Contador Público Certificado (CPA)

¿Qué es un Contador Público Certificado (CPA)?

Un contador público certificado (CPA) es una designación proporcionada a los profesionales de la contabilidad con licencia. La licencia de CPA es proporcionada por la Junta de Contabilidad de cada estado. El Instituto Estadounidense de Contadores Públicos Certificados (AICPA) proporciona recursos para obtener la licencia. La designación de CPA ayuda a hacer cumplir los estándares profesionales en la industria de la contabilidad.

Otros países tienen certificaciones equivalentes a la designación de CPA, en particular, la designación de contador público (CA).

Conclusiones clave

  • El contador público certificado (CPA) es una designación profesional otorgada a contadores calificados.
  • Para convertirse en un CPA, debe aprobar un examen riguroso, conocido como el Examen Uniforme de CPA.
  • Los contadores públicos certificados deben cumplir con los requisitos de educación, trabajo y examen, incluida la posesión de una licenciatura en administración de empresas, finanzas o contabilidad, y completar 150 horas de educación.
  • Otros requisitos para la designación de CPA incluyen tener dos o más años de contabilidad pública.
  • Los CPA generalmente ocupan varios puestos en contabilidad pública y corporativa, así como puestos ejecutivos, como el controlador o el director financiero (CFO).

Entendiendo a un Contador Público Certificado (CPA)

No todos los contadores son CPA. Aquellos que obtienen la credencial de CPA se distinguen por su dedicación, conocimiento y habilidad. Los CPA están involucrados en tareas contables, como la producción de informes que reflejen con precisión los negocios de las empresas y personas para las que trabajan. También están involucrados en la declaración y presentación de impuestos tanto para individuos como para empresas. Un CPA puede ayudar a las personas y empresas a elegir el mejor curso de acción en términos de minimizar los impuestos y maximizar la rentabilidad.

Obtener la designación de contador público certificado (CPA) requiere una licenciatura en administración de empresas, finanzas o contabilidad. También se requiere que las personas completen 150 horas de educación y tengan no menos de dos años de experiencia en contabilidad pública. Para recibir la designación de CPA, un candidato también debe aprobar el Examen Uniforme de CPA.

Además, mantener la designación de CPA requiere completar una cantidad específica de horas de educación continua al año.

El examen de CPA

El examen de CPA tiene 276 preguntas de opción múltiple, 28 simulaciones basadas en tareas y tres partes de escritura. Estos se dividen en cuatro secciones principales:

  • Auditoría y Certificación (AUD)
  • Informes y contabilidad financiera (FAR)
  • Reglamento (REG)
  • Entorno y conceptos empresariales (BEC)

Las preguntas de opción múltiple representan el 50 % de la puntuación total y las simulaciones basadas en tareas cuentan el otro 50 %. Debe obtener al menos un 75% para aprobar cada sección.

Los candidatos tienen cuatro horas para completar cada sección, con un tiempo total de examen de 16 horas. Cada sección se toma individualmente y los candidatos pueden elegir el orden en que las toman. Los candidatos deben aprobar las cuatro secciones del examen en un plazo de 18 meses. El comienzo del plazo de 18 meses varía según la jurisdicción.

La designación de CPA es específica del país en el que se realiza el examen, aunque es un programa muy conocido que se ofrece en muchos países del mundo. También se ofrecen exámenes de equivalencia internacional para que los CPA puedan trabajar en países distintos a aquel en el que fueron certificados.

Trayectorias profesionales de CPA

Los contadores públicos tienen una amplia gama de opciones profesionales disponibles, ya sea en contabilidad pública (es decir, trabajar para una firma de contabilidad) o contabilidad corporativa (trabajar dentro de una empresa) o en el servicio gubernamental. Las personas con la designación de CPA también pueden pasar a puestos ejecutivos, como controladores o directores financieros (CFO).

Aquellos que obtienen el CPA generalmente terminan como contadores de algún tipo. Es decir, elaboran, mantienen y revisan los estados financieros y las transacciones relacionadas de las empresas. Muchos CPA presentan formularios o declaraciones de impuestos para individuos y empresas. Los CPA pueden realizar y aprobar auditorías.

Aunque son conocidos por su papel en la preparación del impuesto sobre la renta, los CPA pueden especializarse en muchas otras áreas, como auditoría, contabilidad, contabilidad forense, contabilidad gerencial e incluso aspectos de la tecnología de la información (TI).

