contabilidad de costos

¿Qué es la contabilidad de costos?

La contabilidad de costos es una forma de contabilidad gerencial que tiene como objetivo capturar el costo total de producción de una empresa mediante la evaluación de los costos variables de cada paso de producción, así como los costos fijos, como un gasto de arrendamiento.

Conclusiones clave

  • La administración utiliza internamente la contabilidad de costos para tomar decisiones comerciales completamente informadas.
  • A diferencia de la contabilidad financiera, que proporciona información a los usuarios externos de los estados financieros, la contabilidad de costos no está obligada a cumplir con los estándares establecidos y puede ser flexible para satisfacer las necesidades de la administración.
  • La contabilidad de costos considera todos los costos de insumos asociados con la producción, incluidos los costos variables y fijos.
  • Los tipos de contabilidad de costos incluyen el costo estándar, el costo basado en actividades, la contabilidad ajustada y el costo marginal.

Comprender la contabilidad de costos

La contabilidad de costos es utilizada por el equipo administrativo interno de una empresa para identificar todos los costos variables y fijos asociados con el proceso de producción. Primero medirá y registrará estos costos individualmente, luego comparará los costos de entrada con los resultados de salida para ayudar a medir el desempeño financiero y tomar decisiones comerciales futuras. Hay muchos tipos de costos involucrados en la contabilidad de costos, que se definen a continuación.

Tipos de costos

  • Los costos fijos son costos que no varían dependiendo del nivel de producción. Por lo general, se trata de cosas como el pago de la hipoteca o el arrendamiento de un edificio o un equipo que se deprecia a una tasa mensual fija. Un aumento o disminución en los niveles de producción no provocaría ningún cambio en estos costos.
  • Los costos variables son costos vinculados al nivel de producción de una empresa. Por ejemplo, una tienda de flores que aumente su inventario de arreglos florales para el Día de San Valentín incurrirá en costos más altos cuando compre una mayor cantidad de flores del vivero o centro de jardinería local.
  • Los costos operativos son costos asociados con las operaciones diarias de una empresa. Estos costos pueden ser fijos o variables dependiendo de la situación única.
  • Los costos directos son costos específicamente relacionados con la producción de un producto. Si un tostador de café dedica cinco horas a tostar café, los costos directos del producto terminado incluyen las horas de trabajo del tostador y el costo de los granos de café.
  • Los costos indirectos son costos que no pueden vincularse directamente a un producto. En el ejemplo del tostador de café, el costo de energía para calentar el tostador sería indirecto porque es inexacto y difícil de rastrear hasta productos individuales.

Contabilidad de costes frente a contabilidad financiera

Si bien la contabilidad de costos a menudo es utilizada por la administración dentro de una empresa para ayudar en la toma de decisiones, la contabilidad financiera es lo que suelen ver los inversores externos o los acreedores. La contabilidad financiera presenta la posición financiera y el desempeño de una empresa a fuentes externas a través de estados financieros, que incluyen información sobre sus ingresos, gastos, activos y pasivos. La contabilidad de costos puede ser más beneficiosa como herramienta para la gestión en la elaboración de presupuestos y en la creación de programas de control de costos, lo que puede mejorar los márgenes netos de la empresa en el futuro.

Una diferencia clave entre la contabilidad de costos y la contabilidad financiera es que, mientras que en la contabilidad financiera el costo se clasifica según el tipo de transacción, la contabilidad de costos clasifica los costos según las necesidades de información de la administración. La contabilidad de costos, debido a que la administración la utiliza como una herramienta interna, no tiene que cumplir con ningún estándar específico, como los principios de contabilidad generalmente aceptados (GAAP) y, como resultado, su uso varía de una compañía a otra o de un departamento a otro.

