Comprender los conceptos básicos de la banca de mitigación

¿Qué es la banca de mitigación?

La banca de mitigación es un sistema de créditos y débitos diseñado para asegurar que la pérdida ecológica, especialmente la pérdida de humedales y arroyos como resultado de varios trabajos de desarrollo, se compense con la preservación y restauración de humedales, hábitats naturales y arroyos en otras áreas para que haya ninguna pérdida neta para el medio ambiente.

Según la Asociación Empresarial de Restauración Ecológica (ERBA), «los bancos de mitigación son empresas altamente reguladas que históricamente han demostrado ofrecer la compensación más confiable y de la más alta calidad para los impactos ambientales… y una inversión privada en ‘infraestructura verde’ para ayudar a compensar los impactos asociados con el crecimiento económico”.

Conclusiones clave

  • La banca de mitigación es una forma de compensar la pérdida ecológica de un proyecto de desarrollo compensando la preservación y restauración de un área diferente.
  • Por lo general, los bancos de mitigación incluyen humedales y arroyos, mientras que los bancos de conservación incluyen hábitats de especies en peligro de extinción.
  • A medida que la creciente industrialización crea un impacto inevitable en el medio ambiente, la banca de mitigación tiene como objetivo proteger la naturaleza, reducir los impactos dañinos y responsabilizar a los desarrolladores.
  • Cuando un proyecto de construcción amenaza un ecosistema local, los propietarios del proyecto pueden compensar el daño ecológico comprando créditos de mitigación de un ecosistema local comparable.
  • Un banco de mitigación puede ser más rentable que crear mitigaciones separadas para múltiples proyectos.

Comprender la banca de mitigación

Mitigar significa reducir la gravedad de algo. En este caso, la banca de mitigación está reduciendo el daño causado al medio ambiente. Cuando es probable que un desarrollo dañe un ecosistema, la pérdida se mitiga preservando un ecosistema comparable en un área diferente.

Un banco de mitigación es un sitio desarrollado para tal fin, mientras que la persona o entidad que realiza dicho trabajo de restauración se denomina banco de mitigación. Así como un banco comercial tiene efectivo como activo que puede prestar a los clientes, un banco de mitigación tiene créditos de mitigación que eventualmente puede vender a aquellos que están tratando de compensar los débitos de mitigación. Generalmente, estos compradores de créditos de mitigación son personas o entidades que realizan proyectos comerciales.

Existen dos tipos de bancos de mitigación:

  • Bancos de mitigación de humedales o arroyos ofrecer créditos de mitigación para compensar las pérdidas ecológicas que ocurren en los humedales y arroyos. Estos están regulados y aprobados por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. (USACE) y la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (USEPA).
  • Bancos de conservación ofrecer créditos de mitigación para compensar las pérdidas de especies en peligro de extinción y/o sus hábitats. Estos están regulados y aprobados por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (USFWS) y el Servicio Nacional de Pesca Marina (NMFS).

El Proceso de la Banca de Mitigación

Cuando un banquero de mitigación compra un sitio ambientalmente dañado que desea regenerar, trabaja con agencias reguladoras como el Equipo de Revisión de la Banca de Mitigación (MBRT) y el Equipo de Revisión de la Banca de Conservación (CBRT) para aprobar planes para construir, mantener y monitorear el banco.

Estas agencias también aprueban la cantidad de créditos de mitigación que el banco puede ganar y vender con un proyecto de restauración en particular. Cualquiera que planee emprender un desarrollo comercial en o cerca de un humedal o arroyo puede comprar estos créditos de mitigación para compensar los efectos negativos de su proyecto en el ecosistema local. El banquero de mitigación es responsable no solo del desarrollo, sino también del mantenimiento futuro del banco de mitigación.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. ha definido cuatro componentes distintos de un banco de mitigación:

  • el sitio del banco es la superficie física que se restaura, establece, mejora o preserva.
  • El instrumento bancario es el acuerdo formal entre los propietarios de los bancos y los reguladores que establece la responsabilidad, las normas de desempeño, los requisitos de gestión y seguimiento, y los términos de la aprobación del crédito bancario.
  • El Equipo de Revisión Interinstitucional (IRT) es el equipo interinstitucional que proporciona revisión regulatoria, aprobación y supervisión del banco.
  • el area de servicio es el área geográfica dentro de la cual se pueden compensar los impactos permitidos en un banco dado.
Imagen de Julie Bang © Investopedia 2020

Historia de la Banca de Mitigación

La Ley de Agua Limpia (CWA) se aprobó en 1972. La Sección 404 y otras dos disposiciones de la CWA obligaron a evitar y minimizar el impacto en los cuerpos de agua designados y brindar mitigación compensatoria para los impactos inevitables. A continuación se muestra un desglose cronológico:

  • En 1977, se aprobó una ley que obligaba a las agencias federales a tomar medidas para evitar el impacto en los humedales.
  • En 1988, surgió una política nacional de «pérdida neta nula» de los valores y funciones de los humedales con conceptos de «reemplazo similar» y «reemplazo funcional en oposición al reemplazo espacial».
  • En 1993, el concepto de banco de mitigación comenzó a tomar forma cuando la administración Clinton abogó por el uso de bancos de mitigación en los programas federales de humedales.
  • Los principios rectores publicados por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (USEPA) y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. (USACE) sobre el papel de los bancos de mitigación en el programa CWA 404 se ampliaron en 1995, con pautas sobre el establecimiento y el uso de bancos de mitigación. .
  • En 1998, TEA-21 (Ley de Equidad en el Transporte para el Siglo XXI) se convirtió en ley, especificando una preferencia por la banca de mitigación para proyectos de transporte.
  • En 2008, después de cuatro años de planificación, se implementó una regla federal para establecer estándares para bancos de mitigación, programas en lugar de cuotas y mitigación individual (también llamada mitigación responsable del permisionario). Estos estándares son consistentes con los del CWA 404.

1200+

Hay más de 1200 bancos de mitigación que operan en los Estados Unidos, con un valor crediticio total de más de $100 mil millones.

Beneficios de la Banca de Mitigación

Protección y Conservación del Medio Ambiente

La banca de mitigación ayuda a proteger la naturaleza y su diversidad. El impacto de la creciente industrialización y urbanización en los hábitats naturales, arroyos y humedales es inevitable. Los bancos de mitigación brindan la oportunidad de compensar, al menos parcialmente, este impacto.

Mas eficiencia

Un banco de mitigación es más eficiente que restaurar un sitio ecológico diferente para compensar cada desarrollo individual. Esto se debe a que es más fácil restaurar una gran porción de tierra consolidada que preservar muchos sitios pequeños. Las economías de escala y la experiencia técnica de un banco de mitigación lo hacen más eficiente no solo en términos de costo, sino también en términos de calidad de la superficie restaurada.

Menos lapso de tiempo y facilidad regulatoria

Es más fácil para los desarrolladores comprar créditos de un banco aprobado que obtener aprobaciones regulatorias que, de lo contrario, podrían tardar meses en obtenerse. Como los bancos de mitigación ya han restaurado unidades de acres afectados en el proceso de obtención de créditos, hay poco o ningún retraso entre el impacto ambiental en un área de servicio y su restauración en el sitio del banco.

Transferencia de responsabilidad

El sistema de banca de mitigación transfiere efectivamente la responsabilidad de la pérdida ecológica del desarrollador (también llamado permisionario) al banquero de mitigación. Una vez que el tenedor del permiso compra los créditos requeridos según las regulaciones, se convierte en responsabilidad del banquero de mitigación desarrollar, mantener y monitorear el sitio a largo plazo.

Si no hay un banco de mitigación elegible en un área específica, el desarrollador puede crear su propio proyecto de mitigación para compensar la pérdida del ecosistema. Se llama mitigación responsable del tenedor del permiso.

Estado Actual de la Banca de Mitigación

Actualmente, hay una serie de bancos de mitigación aprobados en los Estados Unidos. Según el Sistema de seguimiento de información bancaria y tarifa en lugar de regulación (RIBITS), desarrollado por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. (USACE), en julio de 2021 había más de 2000 bancos aprobados.

Retos de la Banca de Mitigación

El principal desafío para la banca de mitigación exitosa es la dificultad de evaluar correctamente la pérdida ecológica en términos monetarios. Los créditos que se ofrecen a los bancos de mitigación deben tener un precio y una evaluación adecuados por parte de los reguladores, pero aunque estas agencias hacen uso de una serie de técnicas de evaluación ambiental, no es fácil captar completamente el impacto económico del daño a los recursos naturales.

También es cuestionable si los hábitats naturales y los humedales que tardaron siglos en evolucionar pueden modificarse artificialmente en tan solo unos pocos años. En algunos casos, se ha descubierto que la calidad de tales humedales desarrollados artificialmente en términos de diversidad de flora y fauna es inferior a la estándar, en comparación con sus contrapartes naturales.

También se cree que los bancos de mitigación, a diferencia de la mitigación individual donde los desarrolladores crean sus propios sitios de mitigación en las cercanías de la superficie destruida, tienden a ubicarse lejos de los sitios de impacto y, por lo tanto, no pueden replicar completamente el sitio impactado.

¿Cuánto vale un crédito bancario de mitigación?

Debido a que los proyectos de desarrollo solo pueden ser mitigados por ecosistemas similares, el costo de los créditos bancarios de mitigación variará ampliamente según la ubicación y la actividad de impacto. Por ejemplo, en Iowa, un crédito para humedales emergentes puede oscilar entre $35 000 y $55 000 por acre, mientras que un crédito para humedales boscosos puede costar hasta $75 000.

¿Cuál es la superficie mínima en acres para un banco de mitigación?

Un banco de mitigación de humedales debe tener el potencial de restaurar aproximadamente 100 acres de humedales degradados, mientras que un banco de mitigación de arroyos debe cubrir 4000 pies lineales de arroyos degradados. Los sitios que no cumplen con estos umbrales se pueden combinar con otros sitios en la misma cuenca para crear un banco de mitigación general.

¿Cómo establecer un banco de mitigación?

La banca de mitigación es un proceso complejo que lleva varios años. La parte más importante es la selección del sitio: el banquero de mitigación debe investigar a fondo la cuenca hidrográfica y el área de servicio del sitio, e identificar los ecosistemas que necesitan restauración y mejora. Los planes deben ser autorizados por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. y el Equipo de Revisión Interinstitucional. Una vez que todas las aprobaciones están en su lugar, el banquero de mitigación sigue siendo responsable de mantener y monitorear el ecosistema restaurado.

La línea de fondo

La banca de mitigación es un sistema que transfiere la responsabilidad del daño ecológico del tenedor del permiso al banquero de mitigación a través de un sistema de créditos y débitos bajo lineamientos regulatorios. Un banquero de mitigación desarrolla, restaura, preserva y administra la superficie en acres en un sitio del banco y gana créditos de mitigación, que luego se venden a un permisionario o desarrollador por una tarifa.

Este sistema, a pesar de algunas de sus limitaciones, todavía tiene muchas ventajas. Con el aumento de la inversión privada en el desarrollo de bancos de mitigación y la investigación sobre ecosistemas, así como la relajación de los controles regulatorios, el futuro de los bancos de mitigación es prometedor tanto para los inversores como para la naturaleza.

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