cinturón de óxido

Estado Índice de pobreza
Indiana 11,1%
Illinois 8,6%
Michigan 10,6%
Misuri 10,0%
Nueva York 12,1%
Ohio 12,5%
Pensilvania 9,7%
Virginia del Oeste 14,0%
Wisconsin 8,2%

Todos los estados de Rust Belt, excepto Nueva York y Ohio, han visto una disminución en las tasas de pobreza en los últimos cuatro años.

Historia del Rust Belt

Antes de ser conocida como Rust Belt, el área era generalmente conocida como Factory, Steel o Manufacturing Belt del país. Esta área, que alguna vez fue un centro floreciente de actividad económica, representó una gran parte del crecimiento y desarrollo industrial de los Estados Unidos.

Los recursos naturales que se encontraron en el área llevaron a su prosperidad, a saber, el carbón y el mineral de hierro, junto con la mano de obra y el fácil acceso al transporte por las vías fluviales disponibles. Esto condujo al aumento de las plantas de carbón y acero, que más tarde generaron las industrias de armas, automotriz y de autopartes. Las personas que buscaban empleo comenzaron a mudarse al área, que estaba dominada por las industrias del carbón y del acero, lo que cambió el panorama general de la región.

No existe un límite definitivo para Rust Belt, pero generalmente incluye el área desde Nueva York hasta el Medio Oeste.

Pero eso empezó a cambiar entre las décadas de 1950 y 1970. Muchos fabricantes seguían utilizando equipos y maquinaria caros y obsoletos y tenían que cargar con los altos costos de la mano de obra y los materiales domésticos. Para compensar, una buena parte de ellos comenzó a buscar en otros lugares acero y mano de obra más baratos, es decir, de fuentes extranjeras, lo que finalmente conduciría al colapso de la región.

Decadencia del Rust Belt

La mayoría de las investigaciones sugieren que Rust Belt comenzó a tambalearse a fines de la década de 1970, pero es posible que el declive haya comenzado antes, especialmente en la década de 1950, cuando las industrias dominantes de la región enfrentaban una competencia mínima.

Sindicatos poderosos en los sectores automotriz y siderúrgico aseguraron que la competencia laboral se mantuviera al mínimo. El área representaba más de la mitad de todos los trabajos de manufactura en el país en 1950. Como resultado, muchas de las empresas establecidas tenían muy pocos incentivos para innovar o expandir la productividad ya que operaban como monopolios.

Esto volvió a atormentar a la región cuando Estados Unidos abrió el comercio en el extranjero, lo que resultó en una avalancha de importaciones y desplazó la producción manufacturera hacia el sur.

Detroit, una de las ciudades más afectadas en Rust Belt, vio disminuir su población de un pico de 1.849.568 en 1950 a 639.111 en 2020.

De 1950 a 1980, Rust Belt enfrentó la presión de la competencia, tanto a nivel nacional como internacional, y tuvo que reducir los salarios y los precios, así como cerrar muchos puestos de trabajo en la industria. Esto resultó en una disminución de casi dos tercios en la participación del empleo en la región.

Esto muestra que la presión competitiva en la productividad y los mercados laborales es importante para incentivar a las empresas a innovar. Sin embargo, cuando esos incentivos son débiles, pueden llevar recursos a regiones más prósperas del país.

La población de la región también mostró una rápida disminución. Lo que una vez fue un centro para inmigrantes del resto del país y del extranjero, provocó un éxodo de personas fuera del área debido a que los trabajos ya no estaban disponibles. Se eliminaron miles de trabajos manuales bien pagados, lo que obligó a las personas a mudarse en busca de empleo y mejores condiciones de vida.

La política y el Rust Belt

El término «Rust Belt» generalmente se atribuye a Walter Mondale, quien se refirió a esta parte del país cuando era el candidato presidencial demócrata en 1984. Al atacar al presidente Ronald Reagan, Mondale afirmó que las políticas de su oponente estaban arruinando lo que llamó Rust Bowl. Los medios lo citaron erróneamente diciendo que el cinturón de óxido y el término se quedó. Desde entonces, el término se ha utilizado constantemente para describir el declive económico del área.

Rust Belt todavía está predominantemente dominado por votantes blancos mayores, sin educación universitaria, que tradicionalmente se inclinan hacia el partido republicano. Sin embargo, muchos estados de Rust Belt han votado históricamente por los demócratas. En un giro inesperado de los acontecimientos, en las elecciones de 2016, Donald Trump pudo teñir de rojo Michigan, Ohio, Wisconsin y Pensilvania; estados que habían votado a los demócratas durante mucho tiempo y que Obama ganó en 2012.

En las elecciones de 2020, Biden pudo retroceder en Michigan, Wisconsin y Pensilvania. Sin embargo, sigue habiendo un cambio de población de los estados de Rust Belt hacia los estados de Sun Belt, lo que dejaría a los estados de Rust Belt como un bastión republicano, debido a los votantes blancos mayores y sin educación universitaria.

El partido demócrata tendrá que concentrarse en los estados de Sun Belt para contrarrestar las ganancias republicanas en los estados de Rust Belt, ya que los estados de Sun Belt están agregando más «votantes diversos, de cuello blanco y urbanizados».

Covid-19 y el Rust Belt

La pandemia de Covid-19 golpeó duramente al Rust Belt. Los trabajadores de cuello blanco en todo el país podían trabajar desde casa, sin embargo, esto no era posible para los trabajadores de cuello azul. Un estudio informó sobre 13 ciudades estadounidenses que eran particularmente vulnerables a las crisis gemelas de Covid y la disminución de la salud mental. Nueve de estas 13 ciudades estaban en Rust Belt.

Además, la falta de negocios durante la pandemia cerró muchas fábricas en Rust Belt, exasperando la ya grave situación. Muchas de las industrias que se vieron fuertemente afectadas durante la pandemia, como la madera, tienen grandes operaciones en los estados de Rust Belt.

Por ejemplo, en Wisconsin, la pérdida de empleos de marzo a julio de 2020 debido al cierre de empleos de manufactura debido a la pandemia acabó con todas las ganancias que el sector manufacturero vio en el estado desde 2011.

Según Politico, la «región ha sido devastada por la pérdida de empleos en medio de los cierres económicos inducidos por la pandemia, en algunos casos superando con creces el promedio nacional en términos de la proporción de su fuerza laboral que ha solicitado beneficios de desempleo desde mediados de marzo de 2020. En Pensilvania , luego de solo unos meses de pandemia, el 29.6% de la fuerza laboral solicitó el desempleo.

¿Cuáles son los estados del Rust Belt?

Indiana, Illinois, Michigan, Missouri, Nueva York, Ohio, Pensilvania, Virginia Occidental y Wisconsin se consideran los estados de Rust Belt. Estos estados eran el centro de fabricación de los Estados Unidos, empleando a una gran parte de la población en trabajos de fabricación. A medida que los trabajos de fabricación comenzaron a trasladarse al sur y al extranjero, el área fue testigo de un desempleo a gran escala, una decadencia y una disminución de la población a medida que las personas se marchaban para buscar empleo en otros lugares.

¿Por qué se llama el Medio Oeste?

Se llama Medio Oeste debido a la ubicación de esos estados en el siglo XIX antes de que Estados Unidos se expandiera a la costa del Pacífico. Estos estados formaban parte de la Ordenanza del Noroeste. Este término quedó obsoleto una vez que Estados Unidos se expandió hacia el oeste, lo que resultó en que estos estados se convirtieran en el «Medio Oeste».

¿Qué es el cinturón de acero?

Steel Belt es uno de los antiguos apodos del Rust Belt antes de que la región cayera en declive. El área era una de las regiones productoras de acero más grandes del país, siendo el hogar de US Steel, que en un momento produjo más del 60% del acero en los Estados Unidos.

¿Qué es el cinturón solar?

Sun Belt es una región de los Estados Unidos que se extiende desde el sureste hasta el suroeste. Comienza en el sur de Virginia bajando a Florida y luego al sur de California. Se denomina el cinturón del «sol» debido al clima cálido y soleado de la región. Los principales estados del Sun Belt son Alabama, Arizona, California, Florida, Georgia, Louisiana, Mississippi, Nevada, New Mexico, North Carolina, Oklahoma, South Carolina, Tennessee, Texas y Utah.

La línea de fondo

El término «Rust Belt» denota una región de los Estados Unidos que alguna vez fue un centro en auge de trabajos industriales y de fabricación, debido a las empresas ubicadas allí, como las empresas automotrices y siderúrgicas. Después de la década de 1950, cuando la fabricación se trasladó al extranjero y al sur, y cuando el país se abrió a las importaciones, la región fue testigo de la pérdida de muchos puestos de trabajo.

Esto resultó en un éxodo a gran escala de la población en busca de empleo en otros lugares, lo que resultó en el deterioro urbano y la pobreza. En la última década, sin embargo, muchas de estas regiones se están alejando de la fabricación y atrayendo nuevos trabajos relacionados con los servicios, como Detroit, que ha visto una revitalización de su centro.

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