Tipos de contabilidad de costos

Costeo estándar

El cálculo de costos estándar asigna costos «estándar», en lugar de costos reales, a su costo de bienes vendidos (COGS) e inventario. Los costos estándar se basan en el uso eficiente de mano de obra y materiales para producir el bien o servicio en condiciones estándar de operación y son esencialmente la cantidad presupuestada. Aunque se asignan costes estándar a las mercancías, la empresa sigue teniendo que pagar los costes reales. Evaluar la diferencia entre el costo estándar (eficiente) y el costo real incurrido se denomina análisis de varianza.

Si el análisis de variación determina que los costos reales son más altos de lo esperado, la variación es desfavorable. Si determina que los costos reales son más bajos de lo esperado, la variación es favorable. Dos factores pueden contribuir a una variación favorable o desfavorable. Está el costo del insumo, como el costo de la mano de obra y los materiales. Esto se considera una variación de la tasa.

Además, está la eficiencia o cantidad del insumo utilizado. Esto se considera una variación de volumen. Si, por ejemplo, la empresa XYZ esperaba producir 400 aparatos en un período pero terminó produciendo 500 aparatos, el costo de los materiales sería mayor debido a la cantidad total producida.

Costeo basado en actividades

El costeo basado en actividades (ABC) identifica los gastos generales de cada departamento y los asigna a objetos de coste específicos, como bienes o servicios. El sistema ABC de contabilidad de costos se basa en actividades, que se refieren a cualquier evento, unidad de trabajo o tarea con un objetivo específico, como configurar máquinas para producción, diseñar productos, distribuir productos terminados u operar máquinas. Estas actividades también se consideran generadores de costos y son las medidas que se utilizan como base para asignar los costos generales.

Tradicionalmente, los costos generales se asignan en función de una medida genérica, como las horas de máquina. Bajo ABC, se realiza un análisis de actividad donde se identifican las medidas apropiadas como generadores de costos. Como resultado, ABC tiende a ser mucho más preciso y útil cuando se trata de que los gerentes revisen el costo y la rentabilidad de los servicios o productos específicos de su empresa.

Por ejemplo, los contadores de costos que utilizan ABC pueden pasar una encuesta a los empleados de la línea de producción que luego contabilizarán la cantidad de tiempo que dedican a las diferentes tareas. Los costos de estas actividades específicas solo se asignan a los bienes o servicios que utilizaron la actividad. Esto le da a la gerencia una mejor idea de dónde se gasta exactamente el tiempo y el dinero.

Para ilustrar esto, suponga que una empresa produce baratijas y artilugios. Las baratijas requieren mucha mano de obra y requieren un poco de esfuerzo práctico por parte del personal de producción. La producción de widgets está automatizada y consiste principalmente en colocar la materia prima en una máquina y esperar muchas horas para obtener el producto terminado. No tendría sentido utilizar las horas de máquina para asignar los gastos generales a ambos elementos porque las baratijas apenas utilizaban horas de máquina. Bajo ABC, a las baratijas se les asignan más gastos generales relacionados con la mano de obra y a los aparatos se les asignan más gastos generales relacionados con el uso de la máquina.

Contabilidad ajustada

El objetivo principal de la contabilidad ajustada es mejorar las prácticas de gestión financiera dentro de una organización. La contabilidad ajustada es una extensión de la filosofía de fabricación y producción ajustadas, que tiene la intención declarada de minimizar el desperdicio y optimizar la productividad. Por ejemplo, si un departamento de contabilidad puede reducir el tiempo perdido, los empleados pueden enfocar ese tiempo ahorrado de manera más productiva en tareas de valor agregado.

Cuando se utiliza la contabilidad ajustada, los métodos tradicionales de cálculo de costos se reemplazan por precios basados ​​en el valor y mediciones de rendimiento centradas en la reducción. La toma de decisiones financieras se basa en el impacto en la rentabilidad total del flujo de valor de la empresa. Los flujos de valor son los centros de ganancias de una empresa, que es cualquier rama o división que se suma directamente a su rentabilidad final.