La designación de CPA no es necesaria para trabajar en contabilidad corporativa o para empresas privadas. Sin embargo, los contadores públicos⁠, que son personas que trabajan para una empresa, como Deloitte o Ernst & Young, que brinda servicios relacionados con la contabilidad y los impuestos a las empresas, deben tener una designación de CPA.

Ética de la CPA

Los contadores públicos autorizados están sujetos a un código de ética. El AICPA requiere que todos los titulares de designaciones de CPA se adhieran al Código de Conducta Profesional, que establece los estándares éticos a los que deben adherirse los CPA.

El escándalo de Enron es un ejemplo de CPA que no se adhieren a dicho código. Los ejecutivos de la empresa Arthur Andersen y los CPA fueron acusados ​​de prácticas contables ilegales y poco éticas. Las leyes federales y estatales exigen que los CPA mantengan su independencia al realizar auditorías y revisiones. Mientras asesoraban en Enron, los CPA de Arthur Andersen no mantuvieron la independencia y realizaron tanto servicios de consultoría como de auditoría, lo que viola el código de ética de CPA.

La designación de CPA se ha vuelto más importante después de la Ley Sarbanes-Oxley (SOX) de 2002, que se aprobó en parte como respuesta a escándalos financieros corporativos como el caso Enron.

Para tener la mejor oportunidad posible al tomar el examen, vale la pena considerar tomar uno de los mejores cursos de preparación de CPA.

Historia de la designación de CPA

En 1887, 31 contadores crearon la Asociación Estadounidense de Contadores Públicos (AAPA) para definir los estándares morales para la industria de la contabilidad y los estándares de auditoría de EE. UU. para los gobiernos locales, estatales y federales, las empresas privadas y las organizaciones sin fines de lucro. Renombrado varias veces a lo largo de los años, la organización se conoce como el Instituto Estadounidense de Contadores Públicos Certificados (AICPA) desde 1957. Los primeros CPA recibieron licencias en 1896.

En 1934, la Comisión de Bolsa y Valores (SEC) exigió que todas las empresas que cotizan en bolsa presenten informes financieros periódicos respaldados por miembros de la industria contable. El AICPA estableció estándares de contabilidad hasta 1973 cuando se lanzó el Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB) para establecer estándares para empresas privadas.

La industria de la contabilidad prosperó a fines de la década de 1990 debido a que las grandes empresas de contabilidad ampliaron sus servicios para incluir diversas formas de consultoría. El escándalo de Enron en 2001 resultó en cambios importantes en la industria de la contabilidad, incluido el hecho de que Arthur Andersen, una de las principales firmas de contabilidad del país, cerró. Según la Ley Sarbanes-Oxley, que se aprobó en 2002, los contadores estaban sujetos a restricciones más estrictas sobre sus tareas de consultoría.

¿Cuáles son las responsabilidades de un CPA?

Dependiendo de su rol particular, un CPA puede estar involucrado en uno o más aspectos de la profesión contable. Los CPA pueden especializarse en áreas como contabilidad forense, planificación financiera personal e impuestos. Además, los CPA deben completar los requisitos de educación continua y mantener un estándar de ética.

¿Qué pueden hacer los contadores públicos que los contadores no pueden?

CPA es una credencial obtenida por contadores. Como tal, los CPA suelen ser contadores que realizan los mismos deberes y funciones que un contador sin la designación. Sin embargo, a los CPA se les otorgan ciertas funciones que solo ellos pueden realizar. Estos incluyen la realización de auditorías de empresas estadounidenses públicas y la preparación de estados financieros auditados para una empresa, como un balance o un estado de resultados.

¿Qué es mejor: un MBA o un CPA?

El MBA es una maestría académica en administración de empresas. Si está interesado en iniciar o administrar un negocio, el MBA es un título integral que puede ser mejor para usted. El CPA es una designación profesional obtenida por contadores. Si usted es una «persona de números» o está interesado solo en la profesión contable, el CPA puede ser mejor para usted.

¿Vale la pena convertirse en un CPA?

Obtener la credencial de CPA es un gran compromiso y el proceso de examen es difícil. Aún así, aquellos con un CPA ganan un 25% más, en promedio, que los contadores que no son CPA. Además, los contadores con una certificación de CPA tienden a avanzar a puestos de mayor responsabilidad dentro de uno o dos años y, a menudo, son promovidos a puestos de nivel superior dentro de unos años después de eso.

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