¿Cómo afecta a la economía el gasto en barriles de cerdo?

La política del barril de cerdo afecta la economía de varias formas. El gasto en barriles de cerdo ocurre cuando el gobierno asigna fondos para gastar en una región específica del país, generalmente como un favor a un representante electo de esa región.

Tal gasto gubernamental a menudo confiere un beneficio económico a la región involucrada, y el dinero generalmente se destina a infraestructura y otros proyectos que crean empleos y mejoran la calidad de vida. Sin embargo, el efecto en el resto del país es negativo, con los contribuyentes asumiendo el costo de estos proyectos de barriles de cerdo sin recibir los beneficios.

Conclusiones clave

  • El gasto en barril de cerdo es cuando los fondos de los contribuyentes y el gasto del gobierno se utilizan para ayudar a un grupo específico u otros intereses especiales.
  • Hasta que el Congreso puso una tapa sobre esto hace una década, los legisladores a menudo intentaron agregar «asignaciones» a los proyectos legislativos generales que solo beneficiarían al estado o distrito del legislador.
  • El gasto de barril de cerdo daña la economía al usar los fondos de los contribuyentes para beneficiar a un grupo específico mientras no apoya a otros simultáneamente.
  • Los demócratas de la Cámara de Representantes han propuesto recientemente reactivar el gasto asignado, bajo el nombre de «financiamiento de proyectos comunitarios».
  • Según Citizens Against Government Waste, hubo 285 asignaciones en el presupuesto de 2021, con un costo total de $ 16.8 mil millones.

¿Qué es el gasto de barril de cerdo?

Cuando se introdujo por primera vez en 1863, la frase «barril de cerdo» era inicialmente una referencia a cualquier dinero que un gobierno gastara en sus ciudadanos. Pero en una década, la idea de la política de barril de cerdo había llegado a significar el gasto de un político que beneficiaba a ciertos electores a cambio de su apoyo, ya sea financiero o mediante las urnas.

El gasto en barriles de cerdo es una referencia con connotaciones negativas, especialmente cuando se menciona en conexión con el Congreso, ya que puede implicar sobornos o favores especiales a cambio de otros favores.

Aunque postularse para un cargo es costoso, muchos encuentran que la idea de gastar dinero en efectivo, o usar el dinero de los contribuyentes para beneficiar a sus propios electores para mantener su escaño en el Congreso, es intrínsecamente desagradable.

Características del gasto en barril de cerdo

La frase «gasto inútil» generalmente se asocia con cualquier proyecto que utilice fondos federales para beneficiar a un grupo reducido de donantes o intereses especiales. La carne de cerdo puede adjuntarse como asignaciones a una legislación aparentemente no relacionada, en un intento de asegurar el voto del congresista.

Ciudadanos contra el desperdicio del gobierno publica un «Libro de cerdos» anual de proyectos que considera gastos de barril de cerdo. Un proyecto se clasifica como «cerdo» si se cumple alguna de las siguientes condiciones:

  • Solicitado por una sola cámara del Congreso
  • No autorizado específicamente
  • No premiado competitivamente
  • No solicitado por el presidente
  • Supera en gran medida la solicitud de presupuesto del presidente o la financiación del año anterior
  • No es tema de audiencias del Congreso
  • Sirve solo a un interés local o especial

Ejemplo de política de barril de cerdo

Como ejemplo de política de barril de cerdo, considere a un político de una ciudad de tamaño mediano que quiere fondos del gobierno para un proyecto de tren de alta velocidad que conecta su ciudad con otra ciudad de tamaño mediano a 100 millas de distancia. Vende el proyecto al gobierno y recibe $ 700 millones en fondos federales. Ese dinero proporciona una bendición económica a las dos ciudades de tamaño medio involucradas.

El empleo aumenta a medida que se contratan trabajadores para completar el proyecto. Una vez finalizado el proyecto, aumentan los viajes entre las dos ciudades, lo que genera oportunidades para empresas de otros sectores.

Dicho esto, el beneficio de un proyecto de este tipo está muy localizado. No se extiende más allá de las dos ciudades. En efecto, el representante electo ha recibido dinero de todo el país sin proporcionar a todo el país ningún beneficio a cambio. Este concepto se conoce en economía como búsqueda de rentas. El efecto general del proyecto en la mayor parte del país es negativo. Los contribuyentes pagan impuestos al gobierno para financiar el proyecto pero no reciben nada a cambio de su dinero.

