Cómo los drones están cambiando el mundo de los negocios

A medida que la tecnología continúa creciendo y desempeñando un papel más importante en la vida de los consumidores, las industrias también se han transformado y adaptado. Las empresas se han alejado de las tiendas físicas y se han pasado a los servicios predominantemente en línea como resultado del acceso ubicuo a Internet. En este cambio, las empresas en línea reducen los costos generales, incluidos el alquiler y los salarios, asociados con la operación de una tienda física.

Si bien los minoristas en línea son más convenientes, las compras de bienes y servicios están sujetas a cargos adicionales de envío y manejo en los que incurre el consumidor. Aunque la tecnología ha transformado una serie de industrias en los últimos 10 años, el envío y el franqueo se han mantenido relativamente sin cambios. Los proveedores de servicios postales tradicionales como USPS, UPS (UPS) y FedEx (FDX) siguen siendo la principal fuente de envío y manejo para los principales minoristas en línea.

Recientemente, Amazon (AMZN) ha desafiado el status quo con Amazon Prime Air. Amazon Prime Air es un sistema de entrega de drones que anticipa las entregas de paquetes en 30 minutos o menos. El programa aún no se ha ejecutado, pero actualmente se encuentra en desarrollo.

Si bien el impacto financiero y económico de los drones es sólido, las reglamentaciones de la Administración Federal de Aviación (FAA) junto con las preocupaciones sobre privacidad y seguridad han retrasado el lanzamiento de los servicios de drones comerciales.

Reglamento

Los esfuerzos de Amazon para lanzar sistemas de entrega aérea no tripulados se han retrasado como resultado de las regulaciones de la FAA. Actualmente, los drones en los EE. UU. están sancionados para uso militar, de investigación y recreativo. Los drones militares no están sujetos a las mismas regulaciones que los utilizados para investigación y recreación.

Actualmente, los vehículos aéreos no tripulados (UAV) en los EE. UU. están regulados hasta una altura de 400 pies de espacio aéreo en áreas pobladas. El uso comercial de drones no ha sido sancionado por la FAA y actualmente es ilegal. Con preocupaciones sobre el espacio aéreo y la seguridad terrestre, la FAA se muestra reacia a otorgar licencias que permitan a las empresas probar los servicios de drones dentro de los Estados Unidos.

La incapacidad de Amazon para investigar la entrega aérea dentro de las fronteras de los EE. UU. ha llevado al líder del comercio electrónico a probar esta nueva tecnología en el Reino Unido, con pruebas exitosas realizadas en Cambridge, Inglaterra, en 2016. En 2015, la FAA le dio permiso a Amazon para probar los modelos actuales. de drones, pero para entonces Amazon también había estado probando en Canadá.

Uno de los principales contratiempos del uso de drones para actividades comerciales es la regla de la FAA que requiere «línea de visión». Esta regla requiere que un operador de drones tenga el dron en su línea de visión en todo momento, lo que anula el propósito de usar drones comercialmente, especialmente para las entregas.

Impacto económico

La rápida innovación tecnológica ha proporcionado a los consumidores productos de última generación a precios asequibles. Tradicionalmente, los drones se habían limitado al uso militar debido a los altos costos y la sofisticación técnica. Sin embargo, debido a las economías de escala, los consumidores pueden comprar drones por menos de $100.

Con un acceso generalizado, las empresas de consumo como Amazon han explorado el uso de vehículos aéreos no tripulados con fines comerciales. Amazon Prime Air ha prometido un servicio de entrega de 30 minutos para paquetes de hasta 5 libras. Google (GOOG), en contraste altruista con Amazon, ha desarrollado drones aéreos para la conservación del medio ambiente y la entrega de medicamentos a lugares remotos.

El impacto ambiental también es inmenso. Alimentados por baterías, los drones son más ecológicos que los camiones de reparto. Si los drones de reparto obtienen un uso generalizado, esto reduciría la dependencia de los vehículos para muchas empresas. Esto tendría un impacto adverso en los fabricantes de automóviles, pero el impacto en el medio ambiente sería de gran ayuda y ayudaría a muchos países a reducir las emisiones, ayudando a cumplir los objetivos de emisiones establecidos en varios acuerdos globales.

Las implicaciones económicas del uso comercial de drones son innegables. Se estima que el mercado de drones es de $ 127 mil millones en una variedad de industrias. En particular, el uso comercial de drones afectará predominantemente a la agricultura y la infraestructura más que al comercio. Debido a la capacidad de cubrir grandes áreas, se prevé que el uso de drones en la agricultura alimente e hidrate a las plantas de manera efectiva y al mismo tiempo limite la exposición a enfermedades.

A escala macroeconómica, la integración de los UAV podría crear más de 100.000 puestos de trabajo. Durante un lapso de 10 años, la creación de empleo a partir del uso comercial de drones consistirá principalmente en trabajos de fabricación y operadores de drones. Asimismo, los estados se beneficiarán de ganancias extraordinarias en impuestos, derivadas de una mayor actividad económica.

Las implicaciones claramente tienen un impacto positivo en las empresas y los consumidores. Los consumidores se benefician directamente de la creación de empleo, lo que genera ingresos adicionales. Los drones comerciales también permitirán que las industrias obtengan ahorros a partir de medios rentables de inventario, transporte y distribución. Estos ahorros de costos pueden transmitirse al consumidor a través de una reducción en los precios.

Desventajas

Si bien las implicaciones financieras del uso de drones son sólidas, numerosos consumidores, estados y reguladores creen que el uso de UAV sancionado es perjudicial. 44 estados han aprobado sus propias leyes sobre el uso de drones para uso comercial, recreativo y público. Se anticipa que el uso generalizado de drones aumentará las preocupaciones sobre la privacidad entre los ciudadanos preocupados por la recopilación de datos corporativos y gubernamentales. Los drones de Amazon utilizan una cámara y un GPS para navegar por los destinos de entrega, lo que muchos creen que es una intrusión.

Además, los servicios de entrega con drones ofrecidos por Amazon y otras empresas se enfrentarán a obstáculos logísticos. Los servicios postales tradicionales mantienen la responsabilidad de los bienes dañados o robados incurridos en el proceso de entrega. Sin embargo, sin supervisión humana, un dron no puede garantizar entregas sin problemas. Del mismo modo, las entregas en las principales ciudades seguramente encontrarán numerosos problemas. Acceder a unidades de apartamentos dentro de los rascacielos de la ciudad es una hazaña insuperable para un vehículo aéreo no tripulado.

Además de las preocupaciones logísticas y de privacidad, la vida silvestre, como las aves, enfrenta mayores riesgos con la mayor cantidad de vehículos aéreos. La FAA estima que las aves causan más de mil millones de dólares en daños a las aeronaves en los Estados Unidos.

La línea de fondo

Los continuos esfuerzos de Amazon para probar e investigar vehículos aéreos no tripulados han ejercido presión sobre el Congreso y la FAA para reformar las regulaciones de drones. La integración de drones en el espacio aéreo nacional no solo beneficiará a empresas de comercio electrónico como Amazon, sino también a industrias como la agricultura, la seguridad pública y la gestión de desastres naturales, por nombrar algunas. De manera más altruista, Google prevé el uso de sus drones para la entrega de productos médicos y como medio para proteger el medio ambiente.

Los impactos económicos asociados con la integración de UAV consisten en la creación de empleo y un crecimiento de miles de millones de dólares. Asimismo, las industrias redujeron los costos de medios de transporte y distribución más efectivos. Incluso con las aparentes desventajas, se estima que cada año que se retrasa la integración, EE.UU. pierde $10 mil millones en crecimiento financiero.

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