los márgenes de beneficio: el porcentaje de ingresos que queda después de todos los costos.

La gerencia puede sentarse y esperar que los inversores no se desanimen demasiado, o buscar otras formas de recuperar algunas de estas pérdidas. Para las empresas que carecen de un fuerte poder de fijación de precios, reducir el peso, el volumen o la cantidad de productos a veces representa la mejor opción para mantener un beneficio saludable sin poner en peligro los volúmenes de ventas.

Competencia en el mercado

Las empresas también pueden recurrir a la contracción para mantener su participación en el mercado. En una industria competitiva, el aumento de los precios podría llevar a los clientes a cambiar de marca. La introducción de pequeñas reducciones en el tamaño de sus productos, por otro lado, debería permitirles aumentar la rentabilidad manteniendo sus precios competitivos.

Desventajas de la contracción

Por supuesto, las tácticas de contracción y reducción también pueden ser contraproducentes. La mayoría de las personas no notarán los pequeños cambios en el tamaño de un producto. Si lo hacen, podría tener un efecto perjudicial en el sentimiento del consumidor hacia el perpetrador, lo que provocaría una pérdida de confianza.

Eso significa que las empresas solo pueden hacer este tipo de cambios tantas veces antes de que los consumidores lloren mal. También deben ser sutiles y tener cuidado de no reducir demasiado los tamaños.

Otro inconveniente de la contracción es que dificulta medir con precisión los cambios de precios o la inflación. El precio se vuelve engañoso, ya que el tamaño del producto no siempre se puede considerar en términos de medir la canasta de productos.

Ejemplos de contracción

Un aumento en el costo del cacao tendrá un impacto directo en las empresas que producen barras de chocolate. En lugar de aumentar el precio del chocolate (y potencialmente perder clientes), la empresa puede optar por reducir el tamaño de su producto (y por lo tanto, la cantidad de cacao por barra) y mantener el precio en el mismo nivel. Mars Inc. tomó este camino en 2017, reduciendo los Maltesers, M & Ms y Minstrels en el Reino Unido en un 15%.

Otras marcas de renombre que se han involucrado en la contracción incluyen Coca-Cola Co., que en 2014 redujo el tamaño de su botella de dos litros a 1,75 litros en el Reino Unido para repercutir el costo de un nuevo impuesto sobre su producto. .

Consideraciones Especiales

El gobierno del Reino Unido controla regularmente la contracción de la inflación. Según su Oficina de Estadísticas Nacionales (ONS), entre principios de 2012 y junio de 2017, 2,529 productos disminuyeron de tamaño, mientras que solo 614 se hicieron más grandes.

Curiosamente, los efectos de la contracción en los cambios de precios no fueron visibles, incluso dentro de la categoría de alimentos y bebidas no alcohólicas, aunque la ONS calculó que el fenómeno impulsó la inflación en la categoría de azúcar, mermeladas, jarabes, chocolate y confitería en 1,2 puntos porcentuales desde el principio. de 2012 a junio de 2017, según el cuadro siguiente.

Fuente: ONS.

Recientemente, los minoristas británicos han atribuido las tácticas de contracción al aumento de los costos, el aumento de la competencia y el Brexit: la depreciación de la libra esterlina (GBP) provocada por la decisión de abandonar la Unión Europea (UE) ha encarecido la importación de bienes desde exterior.