Costos marginales

El costo marginal (a veces llamado análisis de costo-volumen-beneficio) es el impacto en el costo de un producto al agregar una unidad adicional a la producción. Es útil para decisiones económicas a corto plazo. El cálculo de costos marginales puede ayudar a la gerencia a identificar el impacto de los diferentes niveles de costos y volumen en las ganancias operativas. La gerencia puede utilizar este tipo de análisis para obtener información sobre nuevos productos potencialmente rentables, establecer precios de venta para productos existentes y el impacto de las campañas de marketing.

El punto de equilibrio, que es el nivel de producción donde el ingreso total de un producto es igual al gasto total, se calcula como los costos fijos totales de una empresa divididos por su margen de contribución. El margen de contribución, calculado como los ingresos por ventas menos los costos variables, también se puede calcular por unidad para determinar en qué medida un producto específico contribuye a las ganancias generales de la empresa.

Historia de la Contabilidad de Costos

Los académicos creen que la contabilidad de costos se desarrolló por primera vez durante la revolución industrial cuando la economía emergente de la oferta y la demanda industrial obligó a los fabricantes a comenzar a realizar un seguimiento de sus gastos fijos y variables para optimizar sus procesos de producción.

La contabilidad de costos permitió a las empresas ferroviarias y siderúrgicas controlar los costos y ser más eficientes. A principios del siglo XX, la contabilidad de costos se había convertido en un tema ampliamente cubierto en la literatura de gestión empresarial.

¿En qué se diferencia la contabilidad de costos de los métodos tradicionales de contabilidad?

En contraste con la contabilidad general o la contabilidad financiera, el método de contabilidad de costos es un sistema específico de la empresa enfocado internamente que se utiliza para implementar controles de costos. La contabilidad de costos puede ser mucho más flexible y específica, particularmente cuando se trata de la subdivisión de costos y la valoración del inventario. Los métodos y técnicas de contabilidad de costos variarán de una empresa a otra y pueden llegar a ser bastante complejos.

¿Por qué se usa la contabilidad de costos?

La contabilidad de costos es útil porque puede identificar dónde gasta su dinero una empresa, cuánto gana y dónde se pierde dinero. La contabilidad de costos tiene como objetivo informar, analizar y conducir a la mejora de los controles de costos internos y la eficiencia. Aunque las empresas no pueden utilizar cifras de contabilidad de costes en sus estados financieros o con fines fiscales, son cruciales para los controles internos.

¿Qué tipos de costos entran en la contabilidad de costos?

Estos variarán de una industria a otra y de una empresa a otra; sin embargo, normalmente se incluirán ciertas categorías de costos (algunas de las cuales pueden superponerse), como costos directos, costos indirectos, costos variables, costos fijos y costos operativos.

¿Cuáles son algunas de las ventajas de la contabilidad de costos?

Dado que los métodos de contabilidad de costos son desarrollados y adaptados a una empresa específica, son altamente personalizables y adaptables. Los gerentes aprecian la contabilidad de costos porque se puede adaptar, modificar e implementar de acuerdo con las necesidades cambiantes del negocio. A diferencia de la contabilidad financiera impulsada por la Junta de Normas de Contabilidad Financiera (FASB, por sus siglas en inglés), la contabilidad de costos solo debe preocuparse por los ojos internos y los propósitos internos. La gerencia puede analizar la información con base en criterios que valora específicamente, que guían cómo se fijan los precios, se distribuyen los recursos, se capta el capital y se asumen los riesgos.

¿Cuáles son algunos inconvenientes de la contabilidad de costos?

Los sistemas de contabilidad de costos y las técnicas que se utilizan con ellos pueden tener un alto costo inicial para desarrollar e implementar. Capacitar al personal de contabilidad y a los gerentes en sistemas esotéricos y a menudo complejos requiere tiempo y esfuerzo, y se pueden cometer errores al principio. Es probable que los contadores y auditores más calificados cobren más por sus servicios al evaluar un sistema de contabilidad de costos que uno estandarizado como GAAP.

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