Cómo afecta la oferta y la demanda

En economía, la elasticidad del precio es una medida de cuán reactivo es el mercado a un cambio en el precio de un producto determinado. Sin embargo, la elasticidad precio funciona de dos maneras. Mientras que la elasticidad precio de la demanda es un reflejo del comportamiento del consumidor como resultado de la probabilidad de precio, la elasticidad precio de la oferta mide el comportamiento del productor. Cada métrica alimenta a la otra. Ambos son importantes al analizar la economía del mercado, pero es la elasticidad del precio de la demanda lo que las empresas buscan al establecer la estrategia de ventas.

La elasticidad precio de la demanda compara el cambio en el consumo con el cambio en el precio

La elasticidad precio de la demanda mide el cambio en el consumo de un bien como resultado de un cambio en el precio. Se calcula dividiendo el cambio porcentual en el consumo por el cambio porcentual en el precio. Por ejemplo, si el precio de un microondas de marca aumenta un 20% y las compras de este producto por parte de los consumidores caen un 25%, el microondas tiene una elasticidad precio de la demanda del 25% dividido por el 20%, o 1,25. Este producto se consideraría altamente elástico porque tiene una puntuación superior a 1, lo que significa que la demanda está muy influenciada por el cambio de precio.

Una puntuación entre 0 y 1 se considera inelástica, ya que la variación del precio solo tiene un pequeño impacto en la demanda. Un producto con una elasticidad de 0 se consideraría perfectamente inelástico, porque los cambios de precio no tienen impacto en la demanda. Muchos artículos para el hogar o artículos de primera necesidad tienen una elasticidad precio de la demanda muy baja, porque la gente necesita estos artículos independientemente del precio. La gasolina es un excelente ejemplo. Los artículos de lujo, como televisores de pantalla grande o boletos de avión, generalmente tienen una mayor elasticidad ya que no son esenciales para la vida cotidiana.

Elasticidad precio de la oferta

Las empresas utilizan la elasticidad precio de la demanda para establecer su estrategia de precios óptima, pero la relación entre oferta, precio y demanda puede ser complicada. Si un producto tiene una alta elasticidad de la demanda, ¿puede un cambio en los niveles de producción ayudar a la empresa que vende el artículo a maximizar las ganancias? El cambio en la producción en relación con un cambio en el precio se denomina elasticidad precio de la oferta y está influenciado por muchos factores. Los principales entre ellos son la duración del cambio de precio, la disponibilidad de sustitutos de otros vendedores, la capacidad de la empresa para aumentar la producción y la entrega, la disponibilidad de existencias y la complejidad de la producción.

Los calcetines de lana, por ejemplo, no son un producto demasiado complicado de fabricar. La producción requiere pocas materias primas y el artículo es liviano y fácil de enviar. Por lo tanto, si una empresa sabe que puede estimular un aumento del 30 % en las ventas al reducir el precio en un 20 %, es probable que aumente la producción para obtener el máximo beneficio. Sin embargo, una pequeña empresa que vende muebles hechos a mano puede tener más dificultades para aumentar la producción o lidiar con una mayor actividad de envío y entrega, por lo que un aumento en la oferta puede no ser factible, independientemente de la elasticidad de los precios.

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