El gasto en barril de cerdo a veces es sinónimo de patrocinio o búsqueda de rentas, otros términos para buscar proporcionar beneficios mutuos de una manera que se aproveche de los fondos de los contribuyentes.

Históricamente, un ejemplo de gasto inútil es cuando Abraham Lincoln intercambió contratos de la Guerra Civil con empresarios del norte a cambio de trabajos de patrocinio y apoyo de campaña.

Gasto en barril de cerdo frente a asignaciones

En años más recientes, la práctica de «destinar» se convirtió en una variación del gasto de barril de cerdo, algo a lo que el Congreso impuso una moratoria en 2010. La asignación implica colocar complementos legislativos, llamados asignaciones, en los proyectos de ley de asignaciones como una forma de redirigir el dinero a proyectos especiales en el estado de un legislador en particular. El Congreso prohibió temporalmente las asignaciones asignadas en 2011, prohibiendo a los legisladores incluir sus proyectos favoritos en los proyectos de ley de asignaciones nacionales.

La asignación es similar al gasto porcino, ya que ambos dirigen los fondos federales hacia los intereses locales. Sin embargo, la asignación se considera más positiva, ya que es más probable que los proyectos destinados a fines específicos beneficien a la población en general. Por ejemplo, la mejora de puentes y carreteras sirve a intereses localizados, pero la infraestructura mejorada también sirve a la comunidad en general.

En algunos casos, los costos de los proyectos asignados aún pueden exceder sus beneficios económicos. Un ejemplo infame fue el Puente a ninguna parte, un proyecto de infraestructura de 220 millones de dólares para conectar la parte continental de Alaska con una isla de solo 50 personas. El proyecto fue derrotado en 2005 y se convirtió en un problema en las elecciones de 2008.

Otro ejemplo generalizado es el gasto militar, que a menudo se utiliza como una forma de estímulo económico local y de defensa.

Financiamiento de proyectos comunitarios

En 2021, los demócratas de la Cámara de Representantes anunciaron planes para reactivar las asignaciones, después de rebautizarlas como «financiación de proyectos comunitarios». Según las nuevas reglas, las asignaciones se limitarían al 1% de la financiación discrecional y los legisladores no podrían presentar más de diez solicitudes de financiación. El cambio alentaría el apoyo bipartidista para los proyectos de ley de asignaciones, ya que los legisladores de ambos lados podrían reclamar crédito para financiar proyectos locales.

La línea de fondo

El gasto de barril de cerdo, o asignación, es la práctica controvertida de dirigir los fondos del gobierno de una manera que sirva a las empresas locales u otros intereses especiales. Si bien el término tiene connotaciones fuertemente negativas, no existe una distinción clara entre el gasto de cerdo y la financiación de proyectos locales legítimos. Aunque los demócratas de la Cámara de Representantes prohibieron temporalmente la práctica en 2011, ahora están revisando la práctica.

Preguntas frecuentes sobre el gasto en barriles de cerdo

¿Cuánto se gasta cada año en barriles de cerdo?

Debido a las asociaciones negativas del término, no hay un acuerdo claro sobre lo que califica como «gasto de barril de cerdo». El grupo de presión Citizens Against Government Waste identificó 285 asignaciones en el presupuesto de 2021, con un costo total de $ 16.8 mil millones.

¿Cómo influyen los grupos de presión en el gasto en barriles de cerdo?

Los grupos de la industria y los intereses comerciales pueden buscar una legislación favorable recompensando a los legisladores amigables con la recaudación de fondos y donaciones. A diferencia del soborno, no hay intercambio directo de dinero por votos, simplemente un entendimiento de que continuarán apoyando a los legisladores que voten de la manera correcta.

¿Cuándo se considera positivo el gasto en barriles de cerdo?

Las comunidades que se benefician de los gastos o asignaciones de barriles de cerdo a menudo son vistos favorablemente. Por ejemplo, los subsidios agrícolas o las exenciones fiscales de la industria pueden parecer gastos necesarios para las personas que trabajan en esas industrias, pero otros pueden percibirlos como bienestar corporativo.

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