cenit del petróleo

¿Qué es el pico del petróleo?

El pico del petróleo se refiere al punto hipotético en el que la producción mundial de petróleo crudo alcanzará su tasa máxima, después del cual la producción comenzará a disminuir. Este concepto se deriva de la «teoría de los picos» de la geofísica Marion King Hubbert, que establece que la producción de petróleo sigue una curva en forma de campana.

En la visión tradicional del pico del petróleo, la disminución de la producción se acelera a medida que aumenta el costo de extraer nuevas reservas. Esto ejercería presión sobre las reservas existentes que se están reduciendo con el tiempo. Si las nuevas reservas no se ponen en funcionamiento más rápidamente que la reducción de las reservas existentes, entonces se ha alcanzado el pico del petróleo. El pico del petróleo se ha declarado varias veces, pero cada desaceleración ha resultado prematura debido a las nuevas tecnologías de extracción como la fracturación hidráulica y mejores técnicas de topografía.

Conclusiones clave

  • El pico del petróleo es un escenario hipotético en el que la producción de petróleo alcanza una tasa máxima y comienza a disminuir.
  • Cuando se alcanza el pico del petróleo, el descubrimiento de nuevas reservas no puede seguir el ritmo de la disminución de las reservas existentes.
  • Aunque se declaró varias veces, el pico del petróleo no se ha producido gracias a la nueva tecnología que ayudó a sostener la producción de petróleo, manteniendo el flujo de suministros mundiales.
  • El pico del petróleo también podría ocurrir debido a la disminución de la demanda, que resultaría de tecnologías más eficientes y fuentes de energía alternativas.
  • Los estudios sobre el cambio climático sugieren que será necesaria una disminución en el consumo de petróleo a favor de fuentes de energía alternativas para evitar un cambio climático catastrófico.

Oferta y demanda de petróleo pico

Debido a que el petróleo es un recurso que no se repone, existe un límite en la cantidad que el mundo puede extraer y refinar. Sin embargo, el escenario de agotamiento total es solo una versión del pico del petróleo. En teoría, el pico del petróleo puede ser provocado por la contracción de la producción, la reducción a medida que las nuevas reservas se vuelven más caras de extraer. También puede ser causada por una disminución de la producción cuando las alternativas de petróleo se vuelven más rentables, lo que pone precio al petróleo fuera del mercado y hace que no sea rentable explorar nuevas reservas.

La Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) llevó el pico del petróleo a la vanguardia en 1973 cuando orquestó un embargo petrolero que expuso la vulnerabilidad de Estados Unidos a una caída en los suministros de petróleo. Desde entonces, el pico del petróleo en el lado de la oferta, ya sea por una reducción total o por la dificultad de extracción, ha sido una gran preocupación para las naciones dependientes de la energía. Pero este mismo temor estimuló la inversión en exploración y tecnología, lo que continuamente ha llevado la fecha proyectada del pico del petróleo hacia el futuro.

Cada vez que los precios aumentan según las previsiones del pico del petróleo, los precios más altos incentivan nuevas inversiones en tecnología que posponen el pico. Por supuesto, todavía hay un límite para la extracción de petróleo, pero es posible que no se alcance debido al pico de demanda de petróleo.

El pico de demanda de petróleo se refiere a un escenario en el que la producción cae debido a un menor consumo, más que a la escasez de recursos. Esto es especialmente probable si la tecnología verde y las energías alternativas se vuelven más rentables que la extracción de petróleo. En 2016, la OPEP (el antiguo fantasma del pico del suministro de petróleo) comenzó a discutir el pico de la demanda de petróleo como una posibilidad dentro de una década.

Una posible indicación del pico del petróleo ocurrió en 2020, cuando la producción de petróleo crudo de EE. UU. Cayó más del 8%, la mayor caída interanual registrada. La caída se atribuyó en gran parte a los bajos precios del petróleo, debido a la reducción del consumo durante la pandemia de COVID-19. Entonces, el pico del petróleo está apareciendo una vez más en el horizonte, pero no por las razones esperadas en la década de 1970.

Predicciones del pico del petróleo

Ha habido muchas predicciones sobre cuándo y si la producción mundial de petróleo alcanzaría su punto máximo. En 1962, Hubbert predijo que la producción mundial de petróleo alcanzaría su punto máximo cerca del año 2000 a una tasa de 12.5 mil millones de barriles por año. Doce años después, estimó que el mundo alcanzaría el pico del petróleo si continuaban las tendencias actuales. Ambas teorías resultaron incorrectas.

Algunos analistas y funcionarios de la industria han predicho el pico del petróleo antes de 2030, pero hacer estos pronósticos no siempre se debe a la dificultad de estimar el tamaño real de las reservas de petróleo inexploradas del mundo.

Los científicos del clima han advertido que el petróleo es una fuente importante de dióxido de carbono, un impulsor del cambio climático global. Un esfuerzo exitoso para frenar el calentamiento global probablemente requeriría una reducción en el consumo de petróleo.

Posibles consecuencias del cenit del petróleo

Algunas de las consecuencias más obvias de alcanzar el pico del suministro de petróleo están directamente relacionadas con la economía. Una caída repentina en los suministros de petróleo conducirá a un fuerte aumento en los precios, con un efecto dominó en las industrias dependientes del petróleo. Sectores importantes como la agricultura podrían experimentar una fuerte caída, debido a la escasez de fertilizantes y combustibles a base de aceite. El efecto dominó podría continuar en el envío, el transporte e incluso en las industrias alimentaria y manufacturera. En el peor de los casos, grandes áreas del mundo podrían sufrir hambrunas debido al aumento de los precios de los alimentos.

El cenit del petróleo también tendría un efecto considerable en el clima, al reducir la huella de carbono de las industrias dependientes del petróleo. Los combustibles fósiles como el petróleo, el carbón y el gas natural son fuentes importantes de dióxido de carbono atmosférico y un factor principal en el cambio climático antropogénico. Un informe de 2021 del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) advirtió que las temperaturas globales ya han aumentado alrededor de 1,07 grados Celsius debido a la actividad humana. Sin «reducciones profundas» en el dióxido de carbono y otras emisiones de gases de efecto invernadero, es probable que las temperaturas globales aumenten en más de 2 grados Celsius antes de 2100.