Centro de Costo

¿Qué es un centro de costos?

Un centro de costos es un departamento o función dentro de una organización que no aumenta directamente las ganancias, pero aún así le cuesta dinero a la organización para operar. Los centros de costos solo contribuyen indirectamente a la rentabilidad de una empresa, a diferencia de un centro de ganancias, que contribuye a la rentabilidad directamente a través de sus acciones. Los gerentes de los centros de costos, como los departamentos de recursos humanos y contabilidad, son responsables de mantener sus costos en línea o por debajo del presupuesto.

Conclusiones clave

  • Un centro de costos es una función dentro de una organización que no aumenta directamente las ganancias pero aún así cuesta dinero operar, como los departamentos de contabilidad, recursos humanos o TI.
  • El uso principal de un centro de costos es realizar un seguimiento de los gastos reales para compararlos con el presupuesto.
  • Un centro de costos contribuye indirectamente a las ganancias de una empresa a través de la excelencia operativa, el servicio al cliente y el valor mejorado del producto.
  • El gerente de un centro de costos solo es responsable de mantener los costos en línea con el presupuesto y no tiene ninguna responsabilidad con respecto a las decisiones de ingresos o inversión.

Cómo funciona un centro de costos

Un centro de costos contribuye indirectamente a las ganancias de una empresa a través de la eficiencia operativa, el servicio al cliente o el aumento del valor del producto. Los centros de costos ayudan a la gerencia a utilizar los recursos de manera más inteligente al tener una mayor comprensión de cómo se utilizan. Aunque los centros de costos contribuyen indirectamente a los ingresos, es imposible discernir los ingresos reales generados. Los beneficios asociados o las actividades generadoras de ingresos de estos departamentos no se tienen en cuenta para fines de gestión interna.

La función principal de un centro de costos es realizar un seguimiento de los gastos. El gerente de un centro de costos solo es responsable de mantener los costos en línea con el presupuesto y no tiene ninguna responsabilidad con respecto a las decisiones de ingresos o inversión. La segmentación de gastos en centros de costos permite un mayor control y análisis de los costos totales. La contabilidad de los recursos a un nivel más detallado, como un centro de costos, permite presupuestos, pronósticos y cálculos más precisos basados ​​en cambios futuros.

Importante

Los centros de costos no siempre son departamentos completos; puede involucrar cualquier función o unidad de negocios que necesite que sus gastos sean rastreados por separado.

Los centros de costos proporcionan métricas más relevantes para los informes internos. La administración interna utiliza datos del centro de costos para mejorar la eficiencia operativa y maximizar las ganancias. Los usuarios externos de los estados financieros, incluidos los reguladores, las autoridades fiscales, los inversores y los acreedores, tienen poca utilidad para los datos del centro de costos. Por lo tanto, los estados financieros externos generalmente se preparan con elementos de línea que se muestran como un agregado de todos los centros de costos. Por esta razón, la contabilidad del centro de costos cae dentro de la contabilidad gerencial, a diferencia de la contabilidad financiera o fiscal.

Ejemplos de Centros de Costo

Los centros de costos incluyen el departamento de contabilidad de una empresa, el departamento de tecnología de la información (TI) y el personal de mantenimiento. Las entidades de fabricación suelen tener un centro de costos para el control de calidad. El centro de atención al cliente de una entidad solo genera costos como salarios y gastos telefónicos, por lo que es un centro de costos.

Los centros de costos no necesitan ser tan grandes como los departamentos. De hecho, un departamento puede tener múltiples centros de costos dentro de él. Un centro de costos puede ser cualquier grupo definido en el que la gerencia encuentre beneficios al segregar el costo del grupo. Por ejemplo, un centro de costos puede incluir todos los gastos relacionados con un proyecto específico de mejora de la calidad, una subvención o un puesto de trabajo. Una desventaja de tener este fino nivel de detalle son los grandes requisitos de seguimiento de la información que potencialmente superan los beneficios del conocimiento obtenido